Dick Fosbury floppe un record olympique de saut en hauteur

Dick Fosbury floppe un record olympique de saut en hauteur

Le 20 octobre 1968, l'Oregonien Dick Fosbury, 21 ans, remporte l'or et établit un record olympique lorsqu'il saute en hauteur de 7 pieds 4 1/4 pouces aux Jeux de Mexico. Il s'agissait de la première victoire américaine dans cette épreuve depuis 1956. C'était également le début international du style de saut unique de Fosbury, connu sous le nom de « Fosbury Flop ».

Le Flop, selon un journaliste, « ressemblait à un type tombant de l'arrière d'un camion ». Au lieu du coup de pied en avant traditionnel de style ciseaux ou chevauchement sur la barre, il comportait une rotation en l'air de sorte que le sauteur atterrisse l'arrière de la tête en premier sur le tapis. Fosbury l'a décrit ainsi : « Je décolle du pied droit, ou extérieur, plutôt que du pied gauche. Ensuite, je tourne le dos à la barre, cambre mon dos au-dessus de la barre, puis je tire mes jambes pour dégager la barre. Cela semblait étrange, mais cela fonctionnait mieux que toute autre technique.

Fosbury avait inventé son flop au lycée, quand il a découvert que, bien qu'il soit terrible au coup de ciseaux, à l'enjambée et au roulé du ventre, s'il s'allongeait sur le dos et atterrissait la tête la première, il pouvait sauter plus haut que n'importe qui sur son équipe d'athlétisme au lycée. "L'avantage", a-t-il dit, "d'un point de vue physique, c'est que cela permet au sauteur de courir à la barre avec plus de vitesse et, avec la voûte plantaire dans le dos, vous pouvez réellement dégager la barre et garder votre centre de gravité à ou en dessous de la barre, donc c'était beaucoup plus efficace. À l'Oregon State University, il a utilisé le Flop pour remporter le titre NCAA 1968 et les essais olympiques.

« Je pense que pas mal d'enfants vont commencer à essayer à ma façon maintenant », a-t-il déclaré à la fin des Jeux. « Je ne garantis pas mes résultats et je ne recommande mon style à personne. Tout ce que je dis, c'est que si un enfant ne peut pas chevaucher, il peut essayer à ma façon. Et en effet, les enfants du monde entier ont commencé à pratiquer le flop sur le dos de leurs canapés et sur des tas de feuilles dans la cour. Les parents et les entraîneurs craignaient que la technique de Fosbury ne soit dangereuse. L'entraîneur olympique Pat Jordan a même averti qu'il « éliminerait toute une génération de sauteurs en hauteur parce qu'ils auront tous le cou cassé », mais le flop est rapidement devenu une pratique courante lors des compétitions d'athlétisme. En l'espace d'une décennie, presque tous les sauteurs d'élite procédaient à la manière de Fosbury.


Floppin' diable!

Du pionnier du coup de main Willie Banks à A.C Gilbert, l'homme qui a inventé la boîte de saut à la perche, nous continuons notre leçon d'histoire alternative de l'athlétisme. Légende du saut en hauteur Dick Fosbury nous dit comment l'expression &lsquoFosbury Flop&rsquo est entrée dans le dictionnaire.

À l'âge des ténèbres du saut en hauteur, la plupart des sauteurs couraient, sautaient d'un pied et chevauchaient leur autre jambe et leur corps au-dessus de la barre la tête la première. D'autres techniques comprenaient le saut en ciseaux, qui oblige le sauteur à effectuer un saut latéral semblable à une haie au-dessus de la barre, de nos jours souvent utilisé par les sauteurs dans leurs routines d'échauffement.

Puis est venu Fosbury et a tout gâché.

L'Américain a commencé à perfectionner sa nouvelle technique au milieu des années 60, mais c'est aux Jeux olympiques d'été de 1968 que son « lsquoflop » révolutionnaire a été dévoilé pour la première fois aux masses. Peu d'athlètes ont eu un impact aussi spectaculaire sur leur épreuve que Fosbury l'a fait au saut en hauteur aux jeux de &lsquo68.

Fosbury est entré en courant, a décollé du pied gauche, a pivoté sa jambe droite avec son dos contre la barre alors qu'il se levait, puis a levé ses jambes dans un mouvement rapide pour dégager la barre et tomber sur le dos.

Les spectateurs ont arrêté ce qu'ils faisaient pour regarder la technique révolutionnaire de Fosbury

Ce style inédit a déclenché une vague de confusion mexicaine.

&ldquoAu Mexique de 1968, les spectateurs étaient tellement surpris par ce que je faisais, qu'ils ont arrêté d'applaudir et se sont contentés de regarder,» se souvient l'homme de 67 ans.

&ldquoMême lorsque les marathoniens sont arrivés après avoir couru 26 milles, il y a eu un silence. Mais ma préférence [pour le saut] était calme de toute façon », ajoute-t-il.

Il a remporté l'or olympique avec un saut de 2,24 m, un nouveau record olympique.

