Victor Grayson

Victor Grayson

Albert Victor Grayson, le septième fils de William Grayson, charpentier, et de sa mère Elizabeth Craig Grayson, est né à Liverpool le 5 septembre 1881. Selon son biographe, David Clark, certaines personnes ont affirmé qu'il était « l'enfant de l'amour d'un membre de l'aristocratie anglaise et qu'il avait été placé chez Mme Grayson en échange d'une aide financière". (1)

Une autre source affirme qu'il était lié à Winston Churchill. (2) Selon Jane, qui travaillait pour la famille Grayson, Elizabeth Grayson a dit que le père de Victor était George Spencer-Churchill, 8e duc de Marlborough. (3)

Grayson a fait ses études à la St Mathew's Church of England School sur Scotland Road. Enfant, il souffrait d'un bégaiement et on s'en moquait à l'école. (4) À l'âge de quatorze ans, il s'est enfui de chez lui et a tenté de s'embarquer à bord d'un navire à destination de l'Australie. Après quatre jours en mer, il a été découvert et rendu à ses parents. (5)

En 1899, Grayson a commencé à travailler comme apprenti ingénieur à Bootle, Lancashire. Il a rejoint le syndicat et, au cours des deux années suivantes, s'est beaucoup intéressé au mouvement socialiste émergent. Cependant, sa mère était profondément religieuse et voulait qu'il devienne ministre de l'église et en 1904, il entra à l'Owen's College de Manchester pour se former au ministère unitarien. (6)

Grayson a assisté aux services à la mission Bethel et il a rapidement acquis sa première expérience de prise de parole en public, d'abord en tant qu'enseignant de l'école du dimanche, puis en prenant la parole lors de réunions chrétiennes en plein air. (7) Grayson a dit plus tard à William Stead, le rédacteur en chef du Journal du centre commercial Pall qu'il décida de se concentrer sur ses activités politiques : « Il était inutile de s'attendre à une vraie religion dans un système social comme le présent - de meilleures conditions ne pouvaient venir que par l'action politique... J'étais déterminé à ce que ma carrière universitaire soit un vraiment utile. Je dois m'agiter parmi mes camarades." (8)

Grayson a appris la politique en lisant Le clairon, Justice et Le chef du travail. Grayson a également assisté aux réunions de la Socialist Debating Society au Liverpool Mission Hall et a prononcé des discours au collège. L'un de ses camarades de classe a fait remarquer : « Si le bruit courait que Grayson parlait dans la salle commune, nous serions en foule... c'était du socialisme, c'était une sorte de religion avec lui. (9)

Grayson a rejoint le Parti travailliste indépendant (ILP). Formé en 1893, l'objectif principal de l'ILP était « d'assurer la propriété collective des moyens de production, de distribution et d'échange ». Parmi les personnalités de cette organisation figuraient Keir Hardie, Robert Smillie, George Bernard Shaw, Tom Mann, George Barnes, Bruce Glasier, H. H. Champion, Ben Tillett, Edward Carpenter et Ramsay Macdonald. (dix)

À Liverpool, Grayson s'est forgé une réputation de superbe orateur. La plupart du temps, on le trouvait debout sur sa boîte à savon donnant des conférences sur le socialisme. Les autorités universitaires se sont inquiétées du fait que Grayson néglige ses études et ont demandé à l'un des dirigeants de l'ILP, Philip Snowden, de lui parler. Snowden n'a pas réussi à persuader Grayson de poursuivre ses études. Grayson a dit à Snowden que l'université était un "refuge imaginaire" et qu'il avait l'intention de travailler dans le monde réel. Au cours des deux années suivantes, Grayson a parcouru les districts industriels pour donner des conférences sur le socialisme. Sa réputation grandit et il est considéré comme un futur chef du parti travailliste récemment formé. (11)

En août 1905, Grayson écrivit à un ami qui partageait ses convictions socialistes : « Vous avez probablement lu des articles sur les troubles du chômage ici. Les prochaines semaines promettent des scènes orageuses... Ce sont des jours glorieux, Dawson, et nous, jeunes guerriers, devrions éclairer notre armure et préparer le combat. Le Lancashire est dans un état de fermentation bouillonnante et je veux que Dieu envoie un feu pour brûler une partie des déchets déjà fumants. " (12)

Le biographe de Grayson, David Howell, a souligné : « Le chômage était élevé à Manchester en 1905 et Grayson est devenu un orateur populaire et efficace lors de manifestations. Sa passion pour le socialisme a remplacé son engagement religieux, et en juillet 1906, il s'est retiré de son cours. l'ascension politique qui a suivi a été fulgurante. À bien des égards, son expérience du mouvement ouvrier était étroite. Il a préféré les émotions de la plate-forme aux tâches banales de l'organisation politique. (13)

En janvier 1907, le Parti travailliste indépendant de Colne Valley choisit Victor Grayson comme candidat parlementaire pour remplacer Tom Mann, qui avait décidé de se concentrer sur les questions syndicales. Dans le passé, il y avait eu un arrangement selon lequel le mouvement syndical soutenait le candidat du Parti libéral dans Colne Valley en échange d'une aide pour gagner d'autres sièges pour les candidats de l'ILP. L'exécutif du Parti travailliste a donc décidé de ne pas soutenir Grayson comme candidat. En choisissant leur candidat, les habitants de Colne Valley « ont choisi quelqu'un avec peu d'expérience en qui ils avaient confiance ». (14)

Keir Hardie était mécontent de la décision. Il a écrit à John Bruce Glasier que « je n'aime pas l'homme qu'ils ont choisi mais on ne peut rien y faire ». Hardie rapporta plus tard : « Le travail de M. Grayson dans le mouvement, aussi précieux qu'il ait été, n'a duré que quelques années... Il n'y avait ni colère ni parti pris contre M. Grayson, mais simplement le désir que les hommes devenus gris dans le le mouvement ne devrait pas avoir l'impression qu'ils ont été mis de côté pour faire de la place aux hommes plus jeunes." (15)

Victor Grayson est devenu un orateur régulier dans la ville. Kenneth O. Morgan souligne que Grayson était « un orateur envoûtant, avec une sorte de charisme de star de cinéma, un rebelle suprême propulsé de nulle part pour écraser l'édifice en ruine du capitalisme britannique ». Ce qui était aussi surprenant qu'il ait pu le faire à Colne Valley : « Comment les ouvriers du coton et de laine solides, respectables, non conformistes de Colne Valley, proches de formes beaucoup plus anciennes de production industrielle, relativement bien logés et bien payés, et presque tous ceux qui ont un emploi régulier se laissent ainsi emporter par l'intensité millénaire de la croisade de Grayson en 1907 ? » (16)

Le gardien de la vallée de Colne a été choqué par l'appel de la campagne socialiste de Grayson : « C'est un peu un paradoxe mais néanmoins vrai, que la mesure de son mécontentement, et plus les salaires sont élevés, plus est le désir de tendre après les idéaux chimériques du socialisme. sept ou huit ans, la vallée de Colne a connu une période de prospérité commerciale sans précédent. Cela n'a pas été entièrement dû aux fabricants, ni encore aux ouvriers du moulin, mais aux deux combinés. " (17)

Harry Hoyle, qui n'avait que 12 ans à l'époque, se souvient de Grayson s'exprimant dans la ville : « Je peux l'imaginer maintenant devant la coopérative sur la place du marché à Marsden. Ils avaient un chariot comme plate-forme... Il semblait tellement enthousiaste à propos de tout ce qu'il tentait, il vous donnait l'impression que c'est ce que nous voulons et c'est ce que nous devons avoir... c'était contagieux. C'était vraiment. Les gens sont devenus fous. Ils sont devenus fous contre lui. réunions." (18)

Colne Valley ILP a refusé de reculer et lors de l'élection partielle tenue en juillet 1907, Grayson s'est présenté comme un candidat socialiste indépendant. Seules trois figures de proue de l'ILP, Katherine Glasier, Philip Snowden et J. R. Clynes étaient disposées à prendre la parole lors de ses réunions pendant la campagne. Comme Reg Groves, l'auteur de L'étrange cas de Victor Grayson (1975), a souligné : « Les socialistes n'avaient pas d'argent, à l'exception des centimes collectés parmi leurs collègues ouvriers dans les usines et les réunions. même les alliances étaient mises en gage pour maintenir l'approvisionnement en argent. l'influence jetée n'était pas susceptible de donner son soutien sans réserve, puisque le Parti travailliste a refusé son approbation ; l'ILP, aussi, était hostile, et de nombreux responsables syndicaux locaux ont favorisé une politique de travail avec les libéraux, pas contre eux. » (19)

Bien que l'ILP se soit engagé dans la voie parlementaire vers le socialisme, pendant les élections, Grayson a préconisé la révolution. Dans son discours électoral, Grayson a écrit : Je fais appel à vous en tant que membre de votre propre classe. Je veux l'émancipation de l'esclavage salarié du capitalisme. Je ne crois pas que nous soyons divinement destinés à être des valets. Au cours des siècles, nous avons été les serfs d'une aristocratie arrogante. Nous avons peiné dans les usines et les ateliers pour moudre des profits avec lesquels assouvir la gueule avide de la classe capitaliste. Leurs enfants ont été nourris de la graisse de la terre. Nos enfants ont été négligés et handicapés dans la lutte pour l'existence. Nous avons servi les classes et nous sommes restés une foule. L'heure de notre émancipation est venue. Nous devons briser le règne des riches et prendre notre destin en main. Que la charité commence avec nos enfants. Des travailleurs qui respectent leurs femmes, qui aiment leurs enfants et qui aspirent à une vie plus pleine pour tous. Un vote pour le propriétaire terrien ou le capitaliste est une trahison envers votre classe. Pour donner à votre enfant une meilleure chance que vous n'en avez eu, réfléchissez bien avant de faire votre croix. Les autres classes ont fait leur temps. C'est notre tour maintenant." (20)

Au moins quarante membres du clergé travaillaient pour le compte de Grayson. Ses partisans ont chanté Jérusalem, Angleterre Lève-toi et Le drapeau rouge lors de réunions et leur slogan principal était « Le socialisme - L'Évangile de Dieu pour aujourd'hui ». (21) L'un de ses militants les plus importants était W. B. Graham, le curé géant de Thongsbridge. Le journaliste de gauche, Robert Blatchford, l'a décrit comme « un socialiste de six pieds et un pasteur de cinq pouces ». La mission de Graham était la « christianisation du christianisme ». (22)

Grayson a également fait campagne pour des votes pour les femmes. Hannah Mitchell a rejoint sa campagne et a rappelé plus tard : « J'ai dû travailler la vallée de Colne de bout en bout, souvent sous les auspices de la Colne Valley Labour League. Parfois, nous allions simplement… de porte en porte pour demander aux femmes de venir. et écoutez (Victor Grayson), ce que les femmes de Colne Valley étaient généralement disposées à faire." (23) Emmeline Pankhurst a également visité la ville pour soutenir Grayson. (24) Le Miroir Quotidien a souligné que "les filles du moulin de Colne Valley … beaucoup d'entre elles qui ne se souciaient pas des votes auparavant sont maintenant désireuses de profiter des privilèges de la franchise." (25)

Dans l'un de ses discours, Grayson a exposé son point de vue sur le droit de vote des femmes : « La mise des femmes dans la même catégorie, constitutionnellement, en tant qu'enfants, idiots et pairs, ne m'impressionne pas comme étant virile ou juste. dans les usines, etc., pour gagner leur vie ; et d'autres sont ruinés corps et âme par des lois économiques injustes créées et soutenues par les hommes, je considère que c'est la tyrannie la plus ignoble de refuser aux femmes le droit de participer à l'élaboration des lois qu'elles dois obéir. Si je suis honoré de votre soutien, je suis prêt à apporter le soutien le plus immédiat et le plus enthousiaste à une mesure accordant aux femmes le droit de vote dans les mêmes conditions que les hommes. ." (26)

L'élection a eu lieu le 18 juillet 1907. Presque tous les électeurs inscrits éligibles ont voté et un taux de participation de quatre-vingt-huit pour cent a été enregistré. Grayson a reçu 3 648 voix, ce qui lui a donné une majorité sur ses deux adversaires : Philip Bright - Libéral (3 495) et Grenville Wheeler - Conservateur (3 227). Les Express quotidien rapporte que la victoire de Grayson illustre la « menace du socialisme » et rapporte le 20 juillet 1907 : « Le drapeau rouge flotte sur la vallée de Colne... la fièvre du socialisme a infecté des milliers d'ouvriers qui, à en juger par leur gaieté ce soir, semblent penser que le retour de M. Grayson signifie le millénaire pour eux." (27)

Dans son discours de victoire, Grayson a souligné : « La toute première joie qui me vient à l'esprit est celle-ci, que cette victoire historique a été remportée pour le pur socialisme révolutionnaire... Vous avez voté, vous avez travaillé pour le socialisme : vous avez voté , vous avez travaillé pour que les moyens d'existence soient la propriété de toute la classe au lieu de quelques petites classes. Nous défendons l'égalité, l'égalité humaine, l'égalité sexuelle... C'est une splendide victoire camarades." (28)

Wilfred Whiteley était un membre local de l'ILP : « La victoire de Colne Valley était en grande partie due à sa vivacité et à son enthousiasme, et à sa jeunesse ; et elle l'a emporté. Je dirais que c'était presque entièrement le travail de plate-forme de Grayson. cela lui a donné son attrait et qui a amené les gens à le suivre, et bien sûr sa grande capacité à raconter des histoires a vraiment attiré les auditeurs à un degré énorme." (29)

Le Parti travailliste indépendant et la Fédération sociale-démocrate ont salué la victoire de Grayson car elle montrait qu'un socialiste révolutionnaire pouvait être élu au Parlement. Le Parti travailliste était mécontent de la victoire de Grayson car elle constituait une menace pour leurs relations avec le Parti libéral. A la Chambre des communes, il s'en prend au gradualisme du Parti travailliste : « On nous conseille d'avancer imperceptiblement - d'aller au pas d'escargot - de faire un pas à la fois. un temps." (30)

Dans son premier discours à la Chambre des communes, Grayson a critiqué la récente décision d'accorder à la diplomate Evelyn Baring, 1er comte de Cromer, 50 000 £ pour ses services en Égypte. Il a attaqué le gouvernement pour avoir récompensé un homme pour avoir "consolidé l'impérialisme". Grayson a ajouté que Cromer avait déjà été bien payé « alors qu'en dehors des quatre murs de cette maison, des gens meurent de faim ». Désignant la première banquette du gouvernement, il a déclaré qu'il attendait avec impatience le jour où ces sièges "seront occupés par des socialistes, envoyés là-bas par un peuple indigné".

