Thomas Newcomen

Thomas Newcomen

Thomas Savery, l'un des deux fils de Richard Savery, est né à Modbury, Devon, vers 1650. Il est devenu ingénieur militaire et a passé son temps libre sur des expériences mécaniques, et en 1696 il a breveté une machine pour meuler et polir le verre plat . (1)

L'un des problèmes majeurs de l'extraction du charbon, du fer, du plomb et de l'étain aux XVIIe et XVIIIe siècles était les inondations. Les mineurs ont utilisé plusieurs méthodes différentes pour résoudre ce problème. Ceux-ci comprenaient des pompes actionnées par des moulins à vent et des équipes d'hommes et d'animaux transportant des seaux d'eau sans fin. (2)

Denis Papin, mathématicien français, a inventé le digesteur à vapeur, une sorte d'autocuiseur avec une soupape de sécurité. Savery a utilisé l'idée de Papin d'utiliser un cylindre et un piston pour concevoir un moteur de pompage qui incorporait deux façons différentes d'utiliser la vapeur pour générer de l'énergie. La vapeur a été pompée dans un cylindre puis refroidie de sorte qu'un vide se soit formé et que la pression atmosphérique ait attiré l'eau. (3)

Le 25 juillet 1698, Thomas Savery obtient un brevet pour quatorze ans. Le brevet ne contenait aucune description de la machine, mais en juin 1699, elle fut montrée aux membres de la Royal Society. En 1702, il publia un livre sur l'invention intitulé L'ami du mineur.

Savery a créé un atelier à Salisbury Court, à Londres. Dans cet atelier, les propriétaires de mines et de charbonnages ont pu voir le moteur en démonstration avant l'achat. Cependant, le moteur ne pouvait pas soulever l'eau des mines très profondes. Un autre inconvénient était sa tendance à provoquer des explosions.

Selon son biographe, Christopher F. Lindsey : « Il est douteux que des machines aient été réellement vendues pour être utilisées dans des mines, bien qu'au moins deux aient été installées plus tard à des fins d'approvisionnement en eau à Londres, à savoir à Campden House, Kensington, et au York Buildings waterworks dans la rue Villiers. Le moteur était satisfaisant pour élever l'eau sur de courtes distances, mais la chaleur intense nécessaire pour soulever l'eau de plus grandes profondeurs, comme dans les mines, avait tendance à faire fondre les joints soudés de la machine, qui manquaient de dispositifs de sécurité appropriés et utilisé énergétiquement inefficace." (4)

Thomas Newcomen, un inventeur de Dartmouth a travaillé sur ce problème et il a finalement eu l'idée d'une machine qui s'appuierait sur la pression atmosphérique pour faire fonctionner les pompes, un système qui serait sûr, bien que plutôt lent. La « vapeur est entrée dans un cylindre et a soulevé un piston ; un jet d'eau a refroidi le cylindre et la vapeur s'est condensée, faisant tomber le piston et soulevant ainsi l'eau ». (5)

Comme Jenny Uglow l'a souligné : « Les moteurs de Newcomen exploitaient la pression atmosphérique de base, il s'est avéré qu'en s'appuyant sur le chemin, il se précipitait dans le vide. Un vide pourrait être créé en aspirant l'air d'un récipient fermé avec une pompe, mais il pourrait créé en utilisant de la vapeur." (6)

Savery a continué à travailler sur le développement d'autres machines. En 1706, il a été élu membre de la Royal Society et a également breveté un double soufflet, qui pouvait faire fondre n'importe quel métal dans un feu de bois ou de charbon ordinaire. Il a également travaillé sur "un nouveau type de moulin pour effectuer toutes sortes de travaux de moulin sur des navires flottant sur l'eau", mais aucun brevet ne semble avoir été accordé. (7)

Thomas Savery est décédé à son domicile de Marsham Street, Westminster, le 15 mai 1715.

