Bataille d'Iéna, 14 octobre 1806

Bataille d'Iéna, 14 octobre 1806

Bataille d'Iéna, 14 octobre 1806

introduction
Le champ de bataille
Les Armées dans la nuit du 13 au 14 octobre
La bataille
Conséquences et conclusion

introduction

La bataille d'Iéna (14 octobre 1806) a été l'une des deux batailles simultanées remportées par les Français le même jour et a vu Napoléon avec la plupart des Grande Armée vaincre la garde de flanc prussienne à Iéna tandis que le maréchal Davout a vaincu la principale force prussienne plus au nord à Auerstädt.

Au début de la guerre de la quatrième coalition (1806-07), Napoléon était confronté à une alliance de la Prusse, de la Russie, de la Grande-Bretagne et de la Suède. À sa grande surprise, les Prussiens décidèrent d'attaquer sans attendre l'arrivée de leurs alliés russes et, en septembre 1806, occupèrent la Saxe. À ce stade, la plupart des Grande Armée était basé en Allemagne, en grande partie dans les positions qu'il avait prises après la grande victoire d'Austerlitz avait mis fin à la guerre de la troisième coalition. Napoléon décide d'en profiter, de concentrer son armée à Bamberg et d'attaquer au nord à travers les collines boisées du Landgrafenberg. Cela lui permettrait d'avancer vers Leipzig et Berlin et forcerait les Prussiens à livrer bataille.

Napoléon a traversé les collines en trois colonnes. A gauche, Lannes (V Corps) et Augereau (VII Corps). Au centre se trouvaient Bernadotte (Ier Corps) et Davout (IIIe Corps). A droite, Soult (IV Corps), Ney (VI Corps) et un contingent bavarois. Chacune de ces colonnes devait fonctionner indépendamment jusqu'à ce qu'elles sortent des collines. Napoléon a supposé que les Prussiens ne seraient pas en mesure de bloquer les trois passes avec des forces puissantes, permettant à au moins une de ses colonnes de venir en aide aux autres si elles étaient bloquées. En fait, les Prussiens n'avaient bloqué aucun des cols et les Français sont sortis sains et saufs du côté nord des collines.

Le 9 octobre, les Français ont écarté une petite force prussienne à Schleiz et le 10 octobre, ils ont remporté une plus grande victoire à Saalfeld, tuant le commandant prussien, le prince Louis Ferdinand. Napoléon ne sait toujours pas où se trouvent les Prussiens et, à la fin du 10 octobre, il pense qu'ils se déplaceront vers l'est pour tenter de bloquer la route de Leipzig. À ce stade, les Prussiens se dirigeaient en fait vers l'ouest, Hohenlohe se concentrant à Iéna et Brunswick plus à l'ouest à Weimar. Le 11 octobre, Napoléon réalisa que les Prussiens n'étaient pas au nord, mais il ne savait toujours pas où ils se trouvaient et décida qu'ils se concentreraient probablement à Erfurt, à l'ouest de Weimar.

Le 12 octobre, Napoléon ordonna à son armée de virer à gauche. Davoût et Bernadotte devaient former le flanc droit, à Naumberg et Kosen sur la Saale. Plus au sud, Lannes et Augereau devaient se diriger vers Iéna et Kahla, deux autres points de passage sur la Saale. Ney et Soult étaient postés un peu plus à l'est pour surveiller un éventuel mouvement prussien dans cette direction.

Le 13 octobre au matin, les Prussiens apprirent que les Français étaient à Naumberg. Le roi convoqua un conseil de guerre au cours duquel deux voies d'action furent envisagées. Le premier était de se concentrer à Iéna et d'attaquer les Français. Si les Prussiens s'étaient effectivement réunis à Iéna le lendemain, ils auraient pu vaincre en détail l'armée divisée de Napoléon, en affrontant les 56 000 hommes qu'il avait à Iéna le matin du 14 octobre avant que Ney et Soult puissent apparaître sur les lieux. . La seconde était pour une retraite au nord de Weimar à Auerstädt puis pour aller au nord par le col de Kosen vers Fribourg. La garde de flanc de Hohenlohe resterait juste au nord d'Iéna, où elle retarderait les Français et donnerait au corps principal le temps de s'échapper. Les Prussiens ont décidé de prendre la deuxième option.

Les premiers ordres de Napoléon pour le 13 octobre sont que Bernadotte rejoint Davoût et que Ney se dirige vers Lannes. Tôt ce matin-là, il reçut une série de rapports qui le convainquirent que les Prussiens prévoyaient maintenant de se retirer au nord vers Magdebourg au lieu du nord-est vers Leipzig. Napoléon a modifié ses ordres en réponse à ce mouvement possible. Davoût était encore à droite à Naumberg. La cavalerie de Bernadotte et Murat reçut l'ordre de se déplacer vers Dornburg, plus au sud sur la Saale. Cela comblerait un vide qui se creusait entre Lannes et Davoût. Soult reçut l'ordre d'envoyer une division à Iéna tandis que le reste de son corps se déplaçait vers le nord-ouest pour se prémunir contre un mouvement sur Leipzig. Augereau reçoit l'ordre d'Iéna, Ney de Roda (juste au sud-est) tandis que Napoléon se déplace pour rejoindre Lannes à Iéna.

Alors que Napoléon se dirigeait vers Iéna, il rencontra un messager de Lannes rapportant qu'il avait trouvé 10 000 à 15 000 Prussiens au nord d'Iéna et croyait que 20 000 à 25 000 autres se trouvaient à l'ouest entre Iéna et Weimar. Napoléon croyait maintenant avoir trouvé le gros de l'armée prussienne et que les Prussiens avaient probablement l'intention d'attaquer Lannes. Il a envoyé une troisième série d'ordres. Murat devait encore se diriger vers Dornburg, tout comme Bernadotte. A ce stade, Bernadotte reçoit l'ordre de soutenir Lannes s'il entend le bruit de violents combats. Soult et Ney reçurent l'ordre d'amener tout leur corps à Iéna. Davout devait avancer à l'ouest de Naumburg et attaquer les Prussiens à Iéna par le nord.

Lorsque Napoléon atteignit Iéna, il découvrit que Lannes avait déplacé une partie de son corps sur le Landgrafenberg, une colline escarpée qui dominait la ville. Les pentes nord étaient plus douces, et si les Prussiens avaient occupé les hauteurs avec une quelconque force, les Français auraient eu du mal à les prendre ou à s'y accrocher. Napoléon décide d'essayer de conserver cette position cruciale. Le reste du corps de Lannes reçut l'ordre de monter sur la colline, soutenu par la garde impériale. Du jour au lendemain, les Français ont amélioré la voie unique qui menait aux hauteurs et ont réussi à faire monter leur artillerie au sommet de la colline. La grande crainte de Napoléon était que les Prussiens attaquent avant l'arrivée de ses renforts, mais la nuit se passa tranquillement. À l'aube, les principaux éléments du IVe corps de Soult, du VIe corps de Ney et du VIIe corps d'Augereau étaient arrivés autour d'Iéna. Napoléon a commencé la journée avec environ 50 000 hommes à sa disposition et à midi, ils passeraient à plus de 90 000.

À la fin du 13 octobre, les Prussiens n'étaient pas là où Napoléon les croyait. La garde de flanc de Hohenlohe était au nord et à l'ouest d'Iéna. Il disposait immédiatement d'environ 38 000 hommes. A gauche, le général von Holtzendorff est posté sur la Saale avec 5 000 hommes. Tauentzien, avec environ 6 000 hommes, est posté juste au nord de Lannes. Le reste de l'armée était posté à son ouest. 15 000 autres hommes sous les ordres de von Rüchel passèrent la nuit du 13 au 14 octobre à Weimar, plus à l'ouest. Cette force n'est arrivée à Iéna que lorsque la bataille a été perdue et a été prise dans la défaite.

Le champ de bataille

La bataille d'Iéna s'est déroulée sur un plateau au nord de la ville d'Iéna. Il était bordé à l'est par la rivière Saale. Des pentes raides montaient de la Saale et de l'Iéna au plateau, la plus célèbre d'entre elles étant le Landgrafenberg. Cette colline s'élevait à 500 pieds d'Iéna, mais ses pentes nord étaient beaucoup plus basses et très douces. La lisière sud du champ de bataille était marquée par la vallée de la rivière Muhlbach, qui coule à l'ouest de Iéna, avant de tourner vers le sud. Le col « Schnecke » ou « escargot » continuait vers l'ouest à partir du méandre de la rivière. La route d'Iéna à Weimar longeait le Muhlbach puis remontait le col du « Schnecke ». Le côté oriental du plateau était interrompu par une série d'autres vallées qui descendaient jusqu'à la Saale.