Le mardi 31 octobre 1908, Grayson s'est levé à la Chambre des communes et a crié : « Je souhaite proposer l'ajournement de la Chambre afin qu'elle puisse traiter de la question du chômage… les gens meurent de faim dans les rues. Lorsqu'il refusa de s'asseoir, il fut escorté hors des Communes. En partant, il s'est tourné vers les travaillistes et a crié : « Vous êtes des traîtres ! Des traîtres à votre classe. (31)

Grayson était maintenant suspendu de la Chambre des communes. Les actions de Grayson ont gagné l'approbation de personnes comme George Bernard Shaw, mais ont provoqué une hostilité prévisible de la part des membres du parti travailliste. (32) "Les activités de Grayson étaient profondément embarrassantes pour ses collègues, à la fois parce que ces activités étaient considérées comme compromettant la respectabilité du groupe travailliste, et aussi parce qu'elles offraient aux militants un contraste frappant avec le propre manque d'impact du groupe." (33)

Keir Hardie, le leader de l'ILP, n'a pas tardé à préciser qu'il rejetait complètement la tactique de Victor Grayson : « Grayson est venu à la Chambre des communes, n'a consulté personne et n'a même pas laissé entendre qu'il avait l'intention de faire une scène. C'est peut-être son idée de la camaraderie, ce n'est pas la mienne." J. Clynes a ajouté : "Je ne crois pas que les causes soient servies par un langage violent et des actions violentes." (34)

Fred Jowett a également attaqué Grayson pour son comportement. "Les hommes sont maintenant décrits comme des traîtres par Victor Grayson qui a entrepris la tâche de fonder un mouvement socialiste à une époque où le froid glacial de l'indifférence presque universelle était beaucoup plus difficile à supporter que ne le sont les alternances violentes entre l'excitation de l'hostilité et l'enthousiasme de la fraternité. dans lequel Victor Grayson vit et se meut désormais. Il faut reconnaître que l'homme qui peut faire crier une foule n'est pas nécessairement un organisateur d'hommes. Le don d'oratoire de tribune, l'habileté à faire des phrases percutantes, est un Si son habileté est employée à dresser non pas classe contre classe, mais des hommes de la même classe contre leurs amis et parents, semant des graines de méfiance et de haine là où l'amour d'une cause commune devrait produire la communion d'esprits apparentés, c'était mieux s'il n'avait pas une telle compétence." (35)

Theodore Rothstein était plus sympathique à Victor Grayson mais l'a attaqué pour ne pas accepter le marxisme : « Grayson est encore un homme assez jeune, environ 27 ans, doué, plein de tempérament, un agitateur né, mais sans aucune sorte de connaissance théorique, pas - plus enclin à être un opposant au marxisme - bref, un socialiste sentimental à un âge où le vin n'est pas encore fermenté. Comme tous les socialistes de ce type - et le type est historique, bien au-delà de notre époque - il représente plus le tribun du peuple que l'homme de parti moderne, et sans être anarchiste ou syndicaliste, il a une grande horreur du parlementarisme et de la lutte politique planifiée, qu'il considère comme de la sale besogne. - répandu en Angleterre, malgré le culte fétichiste répandu du Parlement, et est causé par les tactiques mensongères et trompeuses des partis bourgeois. » (36)

Edward Carpenter fit sa connaissance à cette époque : « Victor Grayson était une créature des plus humoristiques. Son fonds d'anecdotes était inépuisable, et il était rare qu'un souper dont il faisait partie se couchât avant trois heures du matin. pour les arguments détaillés ou constructifs, il n'était pas bon, mais pour la critique de l'ennemi, il était inimitable - les traits de son esprit jouaient comme la foudre autour de lui, et avec sa grande bouche et sa lèvre supérieure flexible, il semblait simplement balayer ses adversaires et les manger." (37)

Son biographe, David Howell, a soutenu : « Souvent charmant et attrayant pour les hommes et les femmes, sa politique manquait de profondeur. Pour ses sympathisants, il représentait l'espoir d'un monde meilleur qui devait plus à la conversion morale qu'à la législation ; pour ses détracteurs il a représenté l'irrationnel, le déstabilisant et le potentiellement violent à la fois en tant que socialiste d'avant-guerre et en tant que patriote en temps de guerre. D'un certain point de vue, il est le héros socialiste imparfait ; mais sa trajectoire distinctive éclaire également des thèmes spécifiques et importants au sein de la gauche édouardienne. Un personnage dans une pièce de moralité, il était néanmoins tout à fait un homme de son temps et de son lieu. » (38)

Grayson était fâché que la direction nationale n'ait pas voulu soutenir sa campagne à Colne Valley et a refusé de rejoindre le groupe du Parti travailliste à la Chambre des communes. En fait, Grayson assistait rarement au Parlement, préférant parcourir le pays pour faire des discours en faveur du socialisme révolutionnaire. Sur plus de 300 débats qui ont eu lieu à la Chambre des communes alors qu'il était député de Colne Valley, Grayson n'a voté que dans 32. Le comportement de Grayson au Parlement devenait également plus erratique et il est devenu évident qu'il avait un grave problème d'alcool. (39)

Après cet incident, Grayson se rendait rarement à la Chambre des communes et passait le plus clair de son temps à écrire pour Le clairon ou être payé pour faire des discours. David Clark a fait valoir : « Il était jeune, dynamique et beau. Son oratoire était brillant. Dans une scène et une époque politiques qui regorgeaient d'orateurs brillants, Grayson excellait. Certains ont suggéré qu'il était le plus grand orateur de la mafia de son temps. Il pouvait facilement emporter une foule avec lui. Il utilisait rarement des notes et avait ce don rare de pouvoir organiser ses pensées de manière logique lorsqu'il était debout. Le style de Grayson a capté l'ambiance de dissidence et d'insatisfaction de l'Angleterre édouardienne, non seulement parmi les travailleurs mais aussi parmi les classes moyennes. Son approche de la politique et du socialisme était celle d'un prédicateur évangélique. Il a offert de l'espoir à des milliers d'hommes et de femmes qui ont travaillé sans relâche pour de maigres récompenses. » (40)

Au début, les habitants de Colne Valley étaient heureux d'avoir un député qui défendait les chômeurs. Cependant, ils étaient moins impressionnés par les histoires de son style de vie luxueux et de sa forte consommation d'alcool et il avait moins de volontaires pour l'aider lors des élections générales de 1910. Un homme qui a fait campagne pour lui était John McNair. Il a écrit plus tard qu'il avait été choqué par la vue de Grayson assistant à des réunions en état d'ébriété. "Ce fut un coup terrible pour moi, un jeune socialiste enthousiaste issu d'une famille ouvrière." (41)

Le Parti libéral a combattu les élections au sujet de la réforme de la Chambre des Lords qui avait tenté de bloquer le Budget populaire radical. Les socialistes avaient tendance à être d'accord avec les libéraux sur cette question. Charles Leach, le candidat libéral, a remporté l'élection avec 4 741 personnes. Le conservateur a terminé deuxième et Grayson a terminé en bas du sondage avec 3 149 voix. Il n'était pas seul, lors des élections, les candidats travaillistes n'ont remporté que des sièges non contestés par les libéraux. Chaque fois que les candidats socialistes ont combattu les deux partis, ils ont terminé en bas du scrutin. (42)

Victor Grayson a prononcé un discours dans lequel il a affirmé qu'il remporterait les prochaines élections à Colne Valley : « Le jour arrive où le socialisme, l'espoir du monde, la future religion de l'humanité, aura effacé le libéralisme et le toryisme de la surface de la terre. ... Malade de votre drapeau... Ne laissez pas nos couleurs se tacher... Restez fidèles à l'évangile qui a inspiré votre cœur le premier et vous vivrez pour vous réjouir d'une victoire que personne ne peut nier." (43)

Grayson a quitté le Parti travailliste indépendant et a parlé de former un nouveau parti. Il a soutenu : « Nous devons avoir un Parti socialiste... pour revendiquer le droit de travailler ; un Parti pour revendiquer le droit de vivre ; un Parti dont la haine du capitalisme est implacable et implacable... C'est la guerre - la guerre au couteau ... Nous sommes là pour nous battre, pour gagner." (44)

Le Parti socialiste britannique (BSP) a été formé en septembre 1911. H. M. Hyndman, l'ancien chef de la Fédération sociale-démocrate, est devenu l'un de ses membres les plus importants. Une autre figure importante était Harry Quelch, que Grayson a décrit comme un « bulldog intellectuel pugnace ». Grayson a dit qu'il voulait un parti du genre où, unis sur le socialisme, les différences pourraient être autorisées sur le pacifisme, le végétarisme et des questions similaires. » Robert Blatchford et son journal, Le clairon, a soutenu le nouveau parti." (45)

Arthur Rose, l'ami le plus proche de Victor, a affirmé plus tard que les femmes le trouvaient très attirant. "Je savais beaucoup de choses sur les nombreuses relations de Victor avec les femmes. Vous ne pouvez pas blâmer Victor. Il attirait les femmes : il était, eh bien, comme une idole en matinée... il avait les plus belles femmes du mouvement - et en dehors aussi - se jeter sur lui. Il n'était qu'humain... Victor sentait, comme moi, que nous devions être libres de consacrer tout notre temps à la cause. Nous étions à la fois corps et âme dans le mouvement socialiste ; nous ne vivions pour rien d'autre. ." (46)

Le 7 novembre 1912, Victor Grayson épouse l'actrice Ruth Nightingale. (47) Ruth était la fille de John Webster Nightingale, un riche banquier. (48) L'un des amis proches de Victor a déclaré à Reg Groves que les femmes avaient été un problème constant pour lui au cours de sa carrière politique. "Les femmes le suivaient, l'inquiétaient... il ne pouvait s'empêcher de les attirer - comme Ramsay MacDonald qui était un bel homme - elles affluaient autour de lui tout le temps : je blâme les femmes, attention, je blâme les femmes, elles le feraient ' Je ne le laisse pas tranquille... Il n'aurait jamais dû épouser Ruth Nightingale - une gentille fille, mais pas le genre de Victor. Je ne pense pas qu'ils s'entendent très bien. " (49)

Selon son biographe, David Clark, Victor Grayson avait des tendances homosexuelles : « On sait maintenant qu'il a eu une telle relation avec son ami du Merseyside Harry Dawson. Tout au long de sa vie, il y a des preuves de cette dualité dans le personnage de Victor - il était manifestement bisexuel. Bien qu'il y ait eu une série de relations avec les femmes, ses périodes les plus heureuses étaient lorsqu'il était en compagnie d'hommes." (50)

Sans siège à la Chambre des communes, Victor Grayson a tenté de vivre de tournées de conférences. Toujours en train de boire beaucoup, sa santé a commencé à se détériorer. De nombreux socialistes ont estimé qu'il les avait laissés tomber : "Nous lui avons tous fait confiance... il était le chouchou du mouvement socialiste : aucun de nos champions n'a jamais autant fait l'objet de... Il possédait tant de qualités de leadership. .. génial, chaleureux, avec un esprit et une éloquence simples... Grayson a rassemblé autour de lui un public dont tout homme peut être fier." (51)

En 1913, Grayson abandonna l'alcool et partit pour une croisière en mer et pendant un certain temps sa santé commença à se rétablir. Il était maintenant assez fort pour commencer une tournée de conférences en Amérique. Cela s'est bien passé jusqu'à ce qu'il recommence à boire. Grayson est retourné en Grande-Bretagne, mais il était maintenant alcoolique et lors de réunions publiques à Bradford et à Glasgow, il était trop ivre pour parler et a dû être enlevé de la scène. Même la naissance d'une fille en avril 1914 n'a pas réussi à l'empêcher de boire et peu de temps après, il a été déclaré en faillite avec des dettes de 451 £. (52)

Grayson a commencé à faire des discours concernant les dangers de la « menace allemande » et a exhorté les préparatifs à faire face à la puissance navale et militaire croissante de l'Allemagne. Il a soutenu : « À tort ou à raison, certains d'entre nous soupçonnent qu'une guerre avec une ou une combinaison de puissances européennes est possible, voire inévitable. À tort ou à raison, certains d'entre nous soupçonnent qu'une guerre nous trouverait non prêts et insuffisamment équipés. Nous pensons que le maintien de l'Empire britannique offre les meilleures conditions pour la marche du monde vers le socialisme." (53)

Fin juillet 1914, il devint clair pour le gouvernement britannique que le pays était au bord de la guerre avec l'Allemagne. Quatre membres supérieurs du gouvernement, Charles Trevelyan, David Lloyd George, John Burns et John Morley, s'opposaient à ce que le pays s'engage dans une guerre européenne. Ils ont informé le Premier ministre, Herbert Asquith, qu'ils avaient l'intention de démissionner sur la question. Lorsque la guerre fut déclarée le 4 août, trois des hommes, Trevelyan, Burns et Morley, démissionnèrent, mais Asquith réussit à persuader Lloyd George, son chancelier de l'Échiquier, de changer d'avis. Trevelyan a ensuite créé l'organisation anti-guerre, l'Union de contrôle démocratique. (54)

Tous les dirigeants socialistes de Grande-Bretagne se sont opposés à la guerre. Keir Hardie a prononcé un discours le 2 août 1914, dans lequel il a appelé « la classe dirigeante... à respecter la décision de l'écrasante majorité du peuple qui n'aura ni part ni lot dans une telle infamie... ! A bas le règne de la force brute ! A bas la guerre ! A bas le règne pacifique du peuple ! (55)

Ramsay MacDonald a également déclaré qu'il n'encouragerait pas ses membres à prendre part à la guerre. « De l'obscurité et de la profondeur, nous saluons nos camarades de la classe ouvrière de tous les pays. À travers le rugissement des armes à feu, nous envoyons notre sympathie et nos salutations aux socialistes allemands. Ils ont travaillé de plus en plus à promouvoir de bonnes relations avec la Grande-Bretagne, comme nous avec l'Allemagne. . Ce ne sont pas nos ennemis, mais des amis fidèles." (56)

Presque seul parmi les personnalités politiques de gauche, Grayson a prononcé des discours de recrutement et écrit des articles exhortant les jeunes hommes à rejoindre les forces armées. Certains socialistes l'ont accusé d'être payé par le gouvernement pour faire ces discours. Il a tenté d'expliquer pourquoi il a changé d'avis sur la guerre : « Cette guerre a fait des ravages dans de nombreuses théories et doctrines toutes faites, et certaines de mes antipathies les plus chères ont succombé à ses effets. Je suis confronté au fait que quelque 178 pairs de le Royaume est maintenant en kaki combattant un pays ennemi." (57)

En 1915, Grayson se rend en Australie et en Nouvelle-Zélande où il prononce des discours en faveur de la conscription. "Non seulement ses opinions favorables à la conscription se sont révélées impopulaires, mais ses discours pouvaient être entachés d'alcool et il y avait des allégations de tromperie financière." (58) Il a été dénoncé par le mouvement anti-guerre comme étant bien payé par des sources gouvernementales pour avoir prononcé ces discours. » (59)

Dans une interview que Grayson a donnée au Soleil de Christchurch il soutenait que la classe ouvrière serait récompensée si les forces alliées gagnaient la guerre : « La guerre a tout jeté dans le creuset. Autant que le socialisme peut être défini intelligemment, je crois toujours que les produits des ouvriers appartiennent aux ouvriers ... La guerre a opéré un changement merveilleux dans la division des classes et des masses. L'ouvrier a changé son attitude envers l'ouvrier, d'où de nouvelles conditions politiques, industrielles et éthiques seront le résultat de notre triomphe inévitable." (60)

Un journaliste de gauche a commenté la réaction du public à Wellington : « Le public s'est moqué de ses blagues et a applaudi ses coups contre le système capitaliste. C'était une bonne réunion, mais notre camarade était certainement déconnecté de son public sur l'armée. question, et certaines personnes présentes le lui ont fait savoir. A tort ou à raison, nous avons développé un sentiment antimilitariste très fort dans la ville sainte (Wellington), et quiconque vient ici doit être prêt à exprimer son opinion sur la question ." (61)

La campagne de Grayson s'est poursuivie et une longue interview est parue dans Les temps de Lyttleton le 4 octobre 1916. « Salariés et capitalistes combattaient côte à côte dans les rangs, et le capitaliste prenait l'habitude de considérer les salariés sous un jour bien différent de celui où il les voyait à l'époque. avant la guerre. La guerre avait rapproché les classes socialement antagonistes, et le résultat d'une connaissance et d'une compréhension plus étroites ne pouvait qu'être bénéfique à l'humanité. (62)