Aux Jeux olympiques de Munich de 1972, quatre ans plus tard, 28 des 40 concurrents du saut en hauteur ont utilisé sa technique. Moins de dix ans après sa première sortie internationale, la majorité des meilleurs sauteurs mondiaux avaient adopté le &lsquoFosbury Flop&rsquo, comme il était devenu connu.

&ldquoJe comprends qu'il&rsquo est absolument unique. Je suis très fier d'avoir reçu les droits d'appellation", déclare l'ingénieur civil à la retraite avec un sourire sur le visage. Mais le terme par lequel le style est connu n'est pas apparu du jour au lendemain.

Fosbury a pris sa retraite prématurément du sport parce qu'il "devait gagner sa vie"

&ldquoPour dire la vérité, la première fois que j'ai été interviewé et que j'ai demandé &lsquo comment appelez-vous cela ?&rsquo, j'ai utilisé mon côté analytique en ingénierie et je l'ai appelé &lsquoback lay-out&rsquo.

&ldquoCe n'était pas intéressant, et le journaliste ne l'a même pas écrit. J'ai noté cela. La prochaine fois que j'ai été interviewé, c'est quand j'ai dit &lsquowell, chez moi dans ma ville de Medford, Oregon, ils l'appellent le Fosbury Flop & ndash et tout le monde l'a écrit.

&ldquoJ'ai été la première personne à l'appeler ainsi, mais cela venait d'une légende sur une photo qui disait &lsquoFosbury s'effondre sur le bar&rsquo.

&ldquoLe contexte dans l'Oregon était que notre ville était sur une rivière, très populaire pour la pêche, à une heure de l'océan Pacifique. Et quand vous débarquez un poisson sur la berge, il s'effondre. C'est l'action, et donc c'est une bonne description par un journaliste, et je m'en suis souvenu.

Après son dégagement de 2,24 m au Mexique, Fosbury a demandé que la barre soit relevée à 2,29 m, espérant battre le record du monde Valeriy Brumel de 2,28 m. Il a échoué aux trois tentatives, mais savait que sa nouvelle technique avait changé le saut en hauteur pour toujours.

Javier Sotomayor, Fosbury, Patrik Sjoberg, Barshim et Bondarenko en visite Sotomayor WR actuel de 2,45 m

&ldquoLorsque j'étais en compétition, j'ai tenté de battre le record du monde [de 2,28 m] établi par Valeriy Brumel. Je ne l'ai pas géré.

&ldquoMais après avoir terminé la compétition [en 1972], j'ai prédit que de mon vivant &ndash et je vivais encore &ndash que quelqu'un sauterait à 2,50m. Et je l'ai fait en partie par intuition et parce que je croyais que c'était possible.

&ldquoI&rsquom vraiment heureux que ces jeunes gars se poussent pour battre le record de Soto&rsquo,&rdquo dit-il en désignant Mutaz Barshim et Bogdan Bondarenko.


L'environnement stimule l'innovation

Jusque dans les années 1960, les athlètes de saut en hauteur franchissaient la barre et atterrissaient sur un sol dur : sciure de bois, sable et tapis bas.

En conséquence, l'innovation des techniques de saut en hauteur a tenté de s'assurer que les athlètes atterrissent sur leurs pieds.

Heureusement pour Dick Fosbury, son lycée a été l'un des premiers à installer un tapis en mousse profonde pour l'atterrissage de saut en hauteur.

Ce nouveau changement environnemental a donné à Fosbury l'occasion d'essayer de nouvelles façons de dégager la barre, c'est-à-dire d'atterrir sur le dos au lieu de sa jambe.

Fosbury n'était pas la seule personne à innover de nouvelles façons de vider la barre.

Vers cette même période, une adolescente canadienne, Debbie Brill, a également décidé d'expérimenter de nouvelles façons de nettoyer le bar, après que le tapis d'atterrissage en mousse ait été présenté à son école secondaire. [4]

Tout comme Fosbury, elle effacerait également la barre vers l'arrière au lieu de la méthode conventionnelle vers l'avant.

Elle a battu des records de saut en hauteur et en 1970, à l'âge de seulement 16 ans, Brill est devenue la première femme nord-américaine à franchir six pieds en utilisant sa technique « Brill bend ».

C'est pourquoi le bon environnement est crucial pour l'innovation et le succès.

Il n'y avait aucun moyen que le flop Fosbury ait pu être innové avant l'introduction des tapis en mousse, car l'innovation du flop Fosbury dépendait de l'existence d'un tapis en mousse pour un atterrissage en douceur.

Chaque fois qu'il y a un nouveau changement dans l'environnement, il y aura toujours de nouvelles opportunités pour une meilleure façon de résoudre le même problème.