Une série de villages étaient dispersés sur le plateau. Le plus proche du Landgrafenberg était Cospeda, le plus au sud d'un triangle de villages, avec Closewitz au nord-est et Lützeroda au nord-ouest. Une deuxième ligne de villages était située à un autre mille et demi au nord-ouest. Cela a commencé à Isserstedt sur le col de «l'escargot», puis s'est dirigé vers le nord-est jusqu'à Vierzehnheiligen, Krippendorf et Nerkewitz. Juste au sud de Nerkewitz se trouvait le village de Rödingen. Plus à l'ouest se trouvait une troisième ligne de villages, avec Kötschau sur le col de l'escargot et Gross Romstedt et Klein Romstedt au nord-est.

Les Armées dans la nuit du 13 au 14 octobre

Dans la nuit du 13 au 14 juin, la plupart des forces de Hohenlohe (environ 28 000 hommes) se trouvaient du côté ouest du champ de bataille, autour de Gross Romstedt, Kotschau et Isserstadt. La division de 6 000 hommes du général Tauenzien était la plus proche de Napoléon et campait autour de Closewitz et de Lützeroda. Le général Holtzendorf, avec 5 000 hommes de l'aile droite, campait à quatre milles au nord-est (sur la gauche prussienne), surveillant un pont sur la Salle à Dornburg. Hohenlohe avait environ 39 000 hommes pour la majeure partie de la bataille d'Iéna.

Enfin, le général Ruchel se trouvait quelque part à l'ouest du champ de bataille, avec 15 000 hommes. Ses ordres initiaux étaient qu'il suive le corps principal de l'armée vers le nord, mais ceux-ci ont été modifiés et il a été mis à la disposition de Hohenlohe. Sa force n'est arrivée que tard dans la journée, date à laquelle la bataille était perdue. L'armée prussienne combinée était donc forte de 54 000 hommes, mais Rüchel n'arriva pas à temps pour prendre part à la bataille principale et fut plutôt balayé par les Français poursuivants après la fin des combats principaux.

Côté français, Davout et Bernadotte se dirigeaient vers le nord, prêts pour la gloire à Auerstädt et l'ignominie sur les routes entre les deux batailles respectivement. Lannes campait sur le Landgrafenberg. Les principaux éléments du IVe corps (Soult), du VIe corps (Ney) et du VIIe corps (Augereau) atteignirent Iéna et seraient prêts à prendre part à la bataille. Au début de la bataille, Napoléon disposait d'environ 46 000 hommes, mais cela doublerait au cours des combats à mesure que des renforts arrivaient sur les lieux.

La bataille

Le plan initial de Napoléon était que Lannes capture Closewitz pour faire plus d'espace pour ses renforts. Ney devait se déployer à droite de Lannes (même si comme nous le verrons il s'est retrouvé à sa gauche). Augereau avancera sur la route de Weimar puis tournera vers le nord pour se former à la gauche de Lannes. Soult devait se diriger plus au nord le long de la Saale puis tourner à l'ouest, formant le flanc droit de l'armée française.

Lannes affrontera les 6 000 à 8 000 hommes de Tauenzien qui sont désormais déployés entre Closewitz et Lützeroda. La bataille commence peu après 6 heures du matin avec une avance de la division Suchet à droite et de la division Gazan à gauche. Cette avance s'effectue dans le brouillard, et les hommes de Suchet finissent par virer à gauche, heurtant la ligne prussienne entre Closewitz et Lützeroda. Vers 9 heures du matin, Suchet avait capturé Closewitz et une partie de la route. Gazan avait été retenu plus au sud à Cospeda. Les Prussiens avaient lancé une contre-attaque mais celle-ci a été repoussée. Face à une attaque de deux divisions et à court de munitions, Tauenzien décide de se retirer du triangle de village et de se replier vers ses réserves autour de Vierzehnheiligen.

Lannes s'avança jusqu'à ce village, qui tomba brièvement entre ses mains. Vers 9 h 30, Tauenzien lance une contre-attaque qui divise les troupes de Lannes en deux et reprend Vierzehnheiligen, Lützeroda et Closewitz. Une partie du commandement de Lannes était coupée au nord-est de Vierzehnheiligen et le reste était au sud dans la forêt d'Isserstedt (à l'est du village d'Isserstedt). Lannes rétablit la situation, reprenant Lützeroda et Closewitz. Malgré le succès de sa contre-attaque, Tauenzien s'inquiète de plus en plus de l'avancée des troupes françaises sur les deux flancs - les troupes de tête de Soult ont trouvé sa gauche et Augereau menace sa droite. Dans cet esprit, Tauenzien se retira de Vierzehnheiligen vers Gross Romstedt et le gros de l'armée prussienne. Cette partie de la bataille était terminée vers 10 heures du matin.

Vers 10 heures du matin, les combats se sont arrêtés au centre et à l'ouest du champ de bataille, mais à peu près au même moment de nouveaux combats ont éclaté à l'est. Von Holtzendorff, qui avait été posté à l'extrême gauche de l'armée prussienne, s'était dirigé vers le bruit des canons, mais sa ligne d'avance lui fit heurter le corps de Soult, récemment arrivé sur la droite française. Les troupes de Soult avaient capturé Closewitz, le nord-est du triangle des villages. Alors que la division Saint-Hilaire avançait vers le nord-ouest, elle fut surprise d'être attaquée sur sa droite par von Holtzendorff. Les Prussiens avancent avec leur flanc droit en tête et leur flanc gauche refuse, se dirigeant vers le flanc droit du corps de Soult. Saint-Hilaire a répondu avec une grande habileté. Son infanterie légère était cachée à la vue prussienne, et il l'utilisait maintenant pour attaquer la gauche prussienne. Les Prussiens sont contraints de se replier sur Nerkewitz, où von Holtzendorff espère se rallier. Saint-Hilaire maintient la pression et les Prussiens n'ont jamais le temps de se réformer. L'infanterie de von Holtzendorff se retira au nord et ne joua guère plus de rôle dans la bataille. Une partie de sa cavalerie a réussi à atteindre la force principale, mais pas assez pour faire la différence.

Au début Hohenlohe croyait qu'il ne faisait face qu'à une petite partie de l'armée française, mais il était maintenant clair que ce n'était pas le cas. Un messager fut envoyé pour convoquer Rüchel. Trois brigades saxonnes ont été envoyées au sud pour garder la route de Weimar ouverte (Augereau était plus à l'est sur la même route). Le général Grawert, avec la plupart de l'infanterie prussienne disponible et une brigade saxonne, est envoyé à l'est pour affronter les Français autour de Vierzehnheiligen.

Alors que les Prussiens se préparaient à une attaque, c'est en réalité le maréchal Ney qui déclencha la troisième étape de la bataille. Ayant reçu l'ordre de marcher sur Iéna, il avait laissé son infanterie se diriger vers le champ de bataille et s'était précipité en avant avec sa cavalerie. Il a atteint Iéna vers 9 h 30, mais a ensuite dû attendre l'arrivée de ses troupes. Il reçoit enfin l'ordre de s'avancer sur les hauteurs et de prendre position à droite de Lannes. Arrivé sur le plateau, Ney constata que Lannes était déjà en contact avec Soult à sa droite et décida donc de prendre position à sa gauche. À ce stade, Ney comptait environ 3 000 hommes, un mélange de cavalerie et d'infanterie.

Vers 11 heures, alors que les renforts prussiens s'étaient formés face à Lannes, Ney décide de se jeter dans la mêlée. Il attaque la ligne prussienne au sud de Vierzehnheiligen. Il captura une batterie de canons prussiens, perturba la droite de leur nouvelle ligne et reprit le village. L'élan de Ney l'a emmené bien au-delà de Vierzehnheiligen avant que son attaque ne s'essouffle. Cela signifiait également qu'il était bien en avance sur le reste de la ligne française, et lorsque son élan s'est épuisé, Ney s'est retrouvé isolé. Il est contraint de se mettre en carré et se retrouve sur le chemin d'une grande offensive prussienne. Les Prussiens avaient réuni quarante-cinq escadrons de cavalerie et onze bataillons d'infanterie prussiens pour l'attaque. Ils ont balayé la force isolée de Ney et ont menacé d'avancer à travers une brèche dans la ligne française.