Le mois suivant, il lança une attaque contre les socialistes qui s'opposaient à la conscription militaire : « Inutile de dire que les socialistes-pacifistes sont des anti-conscriptionnistes, mais leur véritable maladie est l'antimilitarisme. si un Allemand agressait leur femme ou leur fille, ou si un Prussien écrasait le crâne de leurs bébés... ils expliqueraient qu'une telle conduite n'était pas conforme à l'esprit de l'internationale. Je suis socialiste et démocrate pour les racines mêmes de mon être, mais j'avoue que mes camarades de sein sont tout à fait incompréhensibles pour moi. Le parti travailliste en Nouvelle-Zélande a eu la chance de sa vie lorsque le mot horrible conscription a été évoqué. Ils auraient pu et dû accepter la conscription des hommes , sur la garantie du Parlement du Dominion d'enrôler le capital et la richesse... Le pacifiste (qu'il s'appelle un socialiste ou quaker) est une plus grande menace que le Hun guttural dans les tranchées de Flandre... Je ha la guerre et je déteste tuer. Pourtant, si je compte pour l'un des vassaux du chien fou du monde, j'aurai fait ma part pour la régénération du monde." (63)

Plus tard ce mois-là, Victor Grayson s'est enrôlé dans l'armée néo-zélandaise. Il a expliqué sa décision dans un discours : "Le salaire est bon et les chances d'entrer dans un bon combat sont excellentes. Je suis un socialiste et porterai l'uniforme d'un guerrier avec une bonne logique et un esprit brillant. Je déteste la guerre et déteste tuer, mais si je compte pour l'un des vassaux du chien enragé du monde, j'aurai fait ma part pour la restauration du monde. » (64)

Grayson est arrivé en France en septembre 1917. Il a été envoyé sur le front occidental et le 12 octobre 1917 à Passchendaele, il a été envoyé par-dessus pour la première fois et peu de temps après, un obus a éclaté près de lui, le laissant légèrement commotionné et avec un éclat d'obus incrusté dans sa hanche. (65) D'après les archives de l'armée, la boue arrivait jusqu'aux genoux et les brancardiers avaient beaucoup de mal à sortir les blessés. Il fallait six à sept heures pour transporter une civière sur trois milles jusqu'au poste de secours. (66)

Grayson a dit plus tard Le courrier quotidien qu'au moment où il a atteint le poste de secours avancé, le personnel était soit mort, soit grièvement blessé. Grayson a affirmé que "couvert de la tête aux pieds de boue collante", il a été mis sur un cheval et il a parcouru les trois miles jusqu'au prochain poste de secours. Après avoir reçu des soins médicaux, il a été envoyé à l'hôpital de Brockenhurst pour faire retirer les éclats d'obus. (67)

Des amis affirment que bien qu'il n'ait été en première ligne que quelques semaines, il souffrait d'un choc obus. Le 15 décembre 1917, il fut recommandé qu'il soit démobilisé de l'armée aussi inapte physiquement qu'il souffrait de neurasthénie (terme générique en 1918 pour des afflictions nerveuses telles que celles résultant d'un choc d'obus).

Le 6 février 1918, Ruth Grayson a donné naissance prématurément à une fille, Elise, qui a lutté sans succès pour la vie pendant un bref quart d'heure. Ruth a survécu à la naissance, mais quatre jours plus tard, le 10 février, elle est décédée des suites d'un accouchement dans une maison de retraite du 42 Belgrave Road à Londres. (68)

Après la guerre, Victor Grayson retourne en Angleterre où il espère relancer sa carrière politique. Sans le soutien de l'un des principaux partis politiques, Grayson a trouvé impossible de devenir un candidat parlementaire. Grayson s'intéresse vivement à la politique irlandaise et effectue plusieurs voyages secrets en Irlande où il s'entretient avec Michael Collins. Il a dit à Robert Blatchford qu'il voulait devenir journaliste à temps plein et enquêtait sur l'affaire Roger Casement. (69)

Au début de 1918, Basil Thomson, chef de la Special Branch, demanda à l'un de ses agents, Arthur Maundy Gregory, d'espionner Grayson, qu'il décrivit comme un « dangereux révolutionnaire communiste ». On a dit à Gregory: "Nous pensons que cet homme a peut-être des amis parmi les rebelles irlandais. Quoi qu'il en soit, Grayson est toujours synonyme de problèmes. Il ne peut pas s'en tenir à l'écart … il s'associera soit avec les Sinn Feiners, soit avec les Reds. " Gregory était un visiteur régulier de la maison de Grayson et David Clark, l'auteur de Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) a suggéré qu'il aurait pu être recruté par le MI5 pour espionner le Parti travailliste. (70)

Reg Groves prétend que les deux hommes étaient ennemis. Cependant, un autre biographe, David Howell, pense qu'il est possible que Gregory payait de l'argent à Grayson. "Grayson a ensuite vécu dans une aisance apparente - un contraste avec sa pauvreté récente - dans un appartement du West End. Ses associés comprenaient Maundy Gregory ... La signification de cette relation et la source des revenus de Grayson restent inconnues." (71)

Grayson croyait qu'il travaillait pour Gregory, mais au cours de l'été 1919, il se rendit compte qu'il était espionné. Il a dit à un ami : « Tout comme il m'a espionné, maintenant je l'espionne. Un jour, j'aurai suffisamment de preuves pour le clouer, mais ce ne sera pas facile. Grayson est arrivé à la conclusion que Gregory était impliqué dans une relation corrompue avec David Lloyd George, le Premier ministre britannique. (72)

En septembre 1920, Grayson prononça un discours dans lequel il accusait Lloyd George de corruption. Grayson a affirmé que Lloyd George vendait des distinctions politiques entre 10 000 et 40 000 £. Grayson a déclaré: "Cette vente d'honneurs est un scandale national. Elle peut être retracée jusqu'au 10 Downing Street et à un dandy monocle avec des bureaux à Whitehall. Je connais cet homme et un jour je le nommerai. " Le dandy monocle était Arthur Maundy Gregory, qui avait en effet vendu des honneurs au nom de Lloyd George. (73)

Quelques jours plus tard, Victor Grayson a été battu dans le Strand. C'était probablement une tentative pour effrayer Grayson, mais il a continué à faire des discours sur la vente d'honneurs et menaçant de nommer l'homme derrière ce système corrompu. Le 28 septembre, Grayson buvait avec des amis lorsqu'il a reçu un message téléphonique. Grayson a dit à ses amis qu'ils devaient se rendre au Queen's Hotel à Leicester Square et qu'ils seraient de retour sous peu. (74)

Plus tard dans la nuit, George Jackson Flemwell peignait un tableau de la Tamise, quand il a vu Grayson entrer dans une maison sur la rive du fleuve. Flemwell connaissait Grayson car il avait peint son portrait avant la guerre. Flemwell n'a pas réalisé l'importance de ce moment parce que Grayson n'a été porté disparu que plusieurs mois plus tard. Une enquête menée dans les années 1960 a révélé que la maison dans laquelle Grayson est entrée appartenait à Arthur Maundy Gregory. (75) (15)

Hilda Porter, la directrice de l'appartement de Grayson à Vernon Court, raconte une autre histoire. Elle affirme que toutes les deux semaines, un colis pour Grayson était livré par deux hommes en uniforme. Grayson a dit à Porter que le paquet contenait de l'argent. Un matin de fin septembre 1920 - elle ne se souvenait pas de la date précise - deux étrangers vinrent demander Grayson. Après avoir passé la majeure partie de la journée avec Grayson, ils sont partis ensemble avec deux grosses valises. Grayson lui a dit: "Je dois m'absenter un petit moment. Je vous contacterai sous peu." Ce fut la dernière fois qu'elle vit Victor Grayson. (76)

Victor Grayson n'a plus jamais été revu vivant. On pense qu'il a été assassiné, mais son corps n'a jamais été retrouvé. Après la mort de Grayson, Arthur Maundy Gregory a continué à vendre des distinctions pendant les douze années suivantes. En 1932, Gregory a tenté de vendre un titre de chevalier au lieutenant-commandant Edward Billyard-Leake. Il a fait semblant d'être intéressé et a ensuite signalé l'affaire de Scotland Yard. Gregory a été arrêté, mais il l'a tourné à son avantage car il était désormais en mesure de faire chanter des personnes célèbres pour qu'elles lui versent de l'argent en échange de ne pas les avoir nommées devant le tribunal. Gregory a plu au coupable et n'a donc pas témoigné de ses activités devant le tribunal. Gregory a été condamné à deux mois de prison et à une amende de 50 £. À sa sortie de prison, Gregory a été persuadé de vivre à Paris où il a reçu une pension de 2 000 £ par an par le Parti conservateur. (77)

Le 25 août 1939, quelqu'un a récupéré les médailles de guerre de Grayson à l'ambassade de Nouvelle-Zélande à Londres. Le ministère de la Défense a insisté sur le fait qu'ils n'auraient pas remis ces médailles à moins que l'homme ne prouve qu'il était Grayson. « Si le soldat Grayson était décédé, une preuve de décès serait requise ». (78)

Il existe également des preuves que Grayson était encore en vie après la Seconde Guerre mondiale. Harold P. Smallwood, un ancien officier du CID, a fait la connaissance de Grayson pour la première fois en 1948.Il a affirmé qu'après sa disparition, Grayson a travaillé dans de nombreuses écoles sous un faux nom en Irlande, dans le Kent, dans le Sussex, en Suisse et en Autriche. Grayson a déclaré à Smallwood qu'"il passait rarement plus d'un trimestre dans une école, alors qu'on lui demandait généralement de partir à cause de ses habitudes de consommation d'alcool et de sa méthode d'enseignement peu orthodoxe". Smallwood a perdu le contact avec Grayson en 1950. (79)

Victor Grayson a une voix riche et profonde, juste faite pour le plein air et il a donné à son public un socialisme clair, fort et richement défini. Rien de mesquin ou de mesquin, aucun appel à des motifs indignes, ni même à la misère des choses, mais un discours de propagande édifiant, exaltant, viril, adressé à la foule en tant qu'hommes. En Victor Grayson, étudiant et orateur, les hommes de Manchester ont en effet trouvé un prix, et le socialisme a acquis un autre atout précieux.

Les socialistes n'avaient pas d'argent, si ce n'est les centimes collectés parmi leurs collègues ouvriers dans les moulins et les usines et lors des réunions. Ils n'avaient pas d'appareil électoral efficace et fonctionnel ; il fallait l'improviser sur place. L'appareil syndical, qui aurait pu apporter beaucoup en termes d'organisation et d'influence à grande échelle, n'allait probablement pas apporter son soutien sans réserve, puisque le Parti travailliste refusait son approbation ; l'ILP était également hostile, et de nombreux responsables syndicaux locaux étaient en faveur d'une politique de collaboration avec les libéraux, et non contre eux.

Je fais appel à vous en tant que membre de votre propre classe. C'est notre tour maintenant.


La mise des femmes dans la même catégorie, constitutionnellement, en tant qu'enfants, idiots et pairs, ne m'impressionne pas comme étant virile ou juste. C'est comme une étape vers la plus grande mesure du suffrage adulte complet

Les hommes sont maintenant décrits comme des traîtres par Victor Grayson qui a entrepris de fonder un mouvement socialiste à une époque où le froid glacial de l'indifférence presque universelle était beaucoup plus difficile à supporter que ne le sont les alternances violentes entre l'excitation de l'hostilité et l'enthousiasme de la fraternité dans où Victor Grayson vit et déménage maintenant.

Il faut reconnaître que l'homme qui peut faire crier une foule n'est pas forcément un organisateur d'hommes. Si son habileté est employée à dresser, non pas classe contre classe, mais des hommes de la même classe contre leurs amis et parents, semant des graines de méfiance et de haine là où l'amour d'une cause commune devrait produire la communion d'esprits apparentés, il vaudrait mieux si il n'avait pas une telle compétence.

Victor Grayson était une créature des plus humoristiques. Sur la plate-forme pour des arguments détaillés ou constructifs, il n'était pas bon, mais pour la critique de l'ennemi, il était inimitable - les traits de son esprit jouaient comme un éclair autour de lui, et avec sa grande bouche et sa lèvre supérieure flexible, il semblait simplement parcourir ses adversaires et les dévorer. Sa disparition de la vie publique a été une sacrée perte.

En plus du chantage, Arthur Maundy Gregory s'est maintenu dans un travail lucratif en donnant aux autorités le genre de rapports qu'elles voulaient sur la subversion communiste. La fin de la guerre a vu de nombreuses grèves et les complots bolcheviks ont été tenus pour derrière eux tous. La Special Branch et M15 se sont fait concurrence pour fournir des preuves à l'appui de ces affirmations. Dans le contexte de l'époque, ce genre de paranoïa est facile à comprendre. La révolution russe de 1917 a enflammé les classes ouvrières britanniques. Il y a eu des émeutes militaires à Folkestone. Des milliers de soldats britanniques se sont mutinés à Calais et deux divisions ont dû être rappelées d'Allemagne pour encercler Calais avec des mitrailleuses. Des tracts de presses secrètes ont circulé, exhortant les travailleurs à saboter l'effort de guerre. À Londres, même la police menaçait de frapper - et celles de Liverpool l'ont fait, en août 1918. Lorsque des émeutes et des pillages ont éclaté à Birkenhead et à Liverpool, un cuirassé et deux destroyers ont embué le Mersey, faisant jouer des projecteurs sur les deux rives.

À la fin de 1918, Gregory avait une solide réputation de « M. Fixit » avec des relations puissantes. Il avait déjà commencé son activité la plus lucrative : vendre des distinctions pour Lloyd George, afin qu'il puisse gagner des fonds pour lutter contre les prochaines élections. Le fonds politique de Lloyd George devait atteindre environ 3 000 000 £. Certains prétendent que Gregory a même suggéré l'introduction du nouvel ordre de l'OBE afin de gagner plus de revenus - même des OBE, il a reçu une commission de 20 £ à la fois. Il mettait généralement un point d'honneur à laisser entendre aux acheteurs potentiels que l'argent devait être utilisé pour permettre au gouvernement de "combattre le bolchevisme et la révolution".

Gregory avait un bureau à Whitehall au 38 Parliament Street, qui avait une entrée arrière dans Cannon Row (il était toujours du genre à se laisser une issue de secours). Comme tous les escrocs, il était assidu à garder une bonne façade : il portait des chemises en soie, des costumes et des chaussures de luxe, et beaucoup de bijoux personnels. Son bureau était somptueusement meublé, avec des téléphones brouilleurs sur le bureau et des photographies signées de la royauté.

Il avait un chauffeur de taxi en location permanente, prêt à le conduire n'importe où à tout moment, convoqué de Cannon Row par un ingénieux système de lumières colorées dans la fenêtre du bureau. Gregory aimait montrer aux visiteurs un étui à cigarettes en or gravé, qui lui avait été offert par le duc d'York, futur roi George VI, pour son travail pour le King George V Fund for Sailors. Son personnel était tenu de se référer à lui à tout moment comme « le chef », et ses allusions à des connexions puissantes, dont beaucoup étaient des mensonges, étaient toujours soutenues par une attention obsessionnelle aux détails. Par exemple, il avait l'habitude de s'excuser auprès des visiteurs en disant qu'il avait reçu un appel téléphonique important du "numéro 10", mais cela faisait en réalité référence au 10 Hyde Park Terrace, Bayswater Road, qu'il louait. Les visiteurs fréquents de son bureau étaient Sir Basil Thomson de la Special Branch et Sir Vernon Kell du M15.

Au début de 1918, la branche spéciale a demandé à Gregory de garder les yeux ouverts sur le retour en Grande-Bretagne d'un « révolutionnaire communiste dangereux », ce qui était une description improbable de Victor Grayson à l'époque. Le surintendant Quinn de Scotland Yard lui a dit : « Nous pensons que cet homme a peut-être des amis parmi les rebelles irlandais. Gregory a rapidement fait appel à la femme de Grayson, se faisant passer pour un producteur de théâtre cherchant à lancer une nouvelle pièce et lui demandant si elle était intéressée par un rôle. Jusqu'à la mort de Ruth Grayson plus tard dans l'année, Gregory l'a utilisée pour vérifier les mouvements de Grayson.