Aujourd'hui au saut en hauteur

À ce jour, les Américains détiennent le record du plus grand nombre de victoires olympiques dans l'histoire du saut en hauteur. Depuis l'année 1896 jusqu'à la fin des années 1950, ils ont remporté le plus grand nombre de victoires. Dans les jeux olympiques d'aujourd'hui, il y a eu plusieurs pays à travers le monde qui peuvent offrir aux Américains une compétition pour l'or. Pour la première fois aux Jeux Olympiques de 2000, les vainqueurs du saut en hauteur venaient de trois continents différents. L'or est allé à la Russie, l'argent à Cuba et le bronze à l'Algérie. Les Russes ont commencé à s'emparer des victoires en saut en hauteur et sont restés au sommet depuis. Les hommes et les femmes de Russie ont remporté l'or aux épreuves de saut en hauteur.


Il y a 50 ans, Dick Fosbury tournait le dos à la barre et réussissait un flop

On se souvient souvent des Jeux olympiques de Mexico de 1968 pour la protestation contre la victoire des athlètes américains Tommie Smith et John Carlos.

Mais il y avait aussi des moments sportifs emblématiques.

Bob Beamon a battu le record du saut en longueur. Le sprinter Wyomia Tyus est devenu la première personne, femme ou homme, à remporter une deuxième médaille d'or olympique consécutive au 100 mètres.

Et il y a 50 ans samedi, Dick Fosbury, un étudiant dégingandé de l'Oregon, remportait le saut en hauteur à Mexico et révolutionnait son sport.

Pour un homme qui prétend vivre dans l'instant, Fosbury a passé la semaine dernière au plus profond du passé. Il a fait une tournée, de Mexico à son Oregon natal, pour commémorer le jour où il a bouleversé le monde du sport.

Fosbury a sauté, de manière choquante à l'époque, le dos au bar. Sa tête et ses épaules ont d'abord franchi la barre de saut en hauteur, ses jambes et ses pieds traînaient. La façon dont chaque sauteur en hauteur sérieux le fait maintenant.

Mais alors? Il a été le premier à le faire à l'international.

Fosbury se souvient du buzz qu'il a créé ce jour-là à l'Estadio Olimpico.

« Ils avaient commencé à me remarquer en train de sauter aux premières hauteurs », dit-il, « et puis tout le monde disait à tous leurs voisins : 'Regardez ceci, regardez ceci.' "

Il se souvient avoir ressenti "émerveillement et joie" après avoir franchi la hauteur gagnante de 7 pieds 4 ¼ pouces. C'était un record olympique et américain.

Fosbury a célébré. La foule a célébré. Et son coéquipier d'athlétisme Kenny Moore aussi. Même s'il était un peu préoccupé.

"Le marathon se terminait et [Kenny], après avoir couru 26 milles, terminait son dernier tour", explique Fosbury. "Il avait dépassé le saut en hauteur et il s'est retourné, avec toutes les acclamations, m'a vu célébrer avec mon poing en l'air, et il a dansé une petite gigue !"

"Alors qu'il termine son marathon", Fosbury rit.

Une signature de livre « Mesdames et messieurs, le voici, M. Dick Fosbury ! Bienvenue à la maison ! » L'auteur Bob Welch a présenté Fosbury cette semaine alors qu'il entrait dans une salle de conférence d'un hôtel à Medford, dans l'Oregon. Fosbury a grandi à Medford et son apparition était pour une séance de dédicace qu'il faisait avec Welch. Ils ont collaboré sur un nouveau livre, Le Magicien de Foz : La révolution du saut en hauteur à un homme de Dick Fosbury.

La salle était remplie d'anciens camarades de lycée de Fosbury&# x27 et d'admirateurs de la ville natale. L'un d'eux était Cees Garrett, 84 ans. Elle a raconté à Fosbury comment elle l'avait encouragé à Mexico.

« J'étais l'une des voix les plus fortes [dans le stade] lorsque vous avez fait votre saut », a-t-elle déclaré.

Elle a également eu une rencontre rapprochée avec la médaille d'or de Fosbury. Le mari de Garrett était dentiste et le père de Fosbury était un patient. Un jour, il a apporté la médaille de son fils et Garrett a pu l'essayer.

Le style de saut de Fosbury était "bizarre"

La victoire de Fosbury était une fin impressionnante pour un début dont certains habitants doutaient.

"Nous avons pensé que c'était vraiment bizarre", dit Garrett, parlant du style de saut différent que Fosbury a développé pendant ses années de lycée.

Le scepticisme était compréhensible. À l'époque, les sauteurs en hauteur utilisaient deux styles, tous deux face à la barre. Le sauteur a franchi la barre en faisant un coup de pied en ciseaux avec les jambes ou a roulé par-dessus la barre. Fosbury préférait les ciseaux, mais au lycée, cela ne fonctionnait pas. Il perdait beaucoup.

Puis, lors d'une rencontre d'athlétisme en 1963 à Grant's Pass, à proximité, quelque chose s'est passé. Fosbury savait qu'il n'arrêtait pas de faire tomber la barre avec son arrière-train. Lors d'un saut, son corps a répondu instinctivement.

"Dick aime dire "J'aime vivre l'instant présent",'", dit Bob Welch, ajoutant :"et ce moment lui a dit :'soulève tes hanches, mon pote.'"