Napoléon a répondu rapidement. Lannes reçut l'ordre d'attaquer par Vierzehnheiligen et Augereau reçut l'ordre de prendre Isserstedt et de former une deuxième ligne derrière Ney. À ce stade, Napoléon avait très peu de réserves sur le terrain. La garde impériale n'était toujours pas engagée, mais Napoléon ne voulait pas qu'ils soient utilisés si tôt dans la bataille. La principale réserve de cavalerie étant toujours en route, il n'avait que deux régiments de cavalerie et l'artillerie de la garde. Les mouvements français ont rencontré un succès limité. La division de Gazan du corps de Lannes a réussi à prendre Vierzehnheiligen et a avancé vers Ney, mais s'est ensuite heurtée à la principale force d'infanterie prussienne et a été repoussée. Augereau a eu plus de chance et a pu prendre contact avec Ney et sauver son commandement isolé.

À ce stade, les Prussiens avaient quelque 20 000 fantassins en position de force au centre du champ de bataille, prêts à attaquer les lignes françaises étirées, mais dans l'un des incidents les plus célèbres de la bataille, Hohenlohe décida d'arrêter son avance et d'attendre que Rüchel arrivent de Weimar. Ce style de guerre lent et majestueux aurait pu fonctionner contre les commandants inférieurs, mais contre Napoléon, cela signifiait simplement que les Prussiens avaient abandonné l'initiative. Un combat prolongé entre les deux lignes a maintenant eu lieu, les Français tirant le meilleur parti de l'action. Lannes a également lancé une autre attaque autour de Vierzehnheiligen, mais a été repoussé. Les Français ont plus de succès sur leur gauche, où les troupes saxonnes sur la route de Weimar sont coupées par la première division d'infanterie de Ney et une partie du corps d'Augereau. Hohenlohn a déplacé toutes ses réserves restantes sur la ligne de front, ne laissant que la division de Tauenzien hors de la ligne.

À 12 h 30, 42 000 autres soldats français étaient arrivés sur le terrain - les principaux corps d'infanterie de Soult et Ney et la cavalerie de Murat. Les Français avaient désormais réussi à concentrer 96 000 hommes sur le champ de bataille. Napoléon était maintenant en mesure de planifier sa propre attaque majeure, qui devait avoir lieu tout au long de la ligne. A gauche, Augereau attaquera les Saxons dans la passe de l'escargot. A droite, Saint-Hilaire, soutenu par deux divisions du IVe corps, devait attaquer l'infanterie de Holtzendorff, toujours tapie à l'extrémité nord de la bataille. Une fois les deux attaques de flanc bien engagées, Lannes (V Corps) et Ney (VI Corps) devaient attaquer au centre. Une fois la brèche creusée, la cavalerie de Murat devait attaquer et entrer dans les arrières prussiens.

Augereau était déjà engagé sur la gauche française et Saint-Hilaire était engagé à 1 heure du matin. L'attaque principale a alors commencé. Après une certaine résistance, Hohenlohe a été contraint d'ordonner à sa ligne de se replier vers Gross Romstedt et Klein Romstedt. C'était le moment que les Français attendaient. Lannes parvient à faire monter son artillerie et bombarde les Prussiens en retraite. Lorsque la cavalerie de Murat attaqua, la ligne prussienne commença à se dissoudre et les Prussiens fuyaient bientôt le champ de bataille. Une partie de l'armée s'est dirigée vers l'ouest en direction de Weimar tandis que d'autres ont tenté de s'échapper vers le nord. Dans les deux cas, la poursuite française n'a pas été aussi efficace qu'ils l'avaient espéré. À l'ouest, un seul bataillon de grenadiers saxons commandé par le colonel Winkel forme un carré et se replie en bon ordre, ralentissant les Français. Au nord, la division Tauenzien, qui s'était reposée après avoir joué un rôle majeur dans les premiers combats, réussit également à retenir les Français pendant un certain temps. À 14h30, la partie principale de la bataille était terminée.

Les troupes fuyant vers l'ouest se heurtèrent bientôt au corps de Rüchel, avançant à l'est depuis Weimar. Il avait reçu l'ordre de rejoindre Hohenhole à 9 heures du matin, et avait effectivement avancé à un rythme décent. Après avoir marché pendant une heure, il s'est arrêté pour passer de sa formation de marche à une formation de combat, un mouvement qui a pris une autre heure. Pendant cette période, il reçut un message de Hohenhole l'informant que tout allait bien à Iéna. Il a repris son avance à 11 heures du matin et s'est rapproché de trois milles du champ de bataille à midi. À ce stade, il a reçu les premières indications que Hohenhole était en difficulté. Il a atteint Kappellendorf, juste à l'ouest du champ de bataille à 13h00, et était prêt à entrer dans la bataille à 13h30. Peu de temps après, Hohenhole, qui battait en retraite avec les Saxons, atteignit Rüchel et prit le commandement de son armée. Il a ensuite dirigé cette nouvelle force de 15 000 hommes à l'est vers Gross Romstedt.

Alors que ces renforts prussiens approchaient de ce village, ils se heurtèrent à la cavalerie française de Lannes. Lannes a été contraint de s'arrêter et d'attendre des renforts, mais le retard n'a pas duré longtemps. La division Saint-Hilaire arrive sur son flanc droit, tourne à gauche des Prussiens et oblige le commandement de Rüchel à battre en retraite. Vers 15 heures, la force de Rüchel avait perdu toute cohésion et avait rejoint la retraite générale prussienne.

Conséquences et conclusion

La cavalerie de Murat n'a pas été en mesure de commencer une poursuite à grande échelle à 16 heures. Il atteignit Weimar une heure plus tard, mais à ce moment-là, l'obscurité se rapprochait et la poursuite immédiate s'arrêta. La même chose s'est produite dans le nord. Malgré cela, les Prussiens avaient subi une défaite écrasante, perdant 11 000 morts et blessés et 15 000 prisonniers, près de la moitié de la force prussienne totale engagée à Iéna. Les Français ont perdu 5 000 hommes.

Ce soir-là, Napoléon fut choqué de découvrir qu'il n'avait finalement pas combattu la principale force prussienne. Le capitaine Tobriant de l'état-major de Davoüt est arrivé au camp de Napoléon avec la nouvelle que son maître venait de combattre et de vaincre la principale armée prussienne à Auerstädt, à quinze milles au nord.

Au cours des semaines suivantes, Napoléon a harcelé l'armée prussienne en retraite, ne la laissant jamais s'arrêter pour se regrouper. Bernadotte a contribué en partie à restaurer sa réputation lors de la poursuite. Il bat les réserves prussiennes à Halle le 17 octobre et est l'un des trois corps à traverser l'Elbe au matin du 22 octobre. Ailleurs, un grand nombre de Prussiens ont été capturés, les forteresses se sont rendues après peu ou pas de résistances (Magdebourg a tenu jusqu'au 11 novembre). Davout a mené l'entrée victorieuse à Berlin le 25 octobre. Le 28 octobre, Hohenlohe, avec la principale force restante, se rend à Murat. Blücher fut le dernier des principaux commandants à se rendre, le 6 novembre, après avoir échoué à trouver la sécurité à Lübeck.

En un peu plus d'un mois, Napoléon avait détruit la puissance militaire de la Prusse, mais la guerre n'était pas terminée. Le roi Frédéric-Guillaume s'est échappé dans la partie de la Pologne occupée par la Prusse et a trouvé la sécurité auprès du tsar. Napoléon se prépare à se diriger vers l'est pour sa première invasion de la Pologne et deux campagnes coûteuses qui dureront jusqu'en 1807.


La bataille d'Iéna

Les troupes françaises sous Napoléon ont écrasé l'armée prussienne obsolète dirigée par Charles William Ferdinand à la bataille d'Iéna.

La bataille d'Iéna, également appelée bataille d'Iéna-Auerstädt, (14 oct. 1806), engagement militaire des guerres napoléoniennes, a opposé 122 000 soldats français et 114 000 Prussiens et Saxons, à Iéna et Auerstädt, en Saxe (Allemagne moderne) . Dans la bataille, Napoléon a écrasé l'armée prussienne obsolète héritée de Frédéric II le Grand, ce qui a entraîné la réduction de la Prusse à la moitié de son ancienne taille lors du traité de Tilsit en juillet 1807.