Grayson n'avait aucune sympathie pour les révolutionnaires russes, mais il avait des liens et des sympathies pour l'IRA. À son retour, il effectue plusieurs voyages secrets en Irlande, où il s'entretient avec Michael Collins, qui sera plus tard l'un des dirigeants de l'État libre d'Irlande, fondé par le traité anglo-irlandais de décembre 1921, jusqu'à son assassinat en 1922. Grayson bientôt découvert que Gregory l'espionnait, et il est devenu déterminé à l'exposer - non seulement comme un honneur mais, ce qui était peut-être encore plus scandaleux, comme le possible faussaire des infâmes journaux Casement. À cette fin, il a prononcé un discours à Liverpool en menaçant de nommer Gregory et a également commencé à recueillir des déclarations signées sur ses activités en tant que rabatteur d'honneur. Gregory est devenu extrêmement alarmé. Grayson était un ennemi dangereux qui menaçait sa source de revenus. En tant que journaliste, Grayson pourrait facilement mener une campagne pour discréditer Gregory dans un certain nombre de publications, à condition toujours qu'il prenne soin de ne pas enfreindre les lois sur la diffamation.

Ayant été chargé de garder un œil sur Grayson de toute façon, Gregory avait maintenant une double raison de le faire. Il s'est fait un devoir de fabriquer des rapports discréditant Grayson, disant à ses contacts avec la branche spéciale et le M15 que Grayson était en contact à la fois avec des agents bolcheviques et le mouvement du Sinn Fein. Mais si Gregory observait Grayson de près, il se serait rendu compte que l'ancien député ne représentait aucune menace pour la sécurité. Politiquement, il était fini - et sa forte consommation d'alcool aurait fait de lui un conspirateur peu fiable dans tout complot visant à renverser le gouvernement. Gregory aurait également su qu'il n'y avait pas de connexion russe, seulement irlandaise. Mais la vérité n'était pas un obstacle au besoin urgent de Gregory d'éliminer l'homme qui était une menace personnelle pour lui. Si Grayson ne pouvait pas être ruiné par des rapports fabriqués, alors il y avait d'autres alternatives. D'une manière ou d'une autre, Victor Grayson devait simplement disparaître.

Il y a une certaine confusion au cours des dernières semaines de la vie publique de Grayson. On sait qu'il a été victime d'un mystérieux attentat à Londres en septembre 1920. Il a été roué de coups dans le Strand et logé dans un hôtel avec des points de suture à la tête et un bras cassé en écharpe. La police confirme l'attaque : Grayson a été emmené à l'hôpital de Charing Cross pour y être soigné. Pourtant, les témoins qui l'ont vu sortir du Georgian Restaurant et disparaître n'ont pas remarqué ces blessures. Il avait brièvement rendu visite à sa mère à Liverpool au début du même mois, mais elle non plus n'avait vu aucune blessure. Il lui a dit qu'il ne pouvait pas rester longtemps, car il devait prononcer un discours à Hull. Il n'y a aucune trace d'un tel discours ayant été prononcé, ni d'ailleurs d'aucune salle à Hull ayant été réservée à cet effet, bien que Grayson soit peut-être allé à Hull pour voir quelqu'un. Il est presque certain qu'il a pris le train de Hull directement à Londres, où il a dû être attaqué.

Vient ensuite la scène culminante dans le restaurant géorgien, lorsque Grayson a appris que ses bagages avaient été livrés par erreur à l'hôtel Queen's, à Leicester Square. Cela a des connotations sinistres : Grégoire, on s'en souvient, y avait son quartier général secret, où il avait l'habitude d'interroger des personnes en rapport avec son travail de contre-espionnage. Il existe des variantes de la dernière scène, dont l'une montre une femme bien habillée faisant signe à Grayson de sortir du restaurant. Mais il n'en reste pas moins que Grayson n'a pas été revu après cette soirée - ou plutôt, pas officiellement.

À l'heure actuelle, une grande confusion règne dans les rangs du Parti travailliste indépendant (I.L.P.). Les quatre membres les plus importants de son Conseil national – Keir Hardie, MacDonald, Snowden et Bruce Glasier (rédacteur en chef de l'organe du parti, le « Labour Leader ») – ont, à la suite de la critique de leur politique de dirigeants du Parti qui était exprimé à la Conférence de Pâques, manifestement retiré de ses fonctions. Dans une lettre ouverte adressée aux membres du Parti, ils font remarquer que la confusion existe depuis quelque temps, causée par la formation dans leurs rangs d'un groupe qui ne sait pas ce qu'il veut, qui applaudit aujourd'hui le Parti travailliste, et exiger demain la formation d'un nouveau parti socialiste, qui bouleverse les esprits des camarades et mine leur confiance dans les dirigeants par leurs critiques, leurs allusions laides et leurs déclarations erronées. Comment les affaires du Parti pourraient-elles être menées dans de telles circonstances? Il ne s'agit en effet pas de la tactique du Parti – celles-ci ont été fixées une fois pour toutes lors de sa fondation – mais seulement de savoir si le Parti est désireux de mettre en œuvre cette tactique, d'insister sur la loyauté envers ce dernier, et de rejeter toute action ou méthode non en accord avec eux. Mais c'est précisément sur ce point que la Conférence n'a dans certains cas pas soutenu le Conseil, ne leur laissant ainsi, les rédacteurs de la lettre, d'autre choix que de démissionner des mandats donnés par le Parti.

Horrible! Qu'est-ce qui a pu arriver ? Quel est ce groupe mystérieux qui embrouille les esprits du Parti et a chassé les quatre dirigeants et fondateurs les plus respectés du Parti des postes « responsables » du ministère du Parti ? La proclamation des quatre – le quatuor, comme on l'appelle maintenant dans I.L.P. cercles – ne mentionne aucun nom, mais tout le monde sait que l'allusion est au groupe Grayson. Maintenant, qui est Grayson ? Qui constitue son groupe ? En quoi consiste leur activité perturbatrice ?

Grayson est encore un homme assez jeune, environ 27 ans, doué, plein de tempérament, un agitateur né, mais sans aucune sorte de connaissances théoriques, pas de marxiste - plus enclin à être un opposant au marxisme - bref, un socialiste sentimental à un âge où le vin n'est pas encore fermenté. Cette horreur semble être très répandue en Angleterre, malgré le fétichisme répandu du Parlement, et est causée par les tactiques mensongères et trompeuses des partis bourgeois. C'est davantage à cette horreur qu'à la fermeté des principes que Grayson, lorsqu'il a été présenté comme candidat à une élection partielle à l'été 1907 par les travailleurs de Colne Valley, une circonscription du Yorkshire, s'est battu pour le mandat en tant que déclaré socialiste sur un programme ouvertement socialiste, et rejeta le compromis proposé par son Conseil national pour se présenter devant le public comme un simple « candidat travailliste » selon l'arrangement du bloc du Parti travailliste. Bien qu'il ait été boycotté par l'administration de son propre parti, ainsi que celle du Parti travailliste, et qu'il ait des candidats des deux partis bourgeois opposés à lui, il est élu et entre au Parlement, le premier représentant des travailleurs à monter sur un ticket socialiste ; prouvant ainsi que la politique d'étouffement du Conseil National de l'I.L.P. et leurs collègues syndicalistes du bloc du Parti travailliste n'est pas une nécessité, et causant une grande joie dans le S.D.P., ainsi que parmi les éléments socialistes de l'I.L.P., mais au moins également une grande contrariété parmi le Conseil national de ce dernier.

Depuis lors, Grayson est devenu l'opposition permanente des chefs de son parti, ainsi que du groupe travailliste en général. Comme il ne s'associait pas à ce dernier, il le boycotta, et les rares fois où il parla à la Chambre (en tant que parlementaire, il se distinguait surtout par son absence), il se heurta toujours à lui. Comme, par exemple, lorsqu'il a été question de la visite du roi d'Angleterre à Reval. La fraction travailliste, encouragée par les radicaux, avait décidé d'une interpellation, et en tant que personnes polies (contrairement aux Irlandais qui imposent toujours leurs questions à la « Honorable House »), ils ont entamé des négociations avec le gouvernement pour savoir quand et dans quelles conditions ils permettrait de discuter cette interpellation. Le gouvernement a déclaré qu'il serait heureux de répondre aux souhaits de la fraction travailliste; seul le débat doit être clos à une certaine heure par le chef du parti travailliste lui-même, et en outre, les orateurs doivent observer un ton respectueux envers le roi. Le groupe accepta joyeusement les conditions et, pendant quelques heures, prononça ses discours, qui étaient un curieux mélange d'attaques contre l'amitié anglo-russe et de fidèles chants de louange au roi Edouard. L'heure de l'ajournement du débat était déjà passée, mais deux libéraux ont pris la parole successivement, et le chef du groupe travailliste, Henderson, n'a montré aucun signe de les interrompre. Soudain, surgit de son siège, l'"enfant terrible", Grayson, qui on pouvait s'attendre à ce qu'il adopte un ton tranchant contre le roi. Immédiatement sur un signe du gouvernement, Henderson se leva et clôtura le débat. Grayson a protesté, mais n'a pas été autorisé à parler.

Grayson se heurta une seconde fois au Parti travailliste sur la question du chômage. Le parti travailliste avait beaucoup négligé cette question, alors qu'il avait soutenu avec beaucoup d'enthousiasme le projet de loi sur les licences du gouvernement. Les protestations contre cela à l'extérieur de la Chambre devenaient de plus en plus fréquentes et violentes, et un beau jour où toute la Chambre était en train de discuter d'un paragraphe du projet de loi sur les licences, Grayson est apparu sur les lieux et a annoncé à la Chambre une obstruction selon le modèle irlandais. s'il ne s'occupait pas, au lieu de futilités, de la question du chômage. L'apparition de Grayson était inattendue, et l'on pouvait lui reprocher à juste titre que lui, qui n'avait jamais comparu au Parlement et avait laissé passer des occasions plus tôt et bien plus convenables pour une protestation, n'avait pas le droit de dicter à ses collègues de quoi ils devaient s'occuper. Pourtant, cette raison formelle ne pouvait être suffisante que pour empêcher le Parti travailliste de le soutenir dans sa protestation inopinée et imprévue. Mais ces messieurs sont allés plus loin, et lorsque le leader de la Chambre, le premier ministre Asquith, a proposé la suspension de Grayson, aucun d'eux n'a prononcé une syllabe de protestation, certains se sont abstenus de voter et les autres ont voté pour la proposition.

C'est donc Grayson. Pas de héros extraordinaire, comme vous le voyez ; pas de pionnier ; bien que, d'un autre côté, pas tout à fait un être humain ordinaire. D'où vient donc sa popularité ? Comment a-t-il réussi à créer un état d'esprit dans son parti par lequel les dirigeants les plus respectés ont été battus ? La réponse est qu'il n'a créé aucun état d'esprit ; il n'a fait qu'exprimer cet état d'esprit qui était déjà présent ; et c'est pourquoi il est devenu populaire. Peut-être le même état d'esprit aurait-il pu être exprimé beaucoup mieux et plus dignement par une personne différente. En effet, la manière dont il l'exprime est trop théâtrale, confinant parfois à la caricature. Pourtant, c'est lui qui a clairement exprimé l'état d'esprit, et il est très apprécié par ceux qui sont d'accord avec lui – comme un symbole, une norme. Rien de plus faux que de voir en lui le chef d'une opposition. Il n'est pas un leader, il ne peut pas non plus le devenir. Il n'est qu'un point de cristallisation, autour duquel se groupent les éléments qui ont quelque chose à exprimer.

Quel est cet état d'esprit ? Qui sont ces éléments ? L'état d'esprit est le suivant : Mécontentement des tactiques adoptées et menées ces dernières années par l'I.L.P. dirigeants envers le Parti travailliste. Nous arrivons ici à un sujet très discuté, qui a également été soulevé dans la "Neue Zeit" il y a peu de temps. Comment un Parti socialiste doit-il se comporter vis-à-vis d'un Parti travailliste comme celui-là en Angleterre ? En tant que marxistes, nous savons tous en effet que le socialisme ne peut réussir qu'en tant que mouvement ouvrier, que les socialistes ne constituent pas une organisation spéciale opposée aux autres partis ouvriers, et que l'idée socialiste et le prolétariat organisé réunis en un parti de classe doivent aller de pair, comme – pour reprendre l'expression frappante du camarade Kautsky – le lien entre le but final et le mouvement. Dans tous les pays continentaux, nous avons agi selon ces principes, mais pas en Angleterre, où leur application a rencontré un obstacle sous la forme de faits historiques particuliers. Car alors que dans d'autres pays, ce sont les socialistes eux-mêmes qui ont organisé et mobilisé pour la première fois la masse jusque-là chaotique, ou, pour être tout à fait correct, amorphe, le prolétariat en Angleterre avait déjà été organisé et activement engagé dans la lutte politique depuis des décennies avant les socialistes modernes sont apparus dans l'arène historique.Par conséquent, le socialisme sur le continent n'a jamais été un seul instant séparé du mouvement ouvrier général, mais s'est tenu, au contraire, en son sein comme sa force centrale, tandis qu'en Angleterre, il est apparu comme quelque chose de différent – ​​voire d'opposé. Que devaient faire les marxistes anglais dans ces circonstances ? Devraient-ils se fondre dans le Parti travailliste ? Mais cela n'existait pas au début du marxisme anglais, car les quelques syndicats qui s'engageaient dans l'action politique ne constituaient pas alors un parti spécial, mais fournissaient seulement dans leurs rangs des membres et des candidats au Parti libéral. Tout ce que les socialistes pouvaient alors faire, c'était chercher à gagner les masses à eux-mêmes ; et qu'ils l'ont fait. Ont-ils réussi ? Non. Marx lui-même n'a pas réussi lorsqu'il a essayé d'unir les masses laborieuses anglaises à l'Internationale. Tant que les syndicats anglais se battaient pour le suffrage, comme moyen d'assurer leur droit de coalition, il semblait que la tentative de Marx était destinée à réussir. Mais à peine était le suffrage – et quel maigre suffrage ! – gagné, et le droit de coalition assuré, que les syndicats quittèrent l'Internationale, et que tout le mouvement prit fin – l'Internationale fut dissoute. On ne saurait trop insister sur ce précédent face à l'opinion largement répandue selon laquelle le manque de succès du S.D.F. est dû à ses propres erreurs. Ah ! quel Parti n'a pas commis d'erreurs ? Marx était sûrement exempt de grandes erreurs tactiques, et s'en sortait-il mieux ? Engels aussi, mécontent du S.D.F., fit, après la mort de Marx, plusieurs tentatives avec les Aveling et d'autres, pour mettre sur pied un nouveau mouvement socialiste et mobiliser les masses pour une lutte politique indépendante. Comment s'en est-il sorti ? Mieux que le S.D.F. ? Non; mille fois pire. Non seulement toutes les organisations et mouvements se sont éteints après un petit moment de flottement, mais les dirigeants, les Aveling, Bax, Morris et autres, ont été contraints de faire la paix avec le S.D.F. La difficulté de la tâche du S.D.F. ne résidait pas dans ce corps et ses méthodes, mais dans l'état d'esprit historiquement créé de la classe ouvrière anglaise, peu réceptive à la propagande socialiste. Il est donc hors de propos de parler d'erreurs de la part du S.D.F. Kautsky, qui connaît les conditions anglaises beaucoup mieux que la plupart des critiques du S.D.F., admet ce fait, mais est pourtant d'avis que le S.D.F. s'est fait beaucoup de mal par sa critique inconciliable des syndicats. Je ne peux pas non plus partager cet avis. En premier lieu, ce ne sont pas les syndicats que le S.D.F. critiqué, mais le crétinisme syndical, qui était alors si répandu, et dont l'Allemagne n'a pas été exempte d'échantillons. La foi dans l'action syndicale, et surtout dans la diplomatie syndicale, comme seul moyen de salut, était le principal obstacle à l'action politique des masses, et comment le S.D.F. pas lutter contre ? En second lieu, si ces tactiques ont amené le S.D.F. l'inimitié des syndicats, blessant ainsi les premiers, qu'en était-il de l'I.L.P., qui était beaucoup plus douce dans son attitude envers le crétinisme syndical ? A-t-il mieux réussi à gagner les sympathies des syndicats pour lui-même et pour le socialisme ? Il est vrai qu'au début Engels avait de grands espoirs à ce sujet, mais ces espoirs ne se sont pas réalisés. L'I.L.P. resta pendant des années un groupe aussi restreint que le S.D.F., et les syndicats lui accordèrent tout aussi peu d'attention. Dès lors, le prétendu ton amer adopté par le S.D.F. vis-à-vis des syndicats n'était pas un facteur de l'échec de l'agitation de ce Parti parmi les masses.