Soulevant ses hanches, se penchant plus loin en arrière, Fosbury s'élevait plus haut à chaque saut : 5 pieds 6 pouces, 5 pieds 8 pouces, 5 pieds 10 pouces. C'était le début d'une évolution de deux ans qui a finalement amené Fosbury à faire une disposition arrière complète au-dessus de la barre, tandis que d'autres sauteurs en hauteur ont continué à se pencher en avant.

Quand tout s'est concrétisé, en 1968, le flop semblait être une parfaite métaphore de cette période tumultueuse.

"Je veux dire que Dick a littéralement tourné le dos à l'establishment", dit Welch.

Il avait besoin de son équipe d'athlétisme

Mais la réalité de la raison pour laquelle Fosbury a fait ce qu'il a fait est bien plus fondamentale. Et puissant. Le divorce de ses parents et la mort de son frère cadet ont laissé Fosbury désespérément désireux d'appartenir. Il avait besoin de son équipe d'athlétisme.

"C'était vraiment une motivation forte pour moi", dit Fosbury. "Tout d'abord, arrêtez de perdre, et deuxièmement, restez dans l'équipe. Et si j'allais être différent de tout le monde, qu'il en soit ainsi. Ce serait la façon dont je jouerais le jeu."

Au fur et à mesure qu'il développait la technique, Fosbury a déclaré que les entraîneurs adverses se demandaient si c'était légal. "C'était tout à fait légal", dit-il.

« Quand je suis arrivé aux Jeux olympiques, c'était vraiment la première fois que j'ai commencé à parler à d'autres entraîneurs qui ont insisté et m'ont dit que je ne réussirais jamais avec cette technique que j'avais développée.

"Tout ce que je pouvais faire était de hausser les épaules et de dire que c'est ce que je fais et que c'est un jeu. Allons voir ce qui se passe."

Gagner la médaille d'or en 1968 a changé sa vie, dit Fosbury. Même dans les moments sur la tribune de la victoire, il a ressenti une nouvelle confiance. Une nouvelle habilitation.

« Après la fin de l'hymne [national] », dit-il, « j'ai levé la main et j'ai fait clignoter le signe de la paix. [I] a flashé le 'V' pour le signe de la victoire. Et j'ai même levé le poing en signe de solidarité avec Tommie [Smith] et John [Carlos] et les autres athlètes du Mouvement olympique pour les droits de l'homme.

« C'était intentionnellement que je me sentais uni aux athlètes qui essayaient de manifester et de donner de l'espoir à des personnes qui n'avaient pas les mêmes droits que nous. »

Chez OSU, assumer un rôle de leadership

Ces sentiments et attitudes n'ont pas pris fin lorsqu'il est retourné à l'Oregon State University après son expérience olympique. Fosbury a ressenti une nouvelle responsabilité – il dit qu'on s'attendait à ce qu'il assume un rôle de leadership, et il l'a fait sur une question particulièrement controversée.

Un joueur de football afro-américain de l'OSU, Fred Milton, s'est fait dire par l'entraîneur-chef de se raser la barbe. La pilosité faciale était contraire aux règles de l'équipe. Milton a refusé et a été expulsé de l'équipe. Cela a conduit à des manifestations - pas surprenant pendant ces périodes sociales volatiles de la fin des années 2760, du début des années 2770. Fosbury a pataugé dans la mêlée.

"Je me suis levé et j'ai parlé en faveur de Fred", a déclaré Fosbury, ajoutant: "Je n'ai jamais été placé dans cette position auparavant. C'était l'une des choses les plus difficiles que j'ai traversées. C'était la première fois que je passais des nuits blanches à prendre position sur la façon dont notre culture et notre société devraient être.

Fosbury a également perdu le soutien de certains qu'il avait ravis de sa performance olympique.

"[J'ai] reçu beaucoup de lettres de fans qui me détestaient maintenant parce que je me tenais avec un athlète noir au-dessus de l'entraîneur", raconte-t-il.

Fosbury dit que la situation a finalement été résolue. "Mais [c'était] une énorme distraction des cours et des devoirs", dit-il. "C'était ma dernière année."

Le flop Fosbury devient la norme

Les sports olympiques étaient vraiment des amateurs à l'époque et Fosbury savait qu'il ne pouvait pas gagner sa vie en saut en hauteur. Il s'est donc concentré sur son diplôme d'ingénieur et l'a obtenu. Mais bien que son saut se soit estompé dans l'arrière-plan, Fosbury avait certainement laissé sa marque.

"En 1972, quatre ans après la victoire de Dick, 28 des 40 sauteurs de Munich [site des Jeux olympiques de 2772] avaient déjà adopté le flop Fosbury", déclare l'auteur Bob Welch. "En 1976, c'était les derniers Jeux olympiques où n'importe qui gagnait une médaille en utilisant n'importe quoi mais le flop Fosbury."

Cependant, lorsque la quadruple olympienne Chaunte Lowe a commencé le saut en hauteur en tant que première année du secondaire à la fin des années 1990, elle avait peur du flop.