Les batailles ont commencé lorsque des éléments de la force principale de Napoléon ont rencontré les troupes de Hohenlohe près d'Iéna. Au départ seulement 48.000 hommes, l'Empereur a profité de ses dispositions soigneusement planifiées et flexibles pour constituer rapidement une force supérieure de 96.000 hommes. Les Prussiens furent lents à saisir la situation, et plus lents encore à réagir. Avant que les 15 000 hommes de Ruchel ne puissent arriver de Weimar, la force de Hohenlohe de 38 000 hommes a été mise en déroute, avec 10 000 tués ou blessés et 15 000 capturés. Néanmoins, ce fut une bataille acharnée, avec 5 000 pertes françaises, et Napoléon crut à tort qu'il avait affronté le gros de l'armée prussienne.

Plus au nord, à Auerstedt, Davout et Bernadotte reçurent l'ordre de venir en aide à Napoléon. Davout a tenté d'obtempérer via Eckartsberga, Bernadotte via Dornburg. La route de Davout vers le sud, cependant, a été bloquée par la force principale prussienne de 60 500 hommes, dont le roi de Prusse, le duc de Brunswick et les maréchaux von Möllendorf et von Kalckreuth. Une bataille sauvage s'ensuivit. Bien qu'inférieurs en nombre à deux contre un, les Davout, superbement entraînés et disciplinés, ont subi des attaques répétées avant de finalement passer à l'offensive et de mettre les Prussiens en fuite. Bien qu'à portée de voix des deux batailles, le maréchal Bernadotte, de manière controversée, n'a pris aucune mesure pour venir en aide à Davout, refusant de prendre l'initiative et adhérant au dernier ensemble d'ordres écrits de Napoléon.

Conséquences

Les troupes françaises présentant les normes prussiennes capturées à Napoléon après la bataille d'Iéna.

Au départ, Napoléon ne croyait pas que le corps unique de Davout avait vaincu le corps principal prussien sans aide et a répondu au premier rapport en disant "Votre maréchal doit voir double!", une référence à la mauvaise vue de Davout. Au fur et à mesure que les choses se clarifiaient, l'Empereur ne cessait de louanger. Davout est fait duc d'Auerstedt. Lannes, le héros d'Iéna, n'était pas ainsi honoré.

Le manque d'action de Bernadotte a été controversé dans la semaine qui a suivi les batailles jumelles. Bernadotte avait reçu pour la dernière fois des ordres écrits positifs la veille de la bataille au cours de laquelle son I Corps, ainsi que le III Corps Davout, devaient chevaucher la ligne de retraite projetée des Prussiens. Il est le seul maréchal à ne pas recevoir d'ordres écrits actualisés dans la nuit du 13 octobre. Aux premières heures du 14 octobre, Davout reçut un courrier de Berthier dans lequel il écrivait : « Si le prince de Ponte Corvo [Bernadotte] est avec vous, vous pouvez marcher ensemble, mais l'empereur espère position qui avait été indiquée à Dornburg. De là, Davout a transmis cet ordre à Bernadotte lors de la réunion suivante à 04h00 le même matin. Bernadotte cita plus tard la nature mal écrite et équivoque de l'ordre verbal, comme discrétionnaire et conforme au souhait de Napoléon d'être à Dornburg au lieu d'accompagner Davout. De plus, lorsqu'on lui a parlé des difficultés de Davout, Bernadotte ne croyait pas que la force principale prussienne était avant le IIIe corps, car Napoléon avait affirmé que le corps principal était à Iéna. En conséquence, il n'a pas aidé Davout et a plutôt exécuté les ordres de l'Empereur de positionner le I Corps sur les arrières prussiens sur les hauteurs d'Apolda, ce qui, d'ailleurs, a eu l'effet escompté puisque les Prussiens à Iéna se sont retirés une fois qu'ils ont vu les Français les troupes occupent leur ligne de retraite.

Davout et Bernadotte sont devenus plus tard des ennemis acharnés en raison de l'indifférence perçue par Bernadotte face au sort d'un autre maréchal. Pour sa part, Napoléon a déclaré plus tard à Sainte-Hélène que le comportement de Bernadotte (bien qu'il se conforme aux ordres de Napoléon) était honteux et que, sans son attachement à la femme de Bernadotte, l'ancienne fiancée de Napoléon, Désirée Clary , il aurait fait fusiller Bernadotte. Cependant, des témoignages contemporains indiquent que loin des scènes de récriminations et d'insultes alléguées par Davout et ses aides de camp contre Bernadotte la nuit des batailles, Napoléon ignorait que quelque chose clochait, dans la mesure où le 1er Corps avait joué le rôle qui lui avait été assigné par l'Empereur, jusqu'à quelques jours plus tard. Napoléon a ensuite envoyé une réprimande sévère à Bernadotte mais n'a pris aucune autre mesure.

Artiste : Charles Meynier
Titre : Entrée de Napoléon à Berlin. 27 octobre 1806 (Entrée de Napoléon Ier à Berlin, 27 octobre 1806)

Du côté prussien, Brunswick fut mortellement blessé à Auerstedt, et au cours des jours suivants, les forces restantes furent incapables d'opposer une résistance sérieuse à la poursuite impitoyable de la cavalerie de Murat. Lors de la capitulation d'Erfurt le 16 octobre, un grand nombre de troupes prussiennes sont devenus prisonniers avec à peine un coup de feu. Bernadotte a écrasé Eugene Frederick Henry, l'armée de réserve prussienne du duc de Wurtemberg le 17 lors de la bataille de Halle, se rachetant partiellement aux yeux de Napoléon. En reconnaissance de sa glorieuse victoire à Auerstadt, Napoléon fit à Davout l'honneur d'entrer le premier à Berlin. Davout mena son III corps épuisé à Berlin en triomphe le 25 octobre. La force de Hohenlohe se rendit le 28 octobre après la bataille de Prenzlau, suivie peu après par la capitulation de Pasewalk. Les Français descendirent et capturèrent plusieurs petites colonnes prussiennes à Boldekow le 30 octobre, à Anklam le 1 novembre, à Wolgast le 3 novembre et à Wismar le 5 novembre.

21 000 soldats prussiens sont restés en liberté à l'ouest de l'Oder au début du mois de novembre sous le commandement de Gebhard Blücher. Les avances françaises ont empêché son corps de traverser l'Oder ou de se diriger vers Stettin pour chercher un transport par eau vers la Prusse orientale. Bernadotte a commencé une poursuite incessante de Blücher, avec les deux forces s'engageant dans plusieurs actions de maintien, et a ensuite été rejoint par Murat et Soult dans "La poursuite des trois maréchaux". Blücher s'est ensuite déplacé vers l'ouest pour traverser le Danemark neutre mais le Les Danois ont placé leur armée à la frontière avec l'intention d'attaquer toute force qui tenterait de la franchir. Les Prussiens ont alors violé la neutralité de la ville hanséatique de Lübeck et l'ont fortifiée avec l'intention d'unir leurs forces avec un contingent suédois allié sur le chemin du retour et de réquisitionner des navires dans l'espoir d'atteindre un port sûr. Cependant, les corps de Blücher et de Winning ont été encerclés et détruits lors de ce qui est devenu la bataille de Lübeck les 6 et 7 novembre après que le Ier Corps de Bernadotte, toujours sous le coup de la censure de l'Empereur, ait pris d'assaut les portes fortifiées de la ville, se soit déversé dans les rues et les carrés brisent les tentatives hâtives de résistance et capturent le poste de commandement de Blücher (et son chef d'état-major Gerhard von Scharnhorst) alors que les troupes de Soult bloquent toutes les voies d'évacuation. Les Prussiens ont perdu 3000 tués et blessés. Le matin du 7 novembre, tout espoir d'évasion étant éteint, Blücher se rend personnellement à Bernadotte et part en captivité avec 9 000 autres prisonniers de guerre prussiens. Le siège de Magdebourg a pris fin le 11 novembre avec la capture de la forteresse par Ney. La résistance prussienne isolée est restée, mais le principal ennemi de Napoléon était maintenant la Russie, et la bataille d'Eylau et la bataille de Friedland attendaient.


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Battle of Jena, October 14th, 1806

Pushed by the violent anti-French party which was dominating the Prussian court under the impulse of Queen Louise of Mecklenburg-Strelitz, King Frederick William III transmitted to France, October 1, 1806 (Napoleon will only get to know about it on the 7th), an ultimatum enjoining him to withdraw his troops from the right bank of the Rhine before the 8th.