Le changement le plus important que la guerre produisait dans la société, cependant, était un esprit de changement. Salariés et capitalistes combattaient côte à côte dans les rangs, et le capitaliste prenait l'habitude de considérer les salariés sous un jour bien différent de celui où il les voyait avant la guerre. La guerre avait rapproché les classes socialement antagonistes, et le résultat d'une connaissance et d'une compréhension plus étroites ne pouvait qu'être bénéfique à l'humanité.

Inutile de dire que les socialistes-pacifistes sont des anti-conscriptionnistes, mais leur véritable maladie est l'antimilitarisme. Pourtant, si je compte pour l'un des vassaux du chien fou du monde, j'aurai fait ma part pour la régénération du monde.

(1) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 156

(2) Kenneth O. Morgan, Travailleurs : chefs et lieutenants (1987) page 67

(3) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 157

(4) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) pages 10-11

(5) Victor Grayson, entretien, Le travailleur (juillet 1907)

(6) André Hirst, Examinateur quotidien Huddersfield (18 juin 2016)

(7) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 7

(8) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 15

(9) Jill Liddington, Rebel Girls : Comment les votes pour les femmes ont changé la vie des édouardiens (2006) page 147

(10) Paul Adelman, La montée du parti travailliste : 1880-1945 (1972) pages 20-24

(11) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 19

(12) Victor Grayson, lettre à Harry Dawson (août 1905)

(13) David Howell, Victor Grayson : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(14) Jacqueline Dickenson, Renegades and Rats : Trahison et refonte des organisations radicales en Grande-Bretagne et en Australie (2006) page 123

(15) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 22

(16) Kenneth O. Morgan, Travailleurs : chefs et lieutenants (1987) pages 65-68

(17) Le gardien de la vallée de Colne (15 mars 1907)

(18) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 33

(19) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 28

(20) Victor Grayson, tract électoral (juillet 1907)

(21) Kenneth O. Morgan, Travailleurs : chefs et lieutenants (1987) pages 66

(22) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 36

(23) Hannah Mitchell, La montée difficile (1968) page 129

(24) Jill Liddington, Rebel Girls : Comment les votes pour les femmes ont changé la vie des édouardiens (2006) page 151

(25) Le Miroir Quotidien (19 juillet 1907)

(26) Victor Grayson, discours (juillet 1907)

(27) L'Express Quotidien (20 juillet 1907)

(28) Victor Grayson, discours de victoire (18 juillet 1907)

(29) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 43

(30) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 48

(31) Victor Grayson, Chambre des communes (31 octobre 1908)

(32) David Howell, Victor Grayson : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(33) Ralph Miliband, Socialisme parlementaire (1972) page 14

(34) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 74

(35) Fred Jowett, Le clairon (novembre 1908)

(36) Théodore Rothstein, Le social-démocrate (août 1909)

(37) Edouard Carpenter, Mes jours et mes rêves (1916) page 260

(38) David Howell, Victor Grayson : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(39) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 76

(40) André Hirst, Examinateur quotidien Huddersfield (18 juin 2016)

(41) John McNair, Journal espagnol (1975) page 2

(42) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) pages 104-105

(43) Victor Grayson, discours (11 février 1910)

(44) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 108

(45) Tony Cliff et Donny Gluckstein, Le Parti travailliste : une histoire marxiste (1988) page 45

(46) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 121

(47) Le Miroir Quotidien (7 novembre 1912

(48) David Howell, Victor Grayson : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(49) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) pages 121-122

(50) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 92

(51) Revue de la justice (décembre 1912)

(52) David Howell, Victor Grayson : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(53) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 114

(54) A. J. A. Morris, Charles Trevelyan : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(55) Keir Hardie, discours (2 août 1914)

(56) Ramsay Macdonald, discours (5 août 1914)

(57) Victor Grayson, Evening Standard (20 janvier 1915)

(58) David Howell, Victor Grayson : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(59) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 159

(60) Victor Grayson, Soleil de Christchurch (12 août 1916)

(61) Le travailleur maoriland (octobre 1916)

(62) Victor Grayson, Les temps de Lyttleton (4 octobre 1916)

(63) Victor Grayson, Les temps de Lyttleton (18 novembre 1916)

(64) Victor Grayson, discours (novembre 1916)

(65) Victor Grayson, Le courrier quotidien (29 janvier 1918)

(66) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 113

(67) Victor Grayson, Le courrier quotidien (29 janvier 1918)

(68) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 117

(69) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 176

(70) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 126

(71) David Howell, Victor Grayson : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(72) André Marr, La fabrication de la Grande-Bretagne moderne (2010) page 216

(73) Victor Grayson, discours à Liverpool (septembre 1920)

(74) Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (1975) page 184

(75) Donald McCormick, Meurtre par perfection (1970)

(76) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 150

(77) Richard Davenport-Hines, Arthur Maundy Gregory : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(78) David Clark, Victor Grayson : le leader perdu du Labour (1985) page 152

(79) Harold P. Smallwood, lettre à Donald McCormick (26 novembre 1970)


À l'approche du centenaire de la disparition de Victor Grayson, il y a naturellement beaucoup d'intérêt. J'ai écrit des articles pour Tribune et le Morning Star qui seront publiés en septembre et ma nouvelle biographie de Grayson sera publiée par Pluto Press (qui a par hasard publié la deuxième biographie de Grayson de Reg Groves) au début de [&hellip]

Il s'agit d'une brochure commémorative du débat sur le socialisme qui s'est tenu au Free Trade Hall de Manchester le 14 février 1908 entre Grayson et W. Joynson-Hicks. Au lendemain du débat, Grayson a été moqué pour avoir semblé nettement mieux habillé que son adversaire conservateur. Johnson-Hicks a réussi à être si large et basique dans ses attaques [&hellip]


Alors pourquoi l'ancien député de Colne Valley, Victor Grayson, a-t-il disparu?

Un homme politique devenu auteur pense avoir résolu l'énigme centenaire d'un député qui a disparu et que l'on craignait d'être assassiné.

La disparition en 1920 de Victor Grayson – un socialiste fougueux devenu playboy dépensier – est l'un des grands mystères de la politique britannique.

Cela a conduit à des spéculations sans fin, y compris une théorie selon laquelle l'ancien député de Colne Valley a été assassiné sur ordre de l'establishment.

Les recherches les plus approfondies sur la vie et le destin de Grayson ont été menées par David Clark, aujourd'hui pair travailliste, qui a lui-même été élu député de Colne Valley en 1970, quelque 63 ans après Grayson – un orateur puissant et provocateur – a remporté le siège en tant que socialiste.

Autrefois conférencier en politique et maintenant professeur invité à l'Université de Huddersfield, la connexion de Lord Clark à Colne Valley l'a amené à enquêter sur l'affaire. Cela a abouti à un livre de 1985 qui a également servi de base à un documentaire télévisé.

Aujourd'hui, après 30 ans de recherches supplémentaires, le livre a été largement révisé et mis à jour, y compris l'ajout de nombreuses photographies récemment découvertes. Republié sous le titre Victor Grayson: The Man and the Mystery, il a été lancé lundi au centre d'archives Heritage Quay de l'Université Huddersfield.

Après avoir remporté Colne Valley en 1907, Grayson a eu une courte mais controversée carrière de député, perdant son siège aux élections générales de 1910.

Il a servi pendant la Première Guerre mondiale, mais a ensuite mené une vie flamboyante à Londres jusqu'à ce qu'en septembre 1920, il ait été observé quittant son appartement avec deux hommes et n'ait apparemment jamais été revu.

Ses derniers mots ont été adressés à sa logeuse alors qu'il partait, lui disant "Je serai en contact".

Il a été fréquemment spéculé que Grayson a été assassiné parce qu'il a menacé de révéler les détails d'un racket de vente d'honneurs qui a permis de collecter d'énormes sommes d'argent pour le Premier ministre David Lloyd George.

Mais Lord Clark a développé une théorie selon laquelle Grayson recevait une pension généreuse à condition de quitter le pays. Il y a eu un certain nombre d'observations supposées de lui à l'étranger et en Grande-Bretagne jusqu'à la fin des années 1930, y compris une affirmation selon laquelle il aurait été tué lors d'un raid aérien allemand à Londres en 1941.

Lord Clark décrit Grayson comme « une figure charismatique dont les réunions restent une légende dans le folklore politique de la Colne Valley ».

La vie de Grayson a peut-être été courte, mais elle était certainement pleine d'action.

Né dans les bidonvilles de Liverpool, il a fait un apprentissage d'ingénieur avant de se passionner pour la religion.

Il a commencé à prêcher dans des églises non-conformistes avant de suivre une formation de ministre unitarien et de fréquenter l'Université de Manchester.

Son intérêt s'est tourné vers la politique et en 1907, à seulement 25 ans, il a ébranlé l'establishment britannique en remportant l'élection partielle de Colne Valley en tant que socialiste avec le soutien actif des suffragettes.

Les élections de 1910 lui ont fait perdre son siège mais ont divisé le parti travailliste dans le processus.

Il a ensuite épousé une actrice, a voyagé en Australie et en Nouvelle-Zélande où il a rejoint les forces de l'Anzac et a navigué pour la France. Blessé à Passchendaele, il est invalidé de l'armée. En 1918, sa femme mourut tragiquement en donnant naissance à leur deuxième fille.

La raison de son succès politique était son puissant charisme.

David Clark écrit : « Il était jeune, dynamique et beau. Son oratoire était brillant. Dans une scène et une époque politiques qui regorgeaient d'orateurs brillants, Grayson excellait. Certains ont suggéré qu'il était le plus grand orateur de la mafia de son temps. Il pouvait facilement emporter une foule avec lui. Il utilisait rarement des notes et avait ce don rare de pouvoir organiser ses pensées de manière logique lorsqu'il était debout.

« Le style de Grayson a capté l'ambiance de dissidence et d'insatisfaction de l'Angleterre édouardienne, non seulement parmi les travailleurs mais aussi parmi les classes moyennes. Son approche de la politique et du socialisme était celle d'un prédicateur évangélique. Il a offert de l'espoir à des milliers d'hommes et de femmes qui ont travaillé sans relâche pour de maigres récompenses. »

Les ondes de choc qu'il a envoyées en remportant Colne Valley ont été énormes.

Le siège libéral traditionnellement sûr était tombé à un homme que le parti travailliste naissant avait refusé d'approuver.

Clark déclare : « Les journaux nationaux ont publié des articles suggérant que ce résultat présageait la révolution rouge. De sérieux commentateurs politiques ont conclu que rien ne serait plus tout à fait pareil dans la politique nationale. »

Mais cela fait de lui des ennemis. En devenant le chouchou de la gauche, il a présenté un véritable défi aux dirigeants établis du Parti travailliste qui tentaient de tisser des liens entre le socialisme et les syndicats mais les compromis qu'ils faisaient ont consterné de nombreux socialistes.

Lorsqu'il perdit le siège de Colne Valley en 1910, Grayson fut l'un des principaux acteurs dans la formation d'un nouveau parti politique, le British Socialist Party, qui devint le précurseur du Parti communiste britannique.

Mais Clark écrit: "Il a été déjoué dans le processus et cela, associé à une mauvaise santé, a conduit à sa disparition progressive et à son retrait de la scène publique."

Après la guerre et la mort tragique de sa femme, Grayson menait un style de vie luxueux – et est devenu un gros buveur – mais des questions ont été posées sur la provenance de l'argent pour se le permettre.

Maintenant, Lord Clark pense qu'il sait.

* David Clark, auteur de Victor Grayson: The Man and the Mystery, discutera du livre à l'Université Huddersfield le lundi 20 juin, de 12h à 14h, dans le cadre de l'exposition actuelle d'Heritage Quay Radical Roots: Politics in West Yorkshire.


Biographie de la chronologie du député Victor Grayson

septembre 1881: Victor Grayson est né à Liverpool. Quelques mois auparavant, la famille Grayson vivait sur Sidney Street dans le quartier Poplar de Londres. À la fin des années 1800 et au début des années 1900, la région abritait la plus grande communauté d'émigrés russes du Royaume-Uni. Lénine et Staline tiendraient plus tard leurs réunions dans la région. La famille Grayson elle-même est imprégnée de mystère, et beaucoup a été fait sur la véritable identité des parents de Victor.

1884: Club Éducatif International des Hommes Travailleurs est fondée par la Ligue socialiste sur Berner Street, St George à l'Est et est rapidement établie comme la base du radicalisme russe et de l'anarchisme au Royaume-Uni. En 1886, il déménage à Whitechapel où il figure en bonne place dans les tristement célèbres enquêtes de l'Éventreur. En 1906, elle est obligée de déménager à l'église de la Fraternité sur Jubilee Street, devenant par la suite connue sous le nom de Jubilee Street Club. L'anarcho-syndicaliste allemand Rudolf Rocker et le prince Kropotkine deviennent les principaux orateurs du club.

mars 1898: Parti travailliste social-démocrate russe est fondée.

Avril 1902 : Exilé de Russie Vladimir Lénine déménage à Londres. C'est ici qu'il rencontre le marxiste russe Léon Trotsky. Continue la production du journal politique, Iskra (ce qui signifie ‘étincelle’). militant social-démocrate britannique Harry Quelch offre à Lénine l'utilisation de son bureau et de son imprimerie. En 1920, le fils de Quelch, Tom Quelch, devient membre fondateur de la Parti communiste de Grande-Bretagne (en 1905 l'Iskra tombe sous le contrôle de Georgi Plekhanov).

juillet 1903: Deuxième congrès du parti travailliste social-démocrate russe tenue à Londres en juillet 1903. Lénine, Plekhanov, Trotsky, Martov, Staline et Rosa Luxemburg tous présents. Le RSDLP se divise en bolcheviks (la minorité) et mencheviks (la majorité) à la suite de différends entre Lénine et Martov sur la définition de l'appartenance au parti. Les emplacements comprennent Pub des Trois Jeans à Islington et le Club de rue du jubilé à Whitechapel. L'East End de Londres est favorisé en raison de sa population russe importante.

1904: Grayson devient voisin de la suffragette Emmeline Pankhurst à Ancoats, Manchester. Ils sont également membres de la même branche du Parti travailliste indépendant dans le centre de Manchester. Il devient un confident ferme de Pankhurst.

1905-1906: L'ouvrier naval de Glasgow (et plus tard le mutin d'Etaples) James Cullen se retrouve bloqué à Odessa, en Russie, à la suite des grèves et mutineries des chantiers navals de 1905.

mars 1906: Victor Grayson et Christabel Pankhurst forment l'Université de Manchester Société socialiste étudiante. 40 étudiants s'inscrivent. Grayson est élu président et Pankhurst, vice-président. Le trésorier Fred Marquis (par la suite 1er comte de Woolton) était, comme Grayson, actif dans le travail social à Liverpool et un membre actif de l'Église unitarienne.

décembre 1906: Adela Pankhurst inculpée et condamnée pour voies de fait à la Chambre des communes.