"Absolument", dit-elle. "J'avais peur d'atterrir sur mon cou, de casser quelque chose. Je n'aimais pas le fait que je ne pouvais pas voir où j'allais [décoller avec elle dos à la barre] et il a fallu un niveau de confiance entre vous et le tapis de saut en hauteur pour pouvoir sauter en arrière et vous connaître. #x27ne va pas te blesser parce que tu vas atterrir dessus."

Heureusement, dit Lowe maintenant, son entraîneur au lycée l'a convaincue que la seule vraie façon d'avancer dans son sport était de reculer.

« Je me sens stupide en y repensant, en pensant que je pourrais sauter plus haut en utilisant une technique de ciseaux. Le flop Fosbury, m'a permis de parcourir le monde."

Lowe a rencontré Dick Fosbury en 2012. Elle se souvient de lui comme d'un homme humble, qui "a à peine pris le crédit" pour ce qu'il a fait pour leur sport.

Fosbury s'attribue cependant le nom de son saut. Il a vu une fois une légende d'image dans le journal Medford, le décrivant "en train de s'effondrer" au-dessus du bar, comme un poisson s'effondre sur la terre ferme. Alors, quand les journalistes lui demandaient : "Comment appelez-vous cette chose ?", il a commencé à répondre : "Le flop de Fosbury".

"C'est poétique. C'est allitératif. C'est un conflit, " dit Fosbury. Et c'est un beau conflit, quand un flop est un tel succès. Copyright 2019 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.


Si nous avions eu du coaching, nous n'aurions pas développé nos styles. Nous avons dû sauter le chemin "accepté" qui était le cheval à cheval.

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Cependant, Brill n'a pas connu le même succès que Fosbury mais a eu une longue carrière au premier rang en 1979 et a battu le record du monde en salle en 1982.

C'est l'utilisation du saut par Fosbury lors d'un événement majeur qui l'a établi en tant que « Le Fosbury Flop » Fosbury aux Jeux Olympiques de 1968 a battu l'ancien record du monde avec son style de saut peu orthodoxe, qui est devenu plus tard la méthode par défaut de tous les hauts cavaliers depuis.


Si nous avions eu du « coaching », nous n'aurions pas développé nos styles. Nous aurions dû sauter le chemin « accepté », qui était le cheval à cheval.

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Cependant, Brill n'a pas connu le même succès que Fosbury mais a eu une longue carrière au premier rang en 1979 et a battu le record du monde en salle en 1982.

C'est l'utilisation du saut par Fosbury lors d'un événement majeur qui l'a établi comme « The Fosbury Flop » Fosbury aux Jeux Olympiques de 1968 a battu le vieux record du monde avec son style de saut peu orthodoxe, qui est devenu plus tard la méthode par défaut de tous les sauteurs en hauteur depuis.


Histoire du saut en hauteur

Le saut en hauteur a peut-être été une épreuve des Jeux olympiques antiques, mais contrairement au saut en longueur, il manque des preuves solides. Des concours de saut en hauteur ont sans aucun doute eu lieu à différentes époques à travers les âges. La première compétition enregistrée a eu lieu au début du 19 e siècle en Écosse, où les meilleurs sauteurs franchissaient environ cinq pieds six pouces ou 1,68 mètre.

Les techniques utilisées à cette époque étaient l'approche directe et le saut en ciseaux. Cette dernière était la technique privilégiée jusqu'à la fin du 19 e siècle, même si elle était encore fréquemment utilisée jusque dans la première moitié du 20 e siècle. Les ciseaux impliquent une course inclinée, avant que la jambe la plus proche de la barre ne soit soulevée haut dans les airs et au-dessus de la barre, suivie de la jambe de décollage. L'athlète est resté assez droit tout au long et a atterri sur ses pieds dans les jours précédant les sacs d'atterrissage souples.

Le saut en hauteur était l'une des épreuves disputées lors des premiers Jeux olympiques modernes en 1896 à Athènes. Il n'y avait que cinq concurrents, dont trois américains. Ellery Clark, des États-Unis, a remporté l'épreuve avec un saut de cinq pieds 11 pouces ou 1,81 mètre. Les deux sauteurs à égalité pour la deuxième place ne pouvaient gérer que cinq pieds cinq pouces ou 1,65 mètre.

Les techniques de saut en hauteur ont commencé à changer à cette époque avec l'introduction de la coupure est par l'américain M.F. Sweeney. Cette méthode est similaire aux ciseaux, sauf que le dos de l'athlète est étendu et aplati lorsqu'il franchit la barre. Sweeney a sauté six pieds cinq pouces et demi ou 1,97 mètre en 1895 avant d'améliorer cette marque avec un saut de six pieds six pouces. Sweeney n'a pas participé aux Jeux olympiques de 1896. Aux Jeux de 1900 à Paris, son style a été utilisé par quelques-uns des sauteurs, et l'événement a été remporté par Irving Baxter des États-Unis, franchissant six pieds deux pouces et demi ou 1,90 mètre.