The response is immediate and rapid. Napoleon, who was then in Bamberg, opened the hostilities on October 8 and took the road to the Frankenwald with the Grande Armée, of about 180,000 men. The army went north through Thuringia, heading towards Leipzig in three parallel columns, ready to response in any direction, depending on where the danger is coming from. On October 10, in Saalfeld, a first engagement saw the victory of Jean Lannes against the Prussian vanguard commanded by Prince Louis-Ferdinand of Prussia, who died on the battlefield.

The speed of the maneuver totally surprised the Prussians while en route to the Rhine. Their army, about 130,000 strong, was still living in the memory of its past glory, the illusion of its superiority and the contempt of its future adversary. It is however commanded by a man who has already experienced defeat against the French, the defeated Valmy Karl Wilhelm Ferdinand von Braunschweig-Wolfenbüttel (known in France under the name of Duke of Brunswick).

Once the enemy’s left got overwhelmed, Napoleon tried to exploit this advantage by sending the bodies of Jean-Baptiste Jules Bernadotte and Louis-Nicolas Davout toward the west, in the hope of cutting the enemy from his capital, Berlin. With the rest of his troops, the Emperor marched on Jena .

Realizing the danger, the Prussian commanded changes his plans and the direction of his troops. Brunswick, with about 70,000 men, headed north-east, leaving Prince Hohenlohe to protect his retirement with 50,000 soldiers.

Position of the troops

Prussians

On the night of 13th to 14th of October, the various detachments under Hohenlohe's orders were organized as follows:

The whole represented about 55,000 men, equipped with 120 guns.

French

All the forces at the disposal of the Emperor were totaling about 65,000 men, armed with 173 guns, but a good part of them were not going to be available during all or some part of the battle. The different French corps were placed as follow:

had a division at Jena, the other two were en route and were going to reach the battlefield the next day around noon.

and his vanguard (Auguste François-Marie's cavalry of Colbert-Chabanais, two elite battalions and six guns) were also in Jena.

The rest of the army was not going to take part in the fighting.

Prelude to the battle.

On October 13th, various information confirmed to Napoleon that the Prussian army was in retreat towards Weimar, before turning to Berlin. His own troops were following a north-north-east line at that time, he made them slightly deviate on their left in order to attack the flank of the enemy. His plan called for a main battle on October 16th because he did not know that Brunswick, in withdrawing, left Hohenlohe behind him in Jena . By clashing with the latter, it was therefore with the whole Prussian army that the Emperor thought he was dealing with.

On the night from the 13th to the 14th, Napoleon made the 20,000 men in Lannes corps, climb the slopes of the Landgrafenberg , which the Prussians deemed to be impracticable and left unguarded for this reason. The 5th corps then advanced on the Windknollen plateau and its windmill. Behind him came the artillery and the 5,000 men of the Imperial Guard. The latter settled around the headquarters, built on the heights, in a place known today as the Napoleonstein .

On the morning of the 14th, Napoleon did not intend to make a decisive blow to his opponents. The orders he gave then were only intended to deploy his troops in the plain, waiting to make the appropriate decisions according to how the enemy would react. The narrowness of the space in which his soldiers were then confined exposed them to complete destruction if an attack was meant to surprise them. The limited commitment initially envisaged, however, was going to gradually evolve into a pitched battle.

The fights

First hours: the fight against Tauentzien

The heavy fog that was drowning the site delayed the start of operations until six in the morning. At this moment, in spite of the darkness which was still reigning, the Emperor gave the order to advance. Lannes took the the lead. His 5th Corps took the direction of Closewitz : first the various brigades of the division of Louis-Gabriel Suchet - that of Michel Marie Claparede in two lines separated by two guns, followed by that of Honoré Charles Reille, finally that of Dominique Honoré Antoine Vedel who served as a reserve - then, on the left and slightly behind, the division of Honoré Théodore Maxime Gazan.

Unable to distinguish their targets, the troops relied on the slope to advance and arrived without realizing it on the enemy outposts established at the edge of the wood of Closewitz. A sustained shooting ensued for more than an hour before Suchet managed to seize the wood once the fog was up. The Prussians retreated to the village, of which they were soon also chased from. Around eight o'clock, Suchet, who was then marching towards Krippendorf , suffered an attack on his left flank by the Saxon grenadiers of the Cerrini brigade. Supported by troops from Gazan's division, he threw them back beyond Lützeroda and the Krippendorf ravine, taking their twenty-two guns.

General Tauentzien, having somewhat neglected the defense of the villages of Closewitz and Lützeroda, was determined to defend the Dornberg . But, while concentrating his troops there, an order from Hohenlohe commanded him to retreat to Kleinromstedt (four kilometers to the northwest). He then withdrew from his position &ndash which fell immediately to the hands of Lannes &ndash and settled north of Vierzehnheiligen, with the exception of some detachments left in the village and the mill of Krippendorf . Four battalions of Saxons who had just joined him and a battery were positioned by his care on the slopes to the south of this village. It was about 9:30.

The French battle line strengthened.

Meanwhile, the rest of the French lines started moving. As soon as Lannes' offensive left him the opportunity, Ney, accompanied only by his vanguard, crossed the Landgrafenberg to tumble between Krippendorf and the wood of Isserstedt at around 9:15 am. Ney was then along Lannes’ left side and soon saw Augereau coming to his and to part of his 7th body. At about 10 o'clock, after leaving their bivouacs at Lichtenhain with the sound of the cannon, it was difficult to cross the crowded Mühlthal and cross the Cospedaer Grund &ndash or bypass it when the roads were too difficult &ndash the divisions of Jacques Desjardins then Étienne Heudelet of Bierre, and finally the cavalry of Antoine Jean Auguste Durosnel were going to begin settling their lines facing the wood of Isserstedt .

Soult chased Holtzendorff

Soult, with the available troops from the 4th corps, the division of Louis Vincent the Blond of Saint-Hilaire and the two brigades of light cavalry of Etienne Guyot and Pierre Margaron, had just started attacking the extreme left of Tauentzien. Bypassing the Landgrafenberg from the east, he pushed back to Krippendorf the Saxons settled in the woods of Zwätzen and Closewitz and then took up a position on a height in front of Lehesten .

He clashed with General Holtzendorff, who had left Naumburg at the sound of the cannon and was preparing to repel the French, whom he suddenly saw ahead of him, around Rödigen . The Prussian general succeeded at first but then underwent the assault on Saint-Hilaire which forced him to retrograde. Holtzendorff's cavalry, supposed to cover this retreat, surrendered way too quickly to the charges of Guyot's hussars and Margaron's hunters, and disbanded. His disorderly flight led to confusion in the Prussian infantry. Holtzendorff got reduced to hastily retreat to Nerkewitz - where Soult stopped pursuing him - and then to Stobra and Apolda when he saw Bernadotte's vanguard emerging before him. The 4th corps, for its part, having the order to always stand at the right of the army, left to to Altengönna .

The front changed his direction.

At that time, and without any order commanding it, the orientation of the front swung from north to west - and thus the French left - in favor of the pursuit of Tauentzien's troops. In this new position, the imperial army was facing the village and mill of Krippendorf to its right, Vierzehnheiligen in front of his center, the wood of Isserstedt and the village of the same name in front of his left and extreme left.

Once again, the Suchet division took the first offensive. Claparède quickly seized the mill and the village of Krippendorf and began climbed the plateau behind it. Napoleon, who had just been brought to the front line, sent the artillery of the Guards and one of the regiments of the Reille Brigade to the assault on Vierzehnheiligen . The four Saxon battalions, initially repressed, clanged valiantly to the village itself and managed to repel the assault. Tauentzien took the opportunity to counterattack and take over Krippendorf and his mill.

As he was lacking information on the fighting that was happening in his back, Soult against Holtzendorff, a fight from which he only heard the sound of the gun without knowing if the marshal had the upper hand, Napoleon took the decision to stop Lannes who was preparing an assault on Vierzehnheiligen. He also sent the Vedel Brigade into observation in the direction of Lehesten and ordered the Desjardins Division, of the 7th Corps, to accelerate its movement. It was approximately 10 :30.

Hohenlohe’s intervention

Shortly before, Hohenlohe, the Prussian general-in-chief, perfectly inert since the beginning of the fighting despite the rumbling of the artillery fire which reached him in his Kapellendorf headquarters and the requests for orders of his generals, had finally decided to take action. Long convinced that the day would not see any major fight, to the point of suspending the movements ordered by his subordinates, he ended up going against this by listening to the report of General Grawert. He then wrote to General Rüchel, who was encamped near Weimar, to ask him for reinforcements, ordered Tauentzien to retreat to Kleinromstedt, and advanced himself to Vierzehnheiligen. He arrived within range of the gun at the very moment when Napoleon interrupted his offensive while awaiting news of Soult. Hohenlohe, likewise, stopped. As Tauentzien, seeing his chief arriving, evacuated the village as he had been ordered, the village is suddenly empty. In a rather incomprehensible way, Hohenlohe neglected to occupy it and preferred to frame it with two large masses of cavalry, one of them equipped with light artillery. For a few moments, the battle was reduced to exchanges of shots and bullets around Vierzehnheiligen.