Thomas Savery... devint ingénieur militaire et, en 1696, avait atteint le grade de maître des tranchées. Il consacra son temps libre à des expériences mécaniques et, en 1696, il fit breveter (n° 347) une machine à meuler et à polir le verre plat, ainsi qu'un engin pour ramer dans le calme à l'aide de deux roues à aubes actionnées par un cabestan. Guillaume III avait une haute opinion de la deuxième invention, mais bien que Savery ait démontré sa faisabilité en l'adaptant à un petit yacht, la jalousie officielle a empêché son adoption dans la marine. Sans se décourager, il a publié un compte rendu de son invention dans un ouvrage intitulé Navigation améliorée (1698), et cela contenait une dénonciation de son traitement dans les cercles officiels.

Savery, qui vécut quelque temps à Exeter et dont la jeunesse se passa près d'un district minier, avait souvent porté son attention sur la difficulté de maintenir les mines à l'abri de l'eau. Pour y remédier, il inventa une machine à élever l'eau et, le 25 juillet 1698, obtint un brevet (n° 356) pour quatorze ans, qui fut prolongé par une loi du Parlement le 25 avril 1699 pour une nouvelle période de vingt et un ans. Le brevet ne contenait aucune description de la machine, mais cette lacune a été fournie dans un livre qu'il a publié en 1702, intitulé L'ami du mineur. Un modèle de la machine, qui élevait l'eau en utilisant la pression de la vapeur et le vide produit par la condensation de la vapeur, fut présenté à Guillaume III à Hampton Court, et en juin 1699 montré aux membres de la Royal Society.

Au XVIIe siècle, le scientifique et inventeur français Denis Papin, qui a travaillé dans toute l'Europe, souvent à Londres, a conçu une sorte de machine à vapeur à pression utilisant un cylindre et un piston. Mais il y avait un gros problème avec l'exploitation de la vapeur pour entraîner des machines : les chaudières et les cylindres et toutes les parties essentielles d'un tel moteur devaient être non seulement étanches à l'air et à l'eau, mais aussi extrêmement puissants, car la vapeur serait générée sous pression. Si vous faites bouillir de l'eau dans un cylindre scellé, elle explosera : il y avait toujours un danger à travailler avec des machines à vapeur.

L'une des premières tentatives pratiques d'exploiter la puissance de la vapeur a été faite par Thomas Savery, un scientifique et inventeur bien éduqué qui a obtenu un brevet en 1698 pour sa machine à « élever l'eau par le feu ». Savery s'est inspiré des expériences antérieures de Papin et d'autres, comme le marquis de Worcester, pour concevoir un moteur de pompage qui incorporait deux façons différentes d'utiliser la vapeur pour produire de l'énergie. La vapeur serait pompée dans un cylindre puis refroidie de sorte qu'un vide se forme et que la pression atmosphérique aspire l'eau. Dans un autre cylindre, la pression de la vapeur elle-même forçait l'eau à sortir. Pour que ce moteur de pompage fonctionne en continu, toutes sortes de robinets d'arrêt et de soupapes devaient être ouverts et fermés toutes les minutes environ par un homme de moteur frénétique. Le moteur de pompage de Savery a fonctionné - il a présenté des modèles à Hampton Court et à la Royal Society et en a installé certains pour faire fonctionner des fontaines ou élever l'eau de la Tamise. Cependant, ils n'étaient pas efficaces pour la tâche qu'il voulait vraiment qu'ils accomplissent, qui consistait à drainer l'eau des mines d'étain, de cuivre et de charbon. Il a appelé son traité sur la machine L'ami du mineur.

Simulation du travail des enfants (Notes pour l'enseignant)

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James Watt et Steam Power (Réponse Commentaire)

Le système domestique (Réponse Commentaire)

Les Luddites : 1775-1825 (Réponse Commentaire)

Le sort des tisserands à la main (commentaire de réponse)

Développement précoce des chemins de fer (Réponse Commentaire)

(1) Christopher F. Lindsey, Thomas Savery : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) John S. Allen, Thomas Newcomen : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(3) Gavin Weightman, Les révolutionnaires industriels (2007) page 50

(4) Christopher F. Lindsey, Thomas Savery : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(5) Charles R. Morris, L'aube de l'innovation : la première révolution industrielle américaine (2014) page 42

(6) Jenny Uglow, Les hommes lunaires (2002) page 98

(7) Christopher F. Lindsey, Thomas Savery : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)


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