Un événement contesté lors de ces jeux était le saut en hauteur debout où les concurrents n'avaient pas le droit de courir et devaient sauter les pieds joints. L'Américain Ray Ewry a gagné facilement avec un saut de cinq pieds cinq pouces ou 1.655 mètres. Il gagne à nouveau en 1904 à Saint-Louis mais avec la hauteur inférieure de 1,60 mètre, et une fois de plus en 1908 à Londres, en sautant 1,57 mètre. Platt Adams a gagné à Stockholm en 1912 avec un saut de 1,63 mètre. Il s'agissait de la dernière compétition de saut en hauteur debout aux Jeux olympiques. Il est rarement contesté de nos jours, bien qu'un sauteur en hauteur debout notable soit le Suédois Rune Almen qui a sauté de 1,80 mètre en 1974 et plus tard de 1,90 mètre.

Pendant ce temps, le saut en hauteur conventionnel subissait un autre changement de technique. George Horine a développé la méthode du rôle occidental où la jambe d'appel est la jambe intérieure ou celle plus proche de la barre au lieu de la jambe extérieure comme avec les ciseaux. Avec ce style, le sauteur est horizontal lorsqu'il roule sur la barre tout en faisant face vers le bas. Horine a battu le record du monde à deux reprises en 1912, devenant le premier athlète à franchir deux mètres ou six pieds sept pouces. Il a participé aux Jeux Olympiques cette année-là mais n'a pas pu répéter ses efforts antérieurs, devant se contenter du bronze avec un saut de 1,89 mètre.

Au début des années 1920, les femmes participaient à des épreuves d'athlétisme, y compris le saut en hauteur. Le premier record connu de saut en hauteur par une femme était de quatre pieds neuf pouces et demi ou 1,46 mètre par l'Américaine Nancy Voorhees en 1922. Les femmes ont concouru pour la première fois aux Jeux Olympiques d'Amsterdam en 1928 et le saut en hauteur était l'une des épreuves, attirant 20 concurrents de neuf pays. Ethel Catherwood, du Canada, a remporté l'or avec un saut record du monde de cinq pieds trois pouces avec les ciseaux. Le vainqueur de 1932 à Los Angeles, Jean Shiley Newhouse des États-Unis, à égalité avec Babe Didrikson avec un record du monde de cinq pieds cinq pouces ou 1,65 mètre, mais Newhouse a remporté l'or car Didrikson avait utilisé le rouleau occidental qui, bien que non illégal, a été jugé comme la plongée.

La technique du rôle occidental s'est ensuite développée dans le straddle, où les sauteurs faisaient pivoter leur corps au-dessus de la barre au lieu de simplement naviguer dessus. Les athlètes américains et russes utilisant cette technique ont dominé l'événement dans la période d'après-guerre. Lors d'une compétition en 1956, l'Américain Charles Dumas a été la première personne à sauter de sept pieds ou 2,13 mètres et a remporté l'or aux Jeux olympiques de Melbourne cette année-là. L'Américain John Thomas a poussé la marque jusqu'à sept pieds quatre pouces ou 2,23 mètres en 1960.

Iolanda Balas de Roumanie a été la première femme à franchir 6 pieds ou 1,83 mètre, en 1958. Elle a battu son propre record du monde 11 fois, passant de 1,78 mètre en 1958 à 1,91 mètre en 1961 et a détenu ce record pendant plus de 10 ans.

Le sauteur russe Valeriy Brumel a sauté de sept pieds six pouces ou 2,28 mètres en 1963, en utilisant une approche plus longue et plus rapide et en plaçant d'abord sa tête au-dessus de la barre dans un mouvement de plongée plutôt que le chevauchement parallèle conventionnel utilisé par les Américains. Thomas a copié la course plus longue de Brumel mais cela n'a pas aussi bien fonctionné pour lui.

Dick Fosbury a révolutionné le saut en hauteur avec une technique qu'il a développée dans les années 1960 après avoir été mécontent du chevauchement et être revenu aux ciseaux et au cut-off oriental. En 1963, à l'âge de 16 ans, il nettoyait la barre face vers le haut et jambes ensemble. Un journaliste de l'Oregon l'a appelé le flop de Fosbury. Après avoir remporté des titres nationaux et aux essais olympiques américains en 1968, il a remporté l'or aux Jeux olympiques de Mexico cette année-là. Sa course courbée lui a permis d'augmenter sa vitesse latérale alors que son corps était accroupi et penché vers l'intérieur, générant un élan ascendant supplémentaire au décollage. La force centripète générée par sa montée en courbe en J lui a permis de tourner dans les airs, le propulsant au-dessus de la barre.

Aux Jeux olympiques de Munich quatre ans plus tard, 70 % des concurrents du saut en hauteur masculin utilisaient le flop Fosbury. Depuis 1972, seuls deux sauteurs en hauteur médaillés aux Jeux Olympiques n'ont pas utilisé le flop. C'est maintenant la technique utilisée par pratiquement tous les sauteurs de compétition. Fosbury n'a jamais détenu le record du monde, mais depuis l'année où il a introduit sa technique sur la scène mondiale, le record est passé de 2,28 mètres de Brumel au saut de 2,45 mètres du Cubain Javier Sotomayor en 1993. Le record féminin est passé de Le saut de 1,91 mètre de la Roumaine Iolanda Balas contre le saut de 2,09 mètres ou de six pieds 10 et un quart de pouce de la Bulgare Stefka Kostadinova en 1987.