An inspiration from Ney was going to revive it. It was beyond Lützeroda. Although he still had only two elite battalions with him and the light cavalry of Colbert-Chabanais, he decided on his own initiative to occupy the land between Vierzehnheiligen and the little wood of Holschen . He clashed violently with the masses of cavalry brought by Hohenlohe. Prussian dragons and cuirassiers cut the French hussars into pieces and pushed them back to the elite battalions. But the firm countenance of these, formed in squares, dissuaded the enemy from confronting them.

On the contrary, Ney attempted a second attack to prevent any offensive return from the enemy. This new movement, carried out without the order of the Emperor, probably irritated this one, who thought it had to support him. The cavalry brigade of Anne-François-Charles Treilhard, of the 5th Corps, got sent to Ney’s rescue while two regiments of Divisions Suchet and Gazan were launched to attack Vierzehnheiligen.

Hohenlohe's inertia, which kept his troops several hundred meters behind the objectives of this offensive, offered, at first, easy success to the French. Ney, supported by the regiments of the 5th Corps, seized Vierzehnheiligen without a fight, then mastered the surrounding woods , crossed the Isserstedt and set up a detachment in the village of the same name.

Prussian counter-attack

The Prussian general-in-chief then decided to take back what he had done nothing to protect. He advanced, with 22 battalions of infantry and 38 squadrons of cavalry, on a front stretching from Vierzehnheiligen on the left to Isserstedt on the right. The progress was made with the regularity and coolness that made the reputation of the Prussian infantry in the previous century. Isserstedt got taken again, then the woods. The Prussian right overflew Vierzehnheiligen in the north while the center approached the village. The Prussian command began to dream of victory but failed to emancipate itself from its old habits. Instead of suddenly throwing all its forces, infantrymen and cavalrymen, at a specific point of the enemy apparatus and thus to make a decisive blow to it, he stopped his battalions within a rifle distance of the village and made them methodically execute a platoon fire that the reinforcement of a gun battery made noisier but hardly more effective. The French skirmishers, well hidden behind the hedges and fences, suffered without great losses the shots of an enemy who, on the contrary, exposed himself to their fire. The artillery, which the Emperor had brought from the Dornberg, aggravated the ordeal of the Prussian troops. The losses were such that one of their regiments, forgetting the discipline, abandonned its position and had to be brought back by force by its officers.

While the Prussian infantry was exposed to gunshots, the French troops continued to arrive on the battlefield, without the slightest suspicion from the enemy command. A new attempt by Lannes north of Vierzehnheiligen was repulsed by their cavalry, Hohenlohe and his staff, who only saw Frenchmen in retreat or, for those entrenched in the village, beginning to slow down the rate of their shots, already believing themselves victorious. But, again, the lack of audacity of the German generals hampered their movements. A bayonet charged on Vierzehnheiligen, which was a strategy considered for a moment, got judged by their leader, General Grawert, too demanding for troops that a long station under enemy fire had demoralized and weakened. Contrary to the recommendations of his chief of staff Christian Karl August Ludwig von Massenbach, Hohenlohe agreed and decided to wait for the arrival of Rüchel's men to launch a larger attack.

Napoleon, too, was waiting. He had only about thirty thousand operational men (the 5th Lannes corps, the brigades of Pierre Belon Lapisse and Nicolas Conroux of the 7th, the elite battalions of Ney, and the Guard on foot) and still thought he had the bulk of the Prussian army in front of him. Moreover, he knew that the concentration of his troops was in progress. The time had not yet come to fully engage.

Therefore, until early afternoon, the two opponents only engaged their first lines in the battle, while delaying the decisive commitment while waiting for their backings.

French offensive

But those of the French were much closer. About an hour and a quarter, Soult, after having repulsed Holtzendorff's corps beyond Nerkewitz, came to the north of Krippendorf, in the prolongation of the right of the imperial army. His arrival provoked a general and spontaneous movement towards the front of the whole first French line, from Krippendorf to Isserstedt. Napoleon, who had also just got informed of the arrival of the division of Jean Gabriel Marchand and Gaspard Amédée Gardanne of the 4th Corps, the Heudelet division of the 7th, the heavy cavalry of Klein (dragons) and Hautpoul (cuirassiers), commanded the charge. Joachim Murat took command of the riders. The infantry columns set out, supported by the artillery and light cavalry of the different corps.

The Prussian line, somewhat discouraged by almost two hours of exposure to the French fire, surrendered. The Desjardins Division and the Vedel Brigade took Isserstedt and pushed the Saxon-Prussian troops opposite to the northwest and west. Hohenlohe tried to resist Lannes around Vierzehnheiligen but some of his troops flanked. Cut off from his right, threatened to be overwhelmed on his left by Soult, he managed to retreat in good order on Kleinromstedt where Tauentzien was collecting the remains of his army corps.

Once there, the Prussian general-in-chief also encountered the Cerrini brigade and tried, with all these forces together, to hold this new position. But his troops were no longer able to suffer the simultaneous attacks of Lannes, a division of Soult, and the cavalry of Murat. The Grawert division was the first to flex and then to disband. His escape was initially protected by the resistance of Cerrini and Tauentzien but they yielded in turn and the Prussian army was soon a crowd of fugitives who were hurrying towards Obensdorf and Grossromstedt .

Ruchel arrival and rout

The French troops hunted them without encountering resistance beyond Grossromstedt, in the valley of Kapellendorf, where they collided, on the Sperlingsberg , with a new Prussian contingent which had not yet been engaged in battle. This was the body of Rüchel who finally arrived to the rescue. However, the latter, with its 26 battalions and 28 squadrons (about 15,000 men) opted for the offensive rather than taking a defensive position and offer the remains of his army a shelter behind which to rally. He left a quarter of his force in reserve and, at about 14 hours, walked forward with the remainder, the infantry in the center, the cavalry on both wings. The maneuver seemed at first successful. The Prussian infantry, advancing in perfect order, repulsed the tirailleurs of Lannes beyond Grossromstedt and even took some guns the cavalry, on the left wing, obtained the same success against the imperial cavalry (reserve dragons, hussars and chasseurs Soult) before colliding with the division Saint-Hilaire who managed to break his impulse.

But Rüchel's corps then found itself facing all the French forces. Lannes and a part of Ney's body were facing him Soult was on his right, reinforced by a brigade of Klein's dragons on his left stood the rest of Ney's forces, those of Augereau, and Murat commanding all the cavalry (light cavalry of the corps of Lannes, Ney and Augereau, 2nd brigade of the Klein dragons, and cuirassiers of Hautpoul). The fight went down the line. Half an hour later, the Prussian resistance was finally broken and the fugitives were rejected in the ravine of Kapellendorf.

Operation

The unrelenting pursuit was conducted by the Saint-Hilaire, Marchand, Desjardins, Heudelet and Vedel Brigades divisions, supported by light cavalry, Klein's dragons and Hautpoul's cuirassiers, and five artillery pieces on horseback from Lannes corps.

Of all the Prussian army, only the Saxon corps commanded by Hans Gottlob von Zezschwitz, strong of 10,000 men, was still able to fight. Positioned in the morning on a hill at the exit of Muhlthal, at a place called Schnecke, it had not moved since. Circumstances had kept him out of the fighting and no order to retreat had come down to him. He was therefore cut off from the Prussians. Napoleon, on learning of his existence, sent against him the divisions Marchand and Heudelet, not wishing to let a troop in such good condition, free, behind his left wing. The attack occured around 15 hours. Overwhelmed by the number of their adversaries, assaulted on all sides, the Saxons, after a good resistance, disbanded and joined the great wave of fugitives that was flowing to the Ilm.

Arrived near Weimar, Prince Hohenlohe rallied a few thousand men with whom he hoped to protect the retreat from the rest. But this thin cordon of troops only resisted for a moment the charge of the French. The prince was wounded, and his men were running in the streets of the city. At 4 pm, the battle was over.

In the evening , Lannes was in Umpferstedt, Soult a little further north, Ulrichshalben, Murat and Ney in Weimar, Augereau beyond this city.