Janvier – Juillet 1907: Victor Grayson et Adela Pankhurst (fille de la suffragette de Manchester Emeline Pankhurst) deviennent des figures de proue des Manchester’s Parti travailliste indépendant. Adela fait activement campagne pour Grayson dans la vallée de Colne. Les Union sociale et politique des femmes jouer un rôle central dans sa victoire sensationnelle lorsque Grayson se présente comme candidat indépendant socialiste/travailliste à l'élection partielle de Colne Valley (West Yorkshire).

Janvier – Juillet 1907: Ministre F.R Swan quitte son poste de ministre congrégationniste à Marsden, Colve Valley, afin de faire campagne à plein temps pour Grayson et le mouvement social-démocrate. Il devient l'un des principaux intervenants de soutien.

juin 1907: 5e Congrès de la Parti travailliste social-démocrate russe (ft. Lénine, Trotsky, Staline et Plekhanov) a lieu chez Bruce Wallace et le révérend F. R. Swan’s Église de la fraternité à Southgate Road, Whitechapel. Comme nous l'avons vu ci-dessus l'ancien ministre de Marsden, West Yorkshire, le révérend FR Swan (un ministre congrégationaliste) a joué un rôle clé dans l'élection de Victor Grayson dans la Colne Valley à l'été 1907 (l'Église de la Fraternité était un anarchiste chrétien et communauté pacifiste avec des racines dans le Yorkshire et l'Irlande du Nord). Anarchiste allemand Rudolf Rocker et Glasgow Communiste et anarchiste, Guy Aldred accueille également le Congrès sur Jubilee Street. Les révolutionnaires discutent des vols de banque comme moyen de financer la révolution. Le braquage de la banque de Tiflis en 1907 devient le plus célèbre de ces braquages.

juillet 1907: Grayson est élu député de la Colne Valley et déménage à Londres.

1er août – 3rd 1907: James Larkin de Liverpool, maintenant à la tête des dockers en grève à Belfast, invite John Maclean, de Glasgow, et ses anciens associés de Liverpool Fred Bower et Victor Grayson pour s'adresser à entre 10 000 et 15 000 travailleurs. Des rumeurs persistent selon lesquelles Larkin aurait réussi à obtenir 600 membres des 1000 membres Police royale irlandaise soutenir la grève avec de nombreux hommes défiant les ordres de leurs officiers (voir : Sir James Sexton, Agitator: La vie du Docker’s M.P & John Gray, Ville en révolte). Quelque sept mille soldats ont été enrôlés pour contenir la mutinerie. La même année, Maclean est présenté à l'associé de Trotsky et Lénine, Peter Petroff qui arrive à Édimbourg à l'invitation du Fédération sociale-démocrate. Petroff reste au Royaume-Uni et devient une figure clé de ‘Red Clydeside’. Grayson est harcelé par la presse pour avoir prononcé un discours violent encourageant les grévistes de Belfast à utiliser du verre brisé contre les troupes et la police.

septembre 1907: Emeleine Pankhurst démissionne Parti travailliste indépendant concentrer les attentions sur le WSPU.

septembre – octobre 1907: Le socialiste révolutionnaire russe Peter Petroff arrive en Ecosse. Il sollicite l'aide de la Socialist Democtatic Federation car un logement lui est fourni à Glasgow par John Maclean. Lors de la révolution de 1905, Petroff prétend avoir construit une organisation socialiste au sein de l'armée tsariste dans le sud de la Russie, participant à un soulèvement armé à Voronej. Il est nommé vice-commissaire aux Affaires étrangères par le gouvernement bolchevique de Lénine à son retour en Russie en 1918.

Octobre – Novembre 1907: Victor Grayson entame une série de conférences à Paisley, Bonnybridge, Greenock et Glasgow.

Décembre 1907 : Grayson organise une conférence intitulée "Le destin de la foule" au Northgate Mansions Hall de Gloucester. La conférence est une tentative d'insuffler une nouvelle vie à la personnalité du socialisme et de replacer l'individu dans son centre spirituel. Grayson soutient que le capitalisme a dépersonnalisé et déshumanisé l'individu. Le capitalisme moderne a placé les marchandises au-dessus de la vie humaine. Plus ils nous consomment, dit-il à son auditoire, "plus nous grandissons". le plaçant aux côtés de Kerensky. Il dit que c'était une erreur que les hommes riches ne puissent pas être socialistes. Le socialisme arrivait par la force des circonstances, la tendance irrésistible des choses.

1908: Lénine et les bolcheviks s'installent à Paris mais restent alliés au Parti travailliste social-démocrate russe.

août 1908: Keir Hardie et Victor Grayson citent tous les deux la mauvaise santé et se lancent dans un voyage au Canada, faisant une tournée à Montréal, au Manitoba et au Québec. Le voyage est financé par Joseph Fels, un philanthrope d'origine allemande et ami de Peter Kropotkin et George Lansbury. Fels a également parrainé le 5e Congrès de la Parti ouvrier social-démocrate de Russie, payer le voyage aller-retour d'environ 300 de ses délégués dont Staline et Lénine. Militant et leader doukhobor, Peter Verigin avait récemment mis en place des communautés d'exilés dans la région. Selon le journal de Charles ‘Leo’ Briggs, Grayson avait rendu visite à l'ami de Verigin, Vladmir Chertkov à Bournemouth avec Briggs peu de temps après son arrivée à l'Owen College de Manchester. Fred Bower, un activiste que Grayson connaissait depuis ses années à Liverpool, était arrivé au Canada avec un contingent de Doukhobors quelques années plus tôt. Certains membres du groupe ont été inculpés d'émeutes et d'incendie criminel.

mars 1909: Toujours député, Victor Grayson fréquente Conférence du travail à Portsmouth. Endure un enlèvement plutôt comique par un automobiliste conservateur qui le met en retard pour son discours. L'enlèvement avait été planifié par un officier de marine conservateur à la retraite. Le camarade de Grayson à Liverpool, Fred Bower, a déclaré que Victor allait parler de la nécessité pour les travaillistes d'adopter une politique plus militante.

avril 1909: Grayson écrit, ‘Les arguments en faveur d'une défense nationale efficace’ dans The Clarion après avoir visité l'Allemagne et avoir été témoin de sa montée en puissance militaire.

15 septembre 1909: Adela Pankhurst justifie les tactiques militantes violentes pour Héraut Taranaki correspondant (Nouvelle-Zélande).

Octobre 1909 : Grayson s'adresse à 8 000 sociaux-démocrates à Trafalgar Square et prononce un discours violent dénonçant l'exécution de l'anarchiste catalan,
Francesc Ferrer i Guardia. Henry Hyndman est également présent. Dans le discours, Grayson préconise une « vie pour une vie » et déclare que si la tête de chaque roi d'Europe était arrachée de son coffre demain, cela ne paierait pas la moitié du prix de la vie de Ferrer. Il dit que la mort de Ferrer est à la porte du roi Édouard pour n'avoir pas utilisé son influence en Espagne.

janvier 1910: Grayson perd son siège à la Chambre des communes.

février 1911: Victor Grayson est invité au Parti socialiste néo-zélandais Conférence d'avril à Dunedin (participation de Mark Briggs).

août 1911: Formation de Parti socialiste britannique. Grayson est décrit par la presse néo-zélandaise comme son « esprit en mouvement ».

mars 1912: Grayson devient une voix active dans les grèves des mineurs et des dockers qui se déroulent à Cardiff et dans la vallée de Rhonnda. Critique l'utilisation de la force militaire contre les travailleurs en grève. Condamne l'arrestation du syndicaliste Tom Mann.

novembre 1912: Victor Grayson épouse Ruth Nightingale (l'actrice Rith Norreys) à Chelsea. Ruth est la fille de John Webster Nightingale (né en 1858 à Chorlton), un banquier de Manchester-Bolton dont la famille a des liens étroits avec les mouvements chartistes et non-conformistes du Lancashire. Son grand-père est Jonathan Nightingale (né en 1830) Blackburn. Sa naissance est enregistrée aux Archives nationales parmi les Naissances et baptêmes non-conformistes enregistrements. Le grand-oncle de Ruth, Benjamin Nightingale était un ministre radical dont le travail est mentionné dans les écrits d'Elizabeth Gaskell (son livre, Non-conformité du Lancashire est publié en 1890). Le mouvement de non-conformité comprenait des presbytériens, des congrégationalistes et d'autres groupes calvinistes. Les Rossignols semblent avoir gagné leur argent dans l'industrie du coton et du textile de Manchester.

février 1913: Rapport de la presse néo-zélandaise de droite sur les efforts de Grayson et des socialistes français pour "corrompre l'armée et la marine" en cas de déclaration de guerre (ils proposent de déclencher une grève générale).

avril 1913: Victor et Ruth Grayson arrivent à New York en pleine ‘La grève de la soie’ dans le New Jersey. Ses amis et hôtes sont parmi les plus farouches partisans des grèves. Dans une interview avec le New York Times Grayson dit que le meurtre serait justifié pendant les grèves. Dans la même interview, Ruth se décrit comme une « suffragette militante » qui croit que les femmes en Angleterre sont « justifiées de brûler des maisons et d’élever Caïn en général ». Elle pense que "tout est justifiable".

avril 1913: Grayson rend visite aux socialistes pro-guerre Samuel George Hobson (Cardiff/Bristol) et William English Walling (Kentucky, États-Unis). Ils sont associés de la pro-Conscription Henry Hyndman et les exilés juifs russo-américains Serge Ingerman et Boris Reinstein tous deux maintenant actifs dans le Parti travailliste socialiste d'Amérique. Reinstein a pris le contrôle de la Grève américaine des tisserands Passaic de 1912 et la grève en cours dans le New Jersey Silk. Dans octobre 1917 Reinstein retourne en Russie et est fait Chef de la propagande par Vladimir Lénine. Sergius Ingerman reste en Amérique et fonde le Groupe Plekhanov de New York. Plekhanov était l'un des principaux révolutionnaires qui, comme Grayson, ont soutenu la guerre au nom de la "défense de la révolution" et de la "défense nationale". Des mencheviks comme Plekhanov et Tsereteli étaient des partisans du social-chauvinisme et pensaient que leur vision de la révolution n'était pas viable sous le triomphe allemand. Ils ont soutenu les révolutionnaires’ Deuxième Internationale mais pas le Komintern (Troisième International) de 1919. À la fin de leur séjour en Amérique, Ruth Grayson dit aux journalistes, “Les seules personnes que j'ai trouvées valables (ici) étaient les Juifs russes. Je les ai aimés.”

Mai 1913: Écrire dans la Pravda Vladimir Lénine décrit Grayson comme « un socialiste très fougueux, mais pas fort en principes et enclin à la phraséologie. » (Pravda, n° 109, 14 mai 1913)

9 mars 1914: Grayson prononce un violent discours révolutionnaire à Londres. « Vous devez combattre le capitalisme avec toutes les armes possibles. S'ils vous abattent, vous devez vous préparer à leur tirer dessus.”

Mai 1914: Adela Pankhurst, militante de Grayson à Colne Valley, arrive à Melbourne, en Australie.

juillet 1914: Lénine s'oppose au déclenchement de la Première Guerre mondiale en tant que « conflit impérialiste » et appelle les soldats du prolétariat à la mutinerie.

17 juillet 1914: campagne électorale de Grayson, Adela Pankhurst arrive à Sydney, Australie à l'initiation de E. J. Kavanagh et le Conseil du travail de la Nouvelle-Galles du Sud. Renforce les arguments en faveur du militantisme. Rapidement rédigé dans le Armée de la paix des femmes dirigé par la suffragette, Vida Goldstein. Ici, elle se lance dans une campagne "anti-recrutement" (dans le cadre de la Ligue anti-conscription).

juillet 1914: Grayson est envoyé par le journal Manchester ‘Umpire’ (plus tard ‘Empire News’) en France en tant que correspondant de guerre. Il n'est pas soutenu par le bureau de la guerre.

Août 1914: Grayson met en service un avion privé et vole au-dessus des tranchées et au-delà des lignes ennemies. À son retour en France, il a été arrêté en tant qu'espion allemand en raison des inquiétudes de la police concernant ses papiers requis. Les charges sont ensuite abandonnées.

Septembre 1914: Une mauvaise santé voit Grayson retourner en Angleterre où il s'engage dans des campagnes de recrutement.

juin 1915: Victor Grayson arrive en Australie sur ce qui aurait été une campagne de recrutement pro-guerre. Navigue de Londres sur le SS Oronte (le navire de transport de troupes aurait transporté Toplis vers l'Inde avant qu'une mutinerie ne se produise).

septembre 1915: Ruth Grayson décroche un emploi avec Allan Wilkie’s Compagnie de tournée shakespearienne. Wilkie reçoit un CBE en mai 1925 pour services rendus à l'Empire britannique.

octobre 1915: Le fondateur du mouvement travailliste britannique et militant anti-guerre Keir Hardie décède. Grayson considérait à un moment donné Hardie comme un ami et une source d'inspiration.

mars 1916: Chrétien-socialiste et pacifiste néo-zélandais Archibald Baxter fait l'actualité néo-zélandaise lorsque lui et plusieurs de ses associés refusent la conscription dans les Forces de défense néo-zélandaises.

26 avril 1916: Association des soldats de retour de Nouvelle-Zélande est fondée. Le commandant de Victor Grayson est président de l'Association entre 1924 et 1926.

juillet 1916: Grayson prononce un discours pro-guerre qui change sa carrière à bord de l'Oronte en Australie (le navire sur lequel Toplis aurait été au moment de la mutinerie d'Etaples).

juillet 1916: militant de Grayson Colne Valley, Adela Pankhurst arrive en Nouvelle-Zélande pour une série de conférences à Wellington, Auckland, Hamilton et une réunion de masse au Syndicat des travailleurs du lin de Manawatu – présidé par le pacifiste et objecteur de conscience Mark Briggs.

août 1916: Grayson arrive (et reste) en Nouvelle-Zélande. Il est accompagné de sa femme Ruth Nightingale (actrice Ruth Norreys) dans le cadre de la Wilkie’s Shakespearean Company. Le bateau sur lequel ils naviguent coule presque.

26 août 1916: Frank Hughes de la Nouvelle-Zélande’s Régiment d'infanterie de Cantorbéry abattu pour désertion en série et refus d'obéir aux ordres.

septembre 1916: Grayson donne une conférence à l'Alexandra Hall de Wellington intitulée, La révolution à venir. Il dit qu'une révolution sociale doit d'abord prendre racine dans la presse et les religions du monde. Ceci est suivi par "L'autel de Mammon" lors d'une allocution prononcée au siège du Parti socialiste à Christchurch.

septembre 1916: Donne une deuxième conférence à Wellington’s Alexandra Hall au nom du Parti social-démocrate intitulé, ‘La guerre et le mouvement ouvrier’. Les tentatives créent un contexte plausible pour que les socialistes soutiennent la guerre.

septembre 1916: Dans une interview avec le Ouvrier du Maoriland, Grayson offre un aperçu révélateur de ses efforts en faveur de la conscription, "la guerre actuelle aboutirait à une révolution historique" entraînant peut-être le renversement du capitalisme lui-même. Il affirme que les hommes reviendraient de la guerre « formés à l'utilisation de fusils et de baïonnettes et agiraient ensemble ». Les hommes, poursuit-il, « récolteraient l'expérience des tranchées ». Sa prémisse de base est que le prolétariat britannique ne serait jamais en mesure de revenir en arrière et d'accepter les termes de son oppression.