Aucun record du monde masculin ou féminin n'ayant été battu depuis un certain nombre d'années, les limites du saut en hauteur humain sont peut-être sur le point d'être atteintes.


Dick Fosbury a tourné le dos au bar et a réussi un flop

On se souvient souvent des Jeux olympiques de Mexico de 1968 pour la protestation contre la victoire des athlètes américains Tommie Smith et John Carlos.

Mais il y avait aussi des moments sportifs emblématiques.

Bob Beamon a battu le record du saut en longueur. Le sprinter Wyomia Tyus est devenu la première personne, femme ou homme, à remporter une deuxième médaille d'or olympique consécutive au 100 mètres.

Et il y a 50 ans samedi, Dick Fosbury, un étudiant dégingandé de l'Oregon, remportait le saut en hauteur à Mexico et révolutionnait son sport.

Pour un homme qui prétend vivre dans l'instant, Fosbury a passé la semaine dernière au plus profond du passé. Il a fait une tournée, de Mexico à son Oregon natal, pour commémorer le jour où il a confondu le monde du sport.

Fosbury a sauté, de manière choquante à l'époque, le dos au bar. Sa tête et ses épaules ont d'abord franchi la barre de saut en hauteur, ses jambes et ses pieds traînaient. La façon dont chaque sauteur en hauteur sérieux le fait maintenant.

Mais alors? Il a été le premier à le faire à l'international.

Fosbury se souvient du buzz qu'il a créé ce jour-là à l'Estadio Olimpico.

"Ils avaient commencé à me remarquer en train de sauter aux premières hauteurs", dit-il, "et puis tout le monde disait à tous leurs voisins, 'regardez ceci, regardez ceci.' "

Il se souvient avoir ressenti « de la stupéfaction et de la joie » après avoir franchi la hauteur gagnante de 7 pieds 4 ¼ pouces. C'était un record olympique et américain.

Fosbury a célébré. La foule a célébré. Et son coéquipier d'athlétisme Kenny Moore aussi. Même s'il était un peu préoccupé.

"Le marathon se terminait et [Kenny], après avoir couru 26 milles, terminait son dernier tour", a déclaré Fosbury. "Il avait dépassé le saut en hauteur et il s'est retourné, avec toutes les acclamations, m'a vu célébrer avec mon poing en l'air, et il a dansé une petite gigue!"

"Pendant qu'il termine son marathon", dit Fosbury en riant.

« Mesdames et messieurs, le voici, M. Dick Fosbury ! Bienvenue à la maison ! » L'auteur Bob Welch a présenté Fosbury cette semaine alors qu'il entrait dans une salle de conférence d'un hôtel à Medford, dans l'Oregon. Fosbury a grandi à Medford et son apparition était pour une séance de dédicaces qu'il faisait avec Welch. Ils ont collaboré à un nouveau livre, Le Magicien de Foz : La révolution du saut en hauteur à un homme de Dick Fosbury.

La salle était remplie d'anciens camarades de lycée de Fosbury's et d'admirateurs de la ville natale. L'un d'eux était Cees Garrett, 84 ans. Elle a raconté à Fosbury comment elle l'avait encouragé à Mexico.

"J'étais l'une des voix les plus fortes [dans le stade] lorsque vous avez fait votre saut", a-t-elle déclaré.

Elle a également eu une rencontre rapprochée avec la médaille d'or de Fosbury. Le mari de Garrett était dentiste et le père de Fosbury était un patient. Un jour, il a apporté la médaille de son fils et Garrett a pu l'essayer.

Le style de saut de Fosbury était "bizarre"

La victoire de Fosbury était une fin impressionnante pour un début dont certains habitants doutaient.

"Nous avons pensé que c'était vraiment bizarre", dit Garrett, parlant du style de saut différent que Fosbury a développé pendant ses années de lycée.

Le scepticisme était compréhensible. À l'époque, les sauteurs en hauteur utilisaient deux styles, tous deux face à la barre. Le sauteur a franchi la barre en faisant un coup de pied en ciseaux avec les jambes ou a roulé par-dessus la barre. Fosbury préférait les ciseaux, mais au lycée, cela ne fonctionnait pas. Il perdait beaucoup.

Puis, lors d'une rencontre d'athlétisme en 1963 à Grant's Pass, à proximité, quelque chose s'est produit. Fosbury savait qu'il n'arrêtait pas de faire tomber la barre avec son arrière-train. Lors d'un saut, son corps a répondu instinctivement.