The French lost between 4,000 and 7,500 men, the Prussians 12,000, including General Rüchel wounded and fleeing, plus 15,000 prisoners, 30 to 40 flags and almost all their artillery.

Consequences of the battle

The consequences of the battle cannot be dissociated from those of the battle of Auerstaedt, which took place on the same day, and which saw the corps of Davout destroy that of Brunswick, and by the same the rest of the Prussian army. These two defeats combined caused total discouragement of what remained of Prussian troops. In the following days we saw fortresses being taken by a regiment of hussars. On October 27, three weeks after the start of the campaign, Napoleon entered Berlin. On the 28th, Hohenlohe and the survivors of his army met the Marshal Murat. On November 7, Blücher's capitulation offered Lübeck to the French. On the 8th, Ney obtained that of the Magdeburg garrison (which was going to evacuate the city only on the 11th), recovering 20,000 prisoners and several hundred guns.

An armistice was signed on November 30, which did not end the war. King Frederick William III, who then hoped for his salvation from the intervention of the Russians, was going to have to wait for their own defeat to know the consequences of his own. It was going to be the loss of half of its territory, 5 million inhabitants and almost all of its strongholds, with the payment of compensation of 120 million francs, colossal for the time. All conditions that he was going to be forced to accept by treaty to Tilsitt, July 9, 1807. In the longer term, the shock of this terrible defeat was going to be one of the distant causes of German unification. The humiliation felt, triggered both a wave of nationalism and the awareness of the need to unify and reform the country to prevent it from being renewed.

The Emperor wrote the following official proclamation to announce in France the brilliant results of the campaign:

"One of the first military powers in Europe, who once dared to offer us a shameful capitulation, is annihilated. "

"The forests, the defiles of Franconia, the Saale, the Elbe, we have passed through them in seven days, and in the meantime have fought four battles and a great battle we have made sixty thousand prisoners, taken sixty-five flags among which those of the guards of the King of Prussia, six hundred pieces of cannon, three fortresses, more than twenty generals: but more than half of you regret not having drawn a gun shot. All the provinces of the Prussian monarchy up to the Oder are in our power. "

For his part, the philosopher Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831), then Privat-docent at the University of Jena, far from sharing the anti-French fanaticism of some, wrote this as the Emperor entered his city : "Jena. Monday, October 13, 1806, the day when Jena was occupied by the French and where the Emperor Napoleon entered its walls. " "[. ] I saw the Emperor - this soul of the world - come out of the city to go in gratitude it is indeed a wonderful feeling to see such an individual who, concentrated here on one point, seated on a horse, spreads over the world and dominates [. ] All this progress was only possible thanks to this extraordinary man, whom it is impossible not to admire [. ] As I already did earlier, all wish good luck to the French army. "


Napoleon’s greatest victory

The Battle of Jena is sometimes called Napoleon’s greatest victory. The German philosopher Georg Wilhelm Friedrich Hegel, a professor at the University of Jena, saw Napoleon riding out to inspect the French positions the day before the battle and wrote to a friend:

It is indeed a wonderful sensation to see such an individual, who, concentrated here at a single point, astride a horse, reaches out over the world and masters it. (3)

Austrian foreign minister Clemens von Metternich thought that Napoleon reached the peak of his power at Jena.

If, instead of the destruction of Prussia, he had limited his ambition to the weakening of that power, and had then annexed it to the Confederation of the Rhine, the enormous edifice which he had succeeded in erecting would have gained a foundation of strength and solidity which the Peace of Tilsit did not gain for it. (4)


Bibliography

Chandler, David G. Jena, 1806: Napoleon Destroys Prussia. London, 1993.

Gates, David. The Napoleonic Wars, 1803–1815. London, 1997.

Lettow-Vorbeck, Oscar von. Der Krieg von 1806 und 1807. Vol. 1: Jena und Auerstedt. Berlin, 1899.

Maude, F. N. The Jena Campaign, 1806. 1909. Reprint, London, 1998.

Paret, Peter. "Jena and Auerstedt." Dans son Understanding War: Essays on Clausewitz and the History of Military Power, 85–92. Princeton, N.J., 1992.

Petre, F. Loraine. Napoleon's Conquest of Prussia, 1806. 1907. Reprint, London, 1993.

Showalter, Dennis E. "Hubertusberg to Auerstädt: The Prussian Army in Decline." German History 12, no. 3 (1994): 308–333.


2 thoughts on &ldquo Battle of Auerstadt, October 1806 &rdquo

Great job! This is a really important battle, but at the same time I understand it is a real challenge to design a good scenario for it. (Or maybe the challenge comes when you try to fit Jena and Auerstaedt on the same table.) Anyway – well done for turning it into such a terrific game. Your scenario evidently brought out the different characters of the opposing armies very well. Thanks for the AAR!

Auerstadt by itself makes a good game, Jena is problematic! It’s all in managing the march entry for the Prussians and the fog I guess. My buddy set it up and did a good job.


Battle of Jena, October 14Th, 1806. Napoleon before His Troops

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Aperçu

The battles began when elements of Napoleon's main force encountered Hohenlohe's troops near Jena. Initially only 48,000 strong, the Emperor took advantage of his carefully planned and flexible dispositions to rapidly build up a crushing superiority. The Prussians were slow to grasp the situation, and slower still to react. Before Ruchel's 15,000 men could arrive from Weimar, Hohenlohe's force was routed. Nevertheless, it was a fierce battle, and Napoleon mistakenly believed that he had faced the main body of the Prussian army.

Further north at Auerstedt, both Davout and Bernadotte received orders to come to Napoleon's aid. Davout attempted to comply via Ekartsberg Bernadotte, via Dornburg. Davout's route south, however, was blocked by the Prussian main force of 55,000 men, including the Prussian King, the Duke of Brunswick and Field Marshals von Möllendorf and von Kalckreuth. A savage battle ensued. Although outnumbered two to one, Davout's superbly trained and disciplined III Corps endured repeated attacks before eventually taking the offensive and putting the Prussians to flight. Though in sight of the battle, Bernadotte took no steps to come to Davout's aid, for which he was later censured by Napoleon.


Battle of Jena, 14 October 1806 - History

After Napoleon crowned himself Emperor in 1804 the wars continued, and in 1805 Napoleon smashed a combined Austrian and Russian army at Austerlitz, bringing much of Europe under the domination of France. Napoleon's reorganization of the German states into the Confederation of the Rhine rankled Prussia as well as Britain, whose monarch had also been elector of Hanover. Prussia coveted Hanover, but France wanted it as a bargaining chip with Britain. A coalition was formed to fight Napoleon, the fourth such combination of powers. Prussia was joined by Britain, Russia, Sweden, and Saxony - with Saxony strong-armed into the alliance by Prussia.

The Prussians planned an advance into Germany, but Napoleon predictably beat them to the punch and gained the initiative. Napoleon's army advanced through the Thuringian Forest, a risky proposition as the rugged area was easily defensible if occupied by the enemy. Emerging from the forest with his corps in a diamond formation, the army could improvise and easily react to the enemy in any direction. Lack of good intelligence on Napoleon's part was not a major constraint due to the flexibility of his battalion carre formation and the organization of the army into all arms corps. After pushing back a Prussian force at Saalfeld, Napoleon continued forward, but he remained unaware of the exact location of the Prussian army, suspecting that it may be at Gera.

Becoming aware that the enemy was to his west, Napoleon ordered his army across the River Saal at two points, Jena to the south where the majority of the army would concentrate against the Prussian army, and at Kosen near Naumburg to the north where Davout's III Corps would move to cut off the Prussia retreat.

As Napoleon's advance had been headed in the direction of Dresden, the capital of Saxony, then to Berlin, the Prussian and Saxon force was withdrawing in that direction with only a rear guard at Jena. So while Napoleon would engage only a portion of the Prussian army under Hohenlohe at Jena, further north Davout would fight the majority of the enemy army alone, vastly outnumbered with a river to his back, near Auerstadt. Meanwhile Bernadotte's I Corps was in limbo between his corps and Napoleon's army, participating in neither battle. It was not an ideal situation for Napoleon. He had ignored intelligence that he was facing a rear guard, but as it turned out, the superiority and flexibility of his system proved more important.


The the fight at Saalfeld, Napoleon had two Corps, those of Lannes and Augereau, already west of the Saale. On the night and morning of October 13-14, he concentrated his army at Jena, climbing to the Landgrafberg, then making his headquarters on what became known as the Napoleonstein. Some of his artillery got stuck ascending the Cospeda Grund, the chokepoint the army was passing through, and the officers then decided that it was time to eat. Napoleon pitched in, using his skills as an artillery officer to clear up the jam and get the guns to the summit.