29 octobre 1916: Les conditions au camp d'Etaples continuent de se détériorer. Le soldat Jack Braithwaite (décrit comme un journaliste bohème) servant avec le 2e bataillon du régiment d'Otago du corps expéditionnaire néo-zélandais est abattu pour mutinerie. Trois autres soldats néo-zélandais voient leurs peines commuées. Au total, cinq soldats néo-zélandais ont été exécutés pendant la guerre, deux de Grayson’s Régiment de Cantorbéry.

8 novembre 1916: Adela Pankhurst est de retour en Nouvelle-Zélande pour une série de conférences en Katamatite.

novembre 1916: Le procureur général néo-zélandais qualifie Grayson de « fanatique espiègle » 8217.

novembre 1916: Écrire dans le Temps Lyttelton, Victor Grayson explique la raison de sa décision de s'enrôler et son changement d'avis complet au sujet de la guerre et de la conscription : de réalisation sous un régime britannique … Je déteste la guerre et je déteste tuer. pourtant si je compte pour les vassaux du chien enragé du monde, j'aurai fait ma part pour la régénération du monde.

28 novembre 1916: Grayson s'enrôle avec les Néo-Zélandais 1er Bataillon du Régiment de Cantorbéry. Quitte Wellington en mars 1917 et termine sa formation de base au Sling Camp dans le Wiltshire, en Angleterre. Les Régiment de Cantorbéry’s Né dans l'Aberdeenshire, le lieutenant-colonel Hugh Stewart (et auteur de l'histoire officielle de l'effort de guerre en Nouvelle-Zélande) a passé la période précédant la guerre à enseigner dans des écoles russes et avait appris la langue russe. Il était le fils du pasteur presbytérien John Stewart et Margaret Mackintosh. Dans son histoire officielle de la division néo-zélandaise publiée en 1922, Stewart est accusé d'avoir étouffé la mutinerie qui a éclaté à Etaples. Stewart a ensuite écrit plusieurs livres sur la Russie, dont « la Russie provinciale » et « la Russie » (avec le correspondant du Sunday Times, George Dobson et le peintre et dessinateur franco-néerlandais, Frederic de Haenen). Les deux livres ont été publiés par Adam & Charles Black (propriété du politiquement actif Adam Black d'Édimbourg et de Soho dont l'ami Walter Berry avait déjà été emprisonné pour avoir écrit un pamphlet « séditieux »). Le co-auteur de Stewart, George Dobson, a été arrêté par la Tcheka (police secrète soviétique) en août 1918, soupçonné d'espionnage pour le compte des Britanniques. Attaché de la marine britannique, Francis Cromie est mort en défendant l'ambassade britannique la même année.

novembre 1916: Grayson est épargné par le Mouvement ouvrier australien pour avoir soutenu la conscription.

14 mars 1917: militant de Grayson Colne Valley, Adela Pankhurst rompt sa connexion avec Mouvement australien de la paix se concentrer sur l'organisation du travail pour les Parti socialiste en Australie.

Révolution de février de mars 1917 en Russie. Abdication du tsar Nicolas II et formation du gouvernement provisoire russe. Les facteurs atténuants comprennent les émeutes de la faim, les émeutes industrielles et les désertions massives parmi les troupes russes. Révolution de février toujours dominée par les acteurs capitalistes et soutenue par de nombreux nobles. Les socialistes avaient le soutien des troupes et la mutinerie était un facteur critique. Le gouvernement provisoire et les principaux membres des mencheviks jurent de continuer la guerre avec l'Allemagne.

mars 1917: Syndicat des travailleurs du lin de Manawatu leader et associé de Pankhurst, Mark Briggs est arrêté par la police civile. Briggs et ses collègues objecteurs sont d'abord emprisonnés à Wellington, puis à Treantham, Sling Camp (Bulford, Wiltshire) avant d'être transférés au camp d'Etaples. Leur statut d'objecteur de conscience n'est pas reconnu par les militaires et leur traitement est sévère.

26 mars 1917: Victor Grayson et son régiment quittent Wellington en Nouvelle-Zélande pour une formation de base au Royaume-Uni.

avril 1917: les autorités allemandes accordent Vladimir Lénine passage de l'Allemagne à la Russie dans un wagon scellé. L'Allemagne pense que le retour de Lénine anti-guerre en Russie sapera l'effort de guerre russe.

avril 1917: Baxter et ses coaccusés (décrits par la presse comme des « réservistes récalcitrants ») sont jugés par une cour martiale à Wellington, en Nouvelle-Zélande, pour avoir refusé des ordres. Ils sont condamnés à 84 jours de prison avec travaux forcés puis renvoyés au camp.

3 juin 1917: En réponse directe aux Russes Révolution de février, une Convention travailliste et socialiste se tient à Leeds. Plus de 1500 délégués des partis socialistes-démocrates, y compris le Parti socialiste britannique, l'ILP et les organisations de femmes assistent à une convention qui crée un Conseil des ouvriers et des soldats (il est accueilli par les soldats russes et les députés ouvriers et une unité R.A.M.C). Basil Thomson de la Special Branch dit qu'il était "résolu de diviser la Grande-Bretagne en Soviétiques au nombre inquiétant de treize". Anderson, député, C. Despard, E.C. Fairchild, J. Fineberg, F.W. Jowett, député, George Lansbury, J. Ramsay Macdonald, député, Tom Quelch, Robert Smillie, Philip Snowden, député, et Robert Williams. Le Conseil se replie au bout de six mois seulement en raison de désaccords sur la Révolution d'Octobre.

24 juin 1917: Les hommes en attente de démobilisation au sein des régiments Royal Sussex, Middlesex, Royal West Kent et Buffs déclarent une branche de la Conseil des soldats et ouvriers. Les autorités y voient une tentative de créer un soviet et le mouvement ne parvient pas à gagner du terrain auprès des autres régiments.

juillet 1917: Hommes de Russie’s Première brigade expéditionnaire commencer à se rebeller ouvertement contre le haut commandement russe au camp de La Courtine. Environ 9 000 hommes refusent de se battre et fondent leur propre camp basé sur la ‘République soviétique’. La situation en Russie reste dangereusement imprévisible et le mouvement bolchevique gagne du terrain.

26 juillet 1917 : Grayson et le 1er Bataillon du Régiment de Cantorbéry arrivent à Devonport, en Angleterre, et sont conduits au Sling Camp (Bulford Camp) en Angleterre pour terminer l'entraînement de base.

Août 1917 : Adela Pankhurst arrêtée lors d'une marche contre la hausse des prix alimentaires à Melbourne. Condamné à un mois de prison.

Août 1917 : La mère d'Adela, Emmeline Pankhurst rencontre Alexandre Kerenski, le ministre provisoire de la Justice en Russie. Kerensky a joué un rôle clé dans les années russes Révolution de février (il dirige la faction des Trudoviks modérés du Parti socialiste révolutionnaire). Entre mars et octobre 1917, Kerensky est ministre de la Justice dans le gouvernement provisoire de la Russie. La Grande-Bretagne est impatiente de maintenir les Russes dans la guerre.

19 août 1917 : Soldat John King de Nouvelle-Zélande’s Régiment d'infanterie de Cantorbéry est exécuté pour désertion par peloton d'exécution.

5 septembre 1917: Victor Grayson et son Régiment d'infanterie de Cantorbéry terminer la formation de base à Sling Camp (Bulford) et partir pour la France.

9 septembre 1917: Victor Grayson et le Régiment d'infanterie de Cantorbéry arriver au camp de renfort à Etaples.

9 septembre 1917: Etaples Mutiny éclate (les troupes néo-zélandaises et australiennes prennent le premier rôle dans les émeutes). Perturbations atténuées par le passage à tabac vicieux d'Arthur John (‘Jock’) Healy – un clairon au sein de l'artillerie de campagne néo-zélandaise (né en 1896). Les dossiers de service montrent des mesures disciplinaires régulières prises par la police militaire et des périodes de « repos » à l'hôpital.

10 septembre 1917: Les soldats d'Etaples formulent des demandes d'amélioration des conditions du camp (accès à la ville notamment)

11 septembre 1917: Une petite délégation de soldats d'Etaples (qui aurait inclus Percy Toplis) cherche le soutien du « champion du soldat » Horatio Bottomley qui édite le Jean Taureau un journal. Par chance, il séjourne au Hôtel des Voyageurs à Etaples au moment de l'incident. Bottomley écrit le 6 octobre comment il présente leurs plaintes : « Congé, salaire, punition sur le terrain, police militaire, rations courtes et postes Cushy ».

12 septembre 1917: Le journal du général Haig rapporte qu'il rencontre Bottomley pour le déjeuner. Une entrée sur le même décrit les événements à Etaples : “L'AG a signalé quelques troubles survenus à Etaples, dus à des hommes de nouvelles conscriptions aux idées révolutionnaires qui ont produit des drapeaux rouges et ont refusé d'obéir aux ordres. Les chefs de file ont été arrêtés et les autres envoyés dans leurs unités au front.” Ces "nouvelles ébauches" incluaient-elles le Grayson's Canterbury Regiment ?

Le mutin James Cullen (condamnation à un an avec sursis) écrit plus tard : « J'ai été approché par un agitateur communiste de premier plan, qui m'a demandé quelle part je prendrais pour amener les troupes à la mutinerie. Il y avait un petit conseil d'action mis en place et nous nous sommes mis à faire tout notre possible pour obtenir un soulèvement général – les conseils d'action, dont je faisais partie, donnaient des instructions par des voies sous. La révolte dura trois jours, au terme desquels une trêve fut conclue entre l'officier général commandant et les troupes rebelles. J'étais celui qui a refusé catégoriquement de reconnaître la trêve et a continué avec une petite bande d'irresponsables. Finalement, nous avons essayé de précipiter le garde une nuit, mais nous avons été repoussés. J'ai été capturé et fait prisonnier.”

12 septembre 1917 (même jour) Un titre en Nouvelle-Zélande’s Le travailleur maoriland se lit comme suit : “La grande révolte australienne”. Il raconte l'histoire et la persécution d'Adela Pankhurst et de la « puissante révolte de la classe ouvrière » (Maoriland Worker, Volume 8, Issue 342, 12 September 1917).

12 septembre – 16 septembre 1917: Les demandes d'amélioration du camp sont accordées : le retrait de l'Assistant Provost Marshall (Capitaine Strachan) et des ‘Red Caps’, l'annulation des ordres de hors-limites, une modification du Bull Ring (terrain d'entraînement) &# 8216torture’ et l'assurance qu'aucun homme ne serait traduit en cour martiale pour avoir participé à la mutinerie.

16 septembre 1917: En France, les troupes russes fidèles combattent les troupes russes mutines qui ont pris les armes avec les bolcheviks. Plus d'une vingtaine de soldats russes sont tués (c'est par la suite connu sous le nom de massacre de La Courtine).

18 septembre 1917 : Le mutin d'Etaples Arthur ‘Jock’ Healy a été admis à l'hôpital général d'Etaples (il n'y a aucune mention dans ses états de service d'aucune mesure disciplinaire prise contre Healy pour un rôle joué dans la mutinerie).

22 septembre 1917: Grayson et le 1er Bataillon du Régiment de Cantorbéry ordonné à l'avant.

22 septembre 1917: L'objecteur né dans le Yorkshire Mark Briggs a marché dans Sling Camp (la même base de l'armée néo-zélandaise à Bulford dans le Wiltshire où Grayson a terminé sa formation)

septembre 1917: Grande-Bretagne’s 74 Corps du travail chinois à Boulogne se déchaînent. Au total, 27 grévistes non armés sont abattus, 39 sont blessés et 25 sont faits prisonniers.

1er octobre: Le mutin Arthur ‘Jock’ Healy a déménagé d'Étaples dans un hôpital de Londres en Angleterre.

4 octobre: Mutinier d'Etaples Jesse Robert Short du 24 Fusilier de Northumberlands, exécuté par peloton d'exécution.

6 octobre 1917: Objecteur de conscience néo-zélandais, Mark Briggs arrive à Etaples en provenance de Sling Camp (Bulford) et est immédiatement condamné à Punition de champ 1 : la ‘crucifixion’ – lâchement attaché à un poteau et forcé dans une position suspendue. Sa torture est ordonnée par le lieutenant-colonel George Mitchell, généralement considéré comme ayant contribué à rétablir l'ordre dans le camp à la suite de la mutinerie. Les officiers interrogent Briggs sur ses «tendances socialistes».

15 octobre 1917: Victor Grayson est blessé à Passchendaele. Admis à 9e Hôpital général (blessure à la hanche gauche). Les notes médicales indiquent que l'état a empiré par des années d'alcoolisme (1 bouteille de whisky par jour) et des crises d'épilepsie depuis 1911.

23 octobre 1917: Etaples Mutineer James Cullen en détention dans l'attente de son procès pour mutinerie. Sa peine est suspendue et il est envoyé au front.

29 octobre 1917: Grayson est transféré à Hôpital général n ° 1 de Nouvelle-Zélande à Brockenhurst, en Angleterre.

7 novembre 1917: Les Révolution d'Octobre en Russie. Les gardes rouges dirigés par Lénine, dirigés par les bolcheviks, suppriment le gouvernement provisoire et proclament le régime soviétique. Le tsar Nicolas III et sa famille sont exécutés en juillet 1918.

Novembre 1917 : L'objecteur de conscience néo-zélandais Archibald Baxter et 13 autres détenus quittent la Nouvelle-Zélande à bord du navire de transport de troupes Waitemata à destination du Cap le 14 juillet 1917, emprisonné dans l'enceinte du navire. Ils sont déshabillés et mis en uniforme.

8 janvier 1918: Baxter arrive au Sling Camp (Bulford Camp, Wiltshire) après une épidémie de rougeole au Cap.

26 janvier 1918: Mandat de la police militaire émis contre le mutin d'Etaples Arthur John Healy pour un voyage d'absent à Edimbourg.

28 janvier 1918: L'objecteur de conscience néo-zélandais Archibald Baxter arrive à Etaples. Le camp est maintenant sous le contrôle du lieutenant-colonel George ‘Hoppy’ Mitchell de Sling Camp. L'explication officielle est qu'il s'agit de soulager la surpopulation dans le camp de détention de Sling/Bulford, mais il y a certaines indications qu'il s'agissait de fournir le cadre juridique approprié pour infliger des peines plus sévères.

janvier 1918: Grayson est déchargé du service militaire comme médicalement inapte. A son retour en Angleterre, il cherche (mais ne se voit pas proposer) un arrangement financier avec le Comité national des objectifs de guerre faire campagne en leur nom.

Février 1918: Ruth Grayson accouche prématurément et meurt.

18 février 1918: Les bolcheviks nomment Maxim Litvinovas leur consul en Angleterre. John Maclean est nommé consul bolchevique à Glasgow. Maclean est ensuite emprisonné pour sédition (incitation d'autres socialistes à déclencher une révolution en s'emparant de la mairie de la ville, de ses banques et de ses bureaux de poste). L'argent aurait été acheminé vers Maclean via des comptes bancaires appartenant à Litvinovas (Bolchevik payer pour l'agitateurs, Hawera & Normanby Star, Volume LXXIV, Numéro 0, 19 décembre 1918)

Février 1918: Une tentative de mutinerie éclate sur deux navires impériaux russes amarrés à Liverpool (le Poryv et le Razsvet). On entend des voix crier, ‘Tire sur les officiers’).

Février 1918: Victor Grayson est enrôlé en syndicaliste, Havelock Wilson’s Ligue des marins marchands. Il entreprend une campagne active à Glasgow et ‘Red Clydeside’.

Février 1918: Basil Thomson, chef de la branche spéciale demande à l'imprésario Saint Grégoire pour garder un œil sur Grayson.

avril 1918: Grayson fournit un compte rendu détaillé de sa carrière militaire d'un mois et de ses blessures dans le Daily Mail.

avril 1918: Grayson se retire soudainement complètement de la vie publique, et son attachement à Wilson est rompu. Il ne figure plus dans les plans de Wilson.