"Dick aime dire 'J'aime vivre dans l'instant'", dit Bob Welch, ajoutant, "et ce moment lui a dit, 'lève tes hanches, mon pote.' "

Levant ses hanches, se penchant plus en arrière, Fosbury s'élevait plus haut à chaque saut : 5 pieds 6 pouces, 5 pieds 8 pouces, 5 pieds 10 pouces. Ce fut le début d'une évolution de deux ans qui a finalement amené Fosbury à faire une disposition arrière complète au-dessus de la barre, tandis que d'autres sauteurs en hauteur continuaient à se pencher en avant.

Quand tout s'est concrétisé, en 1968, le flop semblait être une parfaite métaphore de cette période tumultueuse.

"Je veux dire que Dick a littéralement tourné le dos à l'establishment", dit Welch.

Il avait besoin de son équipe d'athlétisme

Mais la réalité de la raison pour laquelle Fosbury a fait ce qu'il a fait est bien plus fondamentale. Et puissant. Le divorce de ses parents et la mort de son frère cadet ont laissé Fosbury désespérément désireux d'appartenir. Il avait besoin de son équipe d'athlétisme.

"C'était vraiment une forte motivation pour moi", dit Fosbury. "Tout d'abord, arrêtez de perdre, et deuxièmement, restez dans l'équipe. Et si je devais être différent de tout le monde, qu'il en soit ainsi. Ce serait ma façon de jouer le jeu."

Au fur et à mesure qu'il développait la technique, Fosbury a déclaré que les entraîneurs adverses se demandaient si c'était légal. "C'était tout à fait légal", dit-il.

"Quand je suis arrivé aux Jeux olympiques, cependant, c'était vraiment la première fois que j'ai commencé à parler à d'autres entraîneurs qui ont insisté et m'ont dit que je ne réussirais jamais avec cette technique que j'avais développée.

"Tout ce que je pouvais faire était de hausser les épaules et de dire que c'est ce que je fais et que c'est un jeu. Allons voir ce qui se passe."

Gagner la médaille d'or en 1968 a changé sa vie, dit Fosbury. Même dans les moments sur la tribune de la victoire, il a ressenti une nouvelle confiance. Une nouvelle habilitation.

« Après la fin de l'hymne [national] », dit-il, « j'ai levé la main et j'ai fait clignoter le signe de la paix. [J'ai] fait clignoter le « V » pour le signe de la victoire. John [Carlos] et les autres athlètes du Mouvement olympique pour les droits de l'homme.

"C'était intentionnel que je me sente uni aux athlètes essayant de manifester et de donner de l'espoir à des gens qui n'ont pas les mêmes droits que nous."

Chez OSU, assumer un rôle de leadership

Ces sentiments et attitudes n'ont pas pris fin lorsqu'il est retourné à l'Université d'État de l'Oregon après son expérience olympique. Fosbury a ressenti une nouvelle responsabilité – il dit qu'on s'attendait à ce qu'il assume un rôle de leadership, et il l'a fait sur une question particulièrement controversée.

Un joueur de football afro-américain de l'OSU, Fred Milton, s'est fait dire par l'entraîneur-chef de se raser la barbe. Facial hair was against team rules. Milton refused and was kicked off the team. It led to protests — not surprising during those volatile social times of the late '60s, early '70s. Fosbury waded into the fray.

"I got up and spoke in support of Fred," Fosbury says, adding, "I'd never been put in that position before. That was one of the hardest things I went through. It was the first time I spent sleepless nights over taking a position of how our culture and society should be."

Fosbury also lost support from some he had thrilled with his Olympic performance.

"[I] got a lot of letters from fans who now hated me because I stood with a black athlete over the coach," he recounts.

Fosbury says the situation ultimately was resolved. "But [it was] a huge distraction from classes and schoolwork," he says. "It was my senior year."

The Fosbury flop becomes the norm

Olympic sports truly were amateur back then and Fosbury knew he couldn't make a living high jumping. So he focused on his engineering degree, and got it. But although his jumping faded into the background, Fosbury had certainly left his mark.

"In 1972, four years after Dick's win, 28 out of 40 jumpers at Munich [site of the '72 Olympics] had already adopted the Fosbury flop," says author Bob Welch. "In 1976, that was the last Olympics when anyone won a medal using anything maisthe Fosbury flop."

However, when four-time Olympian Chaunte Lowe started high jumping as a high school freshman in the late 1990s, she was scared of the flop.

"Absolutely," she says. "I was afraid I was going to land on my neck, that I was going to break something. I didn't like the fact that I couldn't see where I was going [taking off with her back to the bar] and it took a level of trust between yourself and the high jump mat to be able to jump backwards and know you're not going to get hurt because you'll land on it."

Luckily, Lowe says now, her high school coach convinced her the only real way forward in her sport was to go backwards.

"I feel foolish looking back on it, thinking I could jump higher using a scissor technique. The Fosbury flop, has allowed me to travel the world."

Lowe met Dick Fosbury in 2012. She remembers him as a humble man, who "barely took credit" for what he did for their sport.

Fosbury does, however, take credit for his jump's name. He once saw a picture caption in the Medford newspaper, describing him "flopping" over the bar, like a fish flops on dry land. So when reporters would ask him, "What do you call this thing?" he started answering, "the Fosbury flop."


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