Napoleon's understanding of the situation was flawed. He believed that he faced up to 100,000 Prussians. While it was true that roughly that number of men were within marching distance, the main Prussian army under Brunswick, around 63,000 men, was withdrawing north. This left Hohenlohe's 35,000 men to cover the retreat.

Of these 35,000 men, Napoleon faced only the 8,000 man division under Tauentzien directly to his front. Another force of 13,000 Prussians under Ruchel was within marching distance at nearby Wiemar.



The 17th Legere, or Light Infantry, attacked through the open ground, or saddle, near here. To their right, the elite battalion attacked Closewitz itself through the woods.


After Suchet's attack developed on the right side of the panorama, Gazan's division started their attack from Cospeda itself, descending a slight valley and capturing a small wood to the front of Lutzeroda.


Tauentzien's right faced a valley with the Ziskauer Thal flowing along the bottom. After the battle had developed on the east side of the Dornberg, Gazan's division attacked across this valley with the 21st Line in front. The 21st's attack was on on the left side of the road here approaching the Dornberg on the far left of the panorama. On the right side of the panorama, on the other side of the road, Tauentzien's line was composed of artillery and cavalry.


This road between Lutzeroda and Closewitz along the side of the Dornberg did not exist during the war. Tauentzien's line was roughly parallel to this road a little further down the slope toward the Windknollen. The Prussian line of roughly 8,000 men was 1,300 meters long. Only a single regiment was in reserve, and when one of the front line regiments needed rest and resupply, the reserve regiment was rotated into the line. After a long fight, the Prussians began to wear down, and Tauentzien ordered a retreat. The right of Tauentzien's division fell back to Isserstedt Woods while the left fell back to a windmill north of Krippendorf.


At Hohenlohe's headquarters at Kappellendorf Castle, the noise of battle had been heard, but no orders were given to the troops nearby to march to the sound of the guns. Nevertheless, a Saxon division commander marched his men to Isserstedt, and later, just before 8am, Grawert ordered his division forward along with some cavalry and other troops. Hohenlohe countermanded the orders until a personal appeal by Grawert changed his mind.


The map above represents 11am. By then, Tauentzien's retreat allowed Napoleon to break out into open country. A Prussian force under Holtzendorf fell back from the town of Dornburg, opening up the Saale to an unopposed crossing by Bernadotte. Bernadotte's 20,000 men nevertheless arrived too late to be a factor in the battle. Holtzendorf was unable to seal off Napoleon's breakout as he was intercepted by St. Hilaire's division and was pushed away from the main Prussian force. Augereau's VII Corps was arriving on Napoleon's left opposite Isserstedt. Ney's VI Corps had crossed the Saale and was nearing Jena, but Ney himself had gone ahead with his advance guard and was arriving on the field between Lannes and Augereau. Lannes' V Corps had crossed the Dornberg and pursued Tauentzien until it ran into Prussian cavalry, then Grawert's division which had arrived at Vierzehnheligen. Now, we go back to just after 10am to see the fighting near there.


H)Vierzehnheiligen From the East


I) Vierzehnheiligen From the South

J) From South of Krippendorf Windmill

The Prussian infantry in front of Vierzehnheiligen engaged in a prolonged and one sided firefight with the French light infantry in the fields and the French infantry in the village. Prussian artillery caught the village on fire.

K) 1 pm - North of Isserstedt

On the left of Napoleon's line the 7th Chasseurs attacked. French infantry also joined the attack, and soon the whole Prussian line was falling back.


L) From Tree Plantation Toward Isserstedt

Grawert's line extended through this field nearly extending to the west side of Isserstedt. As the line collapsed, the Prussians fell back through or around the tree plantation and established another line on the reverse slope of the ridge.


The previous panorama looking toward Isserstedt was from other side of the street on the extreme left of this panorama.

The Prussian infantry, deployed in the field to the right of the road to Vierzehnheiligen facing Isserstedt Woods, also fell back through the tree plantation to the reverse slope of the ridge.


N) St. Hilaire Attacks Prussian Left

Meanwhile north of the Krippendorf windmill St. La division Hilaire entrait en action, avançant à travers champs à l'extrême gauche du panorama ainsi qu'à droite - de l'autre côté de la route. Le flanc gauche de la ligne prussienne - moins que de la cavalerie fraîche - était dans le champ au centre gauche de la photo - s'étendant vers Vierzehnheiligen au-dessus de la crête. Débordés, les Prussiens se replient sur Kleinromstedt.



O) Crête au sud d'Isserstedt

L'attaque française sur cette position était principalement de l'autre côté de la route de Grosschwabhausen dans une zone récemment développée comme centre commercial.

Le centre gauche de la nouvelle ligne prussienne était près d'ici à l'extrémité sud de Kleinromstedt. Au nord d'ici, le IV Corps de Soult a fait pression. Au sud de Kleinromstedt, le V Corps de Lannes, mené par une grande batterie, mit les Prussiens en fuite. Dans le panorama ci-dessus, c'était dans la zone obscurcie à l'extrême droite.

Murat lança sa cavalerie au centre de la ligne prussienne, mettant en fuite les carrés d'infanterie.

A Iéna, la victoire serait totale. Alors que Napoléon a perdu environ 7 500 hommes à Iéna, contre environ 20 000 victimes prussiennes au total. Plus important encore, l'armée prussienne en infériorité numérique a été mise en fuite - poussée à l'ouest, loin de Dresde et de Berlin tandis que la victoire de Davout à Auerstadt a coupé la retraite au nord, et une poursuite impitoyable a complété les victoires, une poursuite rendue possible par toutes les armes corps. Les forteresses se sont rendues avec peu d'incitation. Bien que la guerre se soit poursuivie en 1807 et s'est étendue à ce qui est maintenant la Pologne et la Biélorussie, la Prusse a été détruite et est devenue un État client.

La Prusse a même été forcée de participer à l'invasion de la Russie par Napoléon en 1812. Seul l'échec de l'invasion de 1812 a permis à la Prusse de combattre Napoléon dans une guerre de libération. Après les batailles de Lutzen, Bautzen, Leipzig et bien d'autres, les Français ont finalement été expulsés d'Allemagne et la France elle-même a été envahie jusqu'à ce que Napoléon abdique en 1814 et à nouveau en 1815 après Waterloo. En 1806, cependant, la situation de la Prusse semblait sombre.

Le célèbre philosophe Hegel était à Iéna pendant la bataille, écrivant son ouvrage principal. Hegel croyait que l'individu était moins important que l'État - que l'État devait être adoré. Il a interprété la bataille d'Iéna comme la « fin de l'histoire » et la fin de son rêve d'un « État homogène universel ». Hegel est donc souvent vu comme tendant vers le totalitaire. Curieusement, la « fin » de Hegel, temporaire, a été accomplie par Napoléon, un dictateur libéral parfois décrit comme un fasciste prototype !

La défaite décisive de la Prusse en 1806 a été causée par plusieurs problèmes. Le système d'approvisionnement prussien était une contrainte alors que le système d'approvisionnement de Napoléon ne fonctionnait qu'avec 300 véhicules, le système prussien en avait des milliers. Les tactiques interarmes étaient médiocres et l'infanterie légère combattait souvent seule plutôt que de soutenir la ligne. L'artillerie était trop lourde et mal organisée. Toutes les divisions d'armes existaient, mais l'armée ne comprenait pas leur potentiel, alors que Napoléon maîtrisait le corps de toutes armes. Les états-majors étaient trop petits, lents et inefficaces, et le système de commandement était trop rigide. La formation en temps de paix avait été plus pédante que réaliste et avait étouffé l'initiative et la flexibilité. Un commandement trop centralisé était également un problème avec les commandants soucieux du détail qui essayaient de micro-gérer. Dans le cadre des réformes de l'armée prussienne, un système de commandement plus décentralisé appelé « tactique de mission » a été adopté et un état-major efficace a été développé. Frédéric le Grand avait exhorté ses subordonnés à prendre eux-mêmes des décisions importantes. Maintenant, l'armée prussienne est revenue à cette philosophie, et le système sera utilisé avec grand succès par Moltke au 19ème siècle et par l'armée allemande au 20ème siècle. Aujourd'hui, l'armée américaine s'efforce également d'imiter ce système, de créer une armée capable de s'adapter et de changer.


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