30 août 1918: Grande grève de la police en Angleterre. 12.000 agents se mettent en grève. Sir Basil Thomson estime qu'il est de nature économique et non révolutionnaire.

Septembre 1918 : Etaples Mutineer Arthur ‘Jock’ Healy a obtenu son congé à la suite d'un diagnostic de souffle cardiaque (Nouvelle-Zélande’s Département des affaires intérieures enregistre sa mort en 1966 à Blenheim). Healy a ensuite servi dans la Garde nationale néo-zélandaise et en tant que conducteur de moteur pendant la Seconde Guerre mondiale.

juin-novembre 1918: Grayson déménage à Bury Street dans le St James Palace de Londres. Maundy Gregory et Etaples Soldier’s Champion, Horatio Bottomley deviennent les visiteurs les plus fréquents de Grayson.

novembre 1918 & mars 1919: Des émeutes éclatent parmi les troupes néo-zélandaises au Sling Camp (Bulford). Ancien régiment de Grayson, le Canterbury Regiment est impliqué. Le géant Bulford Kiwi est taillé dans la colline pour rétablir l'ordre et la discipline. Les problèmes de transport et la pandémie de grippe font que le dernier groupe de soldats néo-zélandais n'arrive pas chez lui avant mai 1920.

janvier 1919: Union Nationale des Anciens Combattants (NUX) est fondée à Londres par John Beckett et Ernest Mander, témoin du mystère Victor Grayson, John Beckett et Ernest Mander, un employé du ministère des Munitions à Londres qui déménage en Nouvelle-Zélande en 1920.

10 janvier 1919: Des émeutes militaires éclatent à Folkestone. Des troubles éclatent dans d'autres camps. La lenteur du processus de démobilisation est mise en cause.

janvier 1919: Le violoniste bolchevique Eduard Sõrmus programme une tournée au Royaume-Uni pour coïncider avec la réunion de Sylvia ‘Hands of Russia’ à Albert Hall en mars.

31 janvier 1919: Bataille de George Square. La région de Glasgow et de Clydeside est le théâtre d'émeutes intenses alors que 60 000 manifestants se battent avec la police. Des troupes sont appelées alors que les craintes de Churchill d'une révolution bolchevique s'installent. Appelé par la suite Vendredi noir. L'associé de James Cullen, William Gallacher est arrêté. Maclean’s Clydeside rouge Le mouvement est jugé derrière.

1919: Nouvelle-Zélande Ouvrier du Maoriland écrivain, Edward Hunter (alias Billy Banjo) revient à Glasgow. L'ancien secrétaire de la branche Huntly du Parti socialiste néo-zélandais et le partisan de Grayson a déjà été accusé de sédition et figure sur la liste noire des bassins houillers de Nouvelle-Zélande. En tant que beau-frère du député écossais et travailliste James C. Welsh, il joue un rôle actif dans la politique et le théâtre politique de Clydeside.

mars 1919: La Special Branch signale des signes de coopération entre les anciens combattants L'Union des marins, des soldats et des aviateurs et les organisations syndicales extrêmes.

août 1919: Percy Toplis se réengage sous son propre nom dans la RASC. Il est basé à Bulford Camp aux côtés des unités néo-zélandaises restantes (Sling).

avril 1920: Toujours à Bulford, Toplis est inculpé et condamné (par contumace) pour le meurtre du chauffeur de taxi George Spicer. Un autre soldat de Bulford, Harry Fallows est arrêté. Il dit qu'il n'a joué aucun rôle dans le meurtre de Spicer, mais qu'il avait accompagné Toplis lors d'un "joyride" à Cardiff et Swansea à la suite du meurtre. Toplis se rend à Bala dans le Monmouthshire, dans le sud du Pays de Galles, à quelques kilomètres seulement de la maison du mutin exécuté, Jess Short. Il retourne à Londres puis en Écosse.

9 novembre 1919: L'allié de Grayson à Liverpool et Belfast, Jim Larkin est arrêté à New York sur des accusations d'anarchie criminelle. Pendant son séjour aux États-Unis, le leader travailliste irlandais avait rejoint le Parti socialiste d'Amérique avant d'être expulsé pour contact avec les Soviétiques. Son arrestation a coïncidé avec des raids sur le siège du Soviet russe (Leeds Mercury 10 novembre 1919)

1920: Adela Pankhurst devient membre fondateur de la Parti communiste d'Australie.

Juin 1920 : Le soi-disant mutin Percy Toplis pris en embuscade et tué à Penrith.

1920: Le mutin de Glasgow James Cullen devient membre de la Parti communiste de Grande-Bretagne, et se voit offrir plus tard une place en tant que conférencier dans Havelock Wilson’s Union industrielle de la paix aux côtés de Adela Pankhurst et Tom Walsh. Comme Cullen, Pankhurst finit par se déplacer vers la droite et forme le Premier mouvement d'Australie en 1941.

1920: Victor Grayson enquêterait sur Maundy Gregory et le rôle qu'il a joué dans le procès de Roger Casement et le scandale Lloyd George Honors.

Mars 1920 : La campagne « Hands Off Russia » a réussi à organiser des grèves. Les dockers de Londres refusent de charger des munitions sur des navires pour soutenir la lutte de la Pologne contre la Russie. La communauté du renseignement anticommuniste s'inquiète de l'échec du gouvernement à contenir le bolchevisme britannique. Pour soutenir les efforts, Joseph Ball est recruté comme chef de la division B du Mi5 : l'unité de contre-espionnage.

Août 1920 : Parti communiste de Grande-Bretagne est formé lors d'une conférence tenue au Cannon Street Hotel à Londres. Les co-fondateurs incluent Harry Pollitt, Wal Hannington, Willie Gallacher et l'associé de Grayson ‘Don’t Shoot’, Tom Mann.

15 septembre 1920: Toujours incarcéré à New York pour anarchie criminelle, Jim Larkin demande la libération immédiate du gréviste de la faim irlandais Terence MacSwiney.

16 septembre 1920 : Les anarchistes bombardent Wall Street à New York.

26-28 septembre 1920: Victor Grayson disparaît, pour ne plus jamais être revu.

29 septembre 1920 : Signale une fuite d'une attaque déjouée contre Whitehall mettant en vedette des réseaux britanniques fidèles au Sinn Fein et au Roger Casement Sinn Fein Club. Des attaques ont été planifiées en réponse à l'arrestation de Terence MacSwiney en août 1920.

28 septembre 1920: Le peintre George Flemwell maintenant basé en Suisse affirme que lors d'une rare visite en Angleterre le 28 septembre, il aperçoit son vieil ami Victor Grayson entrant dans ‘Vanity Fair’ – un bungalow sur Ditton Island dans la Tamise appartenant à Maundy Gregory. Selon l'ancien Horaires du dimanche journaliste et ancien associé de Fleming, Donald McCormick, le même George Flemwell apparaît dans une entrée de journal codée par Arthur Cecil Pigou, un suspect de Cambridge Spy Ring Master. La citation du journal se lit comme suit : « Communications établies avec Piatnitsky via George Flemwell en Suisse : ceci est un lien permanent de Verlet à Genève. » Osip Piatnitsky était l'un des révolutionnaires russes qui ont assisté à la 5e Congrès du Parti ouvrier social-démocrate de Russie à Londres aux côtés de Staline et Lénine. Leur hôte, le révérend F.R Swan était l'un des militants les plus engagés de Grayson lors de l'élection partielle de 1907 à Colne Valley. L'existence du journal ne peut être confirmée.

22 octobre 1920 : Terence MacSwiney meurt en garde à vue à la prison de Brixton.

25 octobre 1920: Greffier basé à Brixton, Michael Simington condamné pour le complot de Whitehall en septembre

29 novembre 1920: Les incendiaires du Sinn Fein lancent une attaque soutenue contre Liverpool et Manchester.

Mai 1922: Champion d'Etaples et visiteur Grayson, Horatio Bottomley est arrêté et accusé de fraude. Il a servi 5 ans et est mort sans le sou en 1933.

1er janvier 1927: Le complice de Toplis Bulford, Harry Fallows, est retrouvé mort dans des circonstances mystérieuses dans une grotte du Derbyshire. Il vivait à Manchester et sortait avec une fille appelée Marjorie Coe Stewart de Entreprise de tissus Mayne à Salford. La jeune fille est également retrouvée morte dans la grotte. Leur mort survient quelques mois seulement après la fin de la Grande Grève.


La disparition de Victor Grayson - Député socialiste

Victor Grayson était peut-être le député le plus radical et le plus excitant de Grande-Bretagne. Élu le premier et peut-être le seul député socialiste de Grande-Bretagne en 1907 à l'âge de 25 ans, il a pris d'assaut les collines du Yorkshire autour de Huddersfield et a mené son combat à Westminster. Il a été expulsé de la Chambre des communes en appelant les meurtriers du député pour ne pas avoir débattu de la faim dans les rangs des chômeurs britanniques affamés et de leurs enfants.Dans la Grande-Bretagne d'aujourd'hui, avec le doublement de la pauvreté des enfants et l'essor des banques alimentaires, cela frappe une note. Grayson était une épine dans le pied du Parti travailliste et, sans le soutien des fonctionnaires, a perdu son siège en 1910. Ses discours sont encore aujourd'hui à la fois prophétiques et inspirants. Grayson a créé un parti politique rival du travailliste - le Parti socialiste britannique en 1911, et est devenu une roue libre de la gauche radicale, soutenant même l'implication britannique dans la Première Guerre mondiale. Il s'est enrôlé et a été blessé sur le front occidental et semblait prêt pour un revenir au parlement après 1918. La mort soudaine de sa femme et de son bébé en février 1918 a été suivie d'une série d'événements étranges en 1920, dont une attaque contre lui dans une rue de Londres, et sa disparition éventuelle escortée jusqu'à l'oubli en compagnie de deux hommes qui l'avaient recueilli pour quitter son logement pour s'embarquer pour un long voyage. Il ne devait jamais revenir.
Que lui est-il arrivé? - Certains rapports le relient à l'Irlande et à une visite clandestine à Dublin. D'autres suggèrent qu'il a quitté la Grande-Bretagne pour mourir en Australie ou en Nouvelle-Zélande. Il a fait l'objet d'une série d'observations supposées dans le Kent ou dans une rue de Londres au cours des 20 années suivantes. Certains de ses amis ont affirmé qu'il vivait secrètement à Londres et menait une vie tranquille en travaillant dans un magasin d'ameublement londonien.

Des suggestions plus sinistres ont été faites - qu'il a été assassiné aux mains du célèbre trafiquant d'honneurs et fixeur politique Maundy Gregory.

L'écrivain du renseignement Donald McCormick (Aka Richard Deacon) a été en 1970 le premier chercheur à lier les deux hommes, un fait corroboré par Lord Clark of Windermere lors d'entretiens avec la directrice de l'hôtel Grayson Hilda Porter en 1985. McCormick a affirmé avoir été en possession de lettres de l'artiste George Flemwell qui a vu Grayson disparaître dans le Gregory's Island Bungalow le 28 septembre 1920, mais cela est fortement contesté en tant que fabrication et McCormick a affirmé avoir vendu les lettres en 1974.
La famille de Grayson s'est alarmée de sa disparition. Sa fille l'a vu pour la dernière fois en 1919 et on lui a dit qu'il était parti pour un long voyage pour écrire un livre. Sa sœur qui s'est rendue à Londres depuis Liverpool en 1920 pour soigner ses blessures a découvert qu'il avait quitté la maison géorgienne de Bury Street, à Londres, et ne pouvait pas le trouver. En 1927, son frère, revenu de la marine marchande, tenta de le retrouver et sa mère fit appel à Scotland Yard et aux journaux nationaux. Pas de chance, malgré un appel sur son lit de mort pour le voir avant sa mort, elle est décédée en 1929, toujours séparée de son fils disparu. En 1942, sa sœur qui avait émigré à Toronto au Canada, a exhorté Scotland Yard à lancer une chasse à l'homme pour le député disparu. Ils ont découvert que Grayson avait été attaqué mais n'ont pu trouver aucun corps ou trace d'un homme vivant correspondant à sa description. En 1952, incitée par une lettre anonyme, la sœur de Grayson a utilisé ses économies pour se rendre à Londres pour demander de l'aide à Scotland Yard et aux journaux nationaux en vain. Donald Trelford a rapporté que le dossier de Grayson dans le département des personnes disparues de Scotland Yard avait la taille de 2 annuaires téléphoniques de Londres. Ce fichier qui existait en 1942, 1948 et 1955, ainsi que la Special Branch, le MI5 et d'autres fichiers ont depuis longtemps été perdus ou détruits. Les tentatives des chercheurs, des députés, du ministre du Cabinet et des auteurs pour les voir à partir des années 1960 n'ont rencontré aucun succès. En raison de l'amour de Grayson pour la boisson et de ses prétendues jupons - beaucoup ont été trop prompts à écarter son possible meurtre, mais la combinaison d'une attaque contre sa personne et de son expulsion de son logement de Mayfair par 2 hommes inconnus suggère un acte criminel. Il lui est certainement arrivé quelque chose qui l'a empêché de revenir voir sa fille de 6 ans, sa mère et sa sœur après 1920, et s'il était vivant après 1927, il aurait trouvé le mot pour tendre la main à sa famille.


Lord Clark sur le mystère de Victor Grayson

Cela fait maintenant 107 ans que Victor Grayson a remporté une victoire spectaculaire aux élections partielles de Colne Valley en 1907, en tant que candidat travailliste indépendant. Mais sa vie et sa mystérieuse disparition continuent de fasciner les historiens politiques. Son biographe, et l'un de ses successeurs en tant que député de Colne Valley, David (maintenant Lord) Clark, était le principal conférencier lors d'un événement sur Grayson à l'Université de Huddersfield hier soir.

Victor Grayson avait la réputation d'être l'un des orateurs les plus grands et les plus radicaux de son temps, et les Pankhurst faisaient partie de ceux qui se sont rendus à Colne Valley pour rejoindre sa campagne. Son succès fut de courte durée et sa carrière parlementaire se termina aux prochaines élections générales en 1910, après qu'avec l'aide d'une série d'explosions d'ivresse sur le parquet de la Chambre des communes, il réussit à s'aliéner à peu près tous ses collègues députés, y compris ceux du parti travailliste traditionnel de Keir Hardie. Grayson est réapparu après la Première Guerre mondiale mais n'a plus été revu après 1920, au milieu de suggestions selon lesquelles il s'est mêlé à un obscur fixateur de Whitehall appelé Maundy Gregory, un homme responsable de la coordination de la vente des distinctions honorifiques au nom du Premier ministre David. Lloyd George.

La soirée a commencé par une projection extrêmement rare d'un documentaire de la BBC2 de 1985 sur Grayson, qui n'aurait pas été diffusé publiquement depuis sa diffusion originale. Il comprenait des entretiens avec la propriétaire de Grayson au moment de sa disparition en 1920, le neveu de Grayson ainsi qu'un soldat néo-zélandais qui avait servi avec Grayson pendant la Première Guerre mondiale et affirmait l'avoir vu en Espagne quelques années après sa disparition apparente. . Un David Clark d'apparence plutôt plus jeune, qui à cette époque avait perdu son siège à Colne Valley mais avait été élu à South Shields, figurait également en bonne place.

Ayant lu et écrit un peu sur Grayson pendant que je faisais des reportages politiques à Saddleworth, en particulier l'élection partielle d'Oldham East et de Saddleworth en 2011 (Saddleworth et ‘Red Delph’ faisaient partie de la circonscription de Colne Valley à l'époque de Grayson’s, en effet c'était jusqu'en 1983), j'ai toujours supposé que les diverses observations de lui après sa disparition étaient probablement fausses et qu'il avait été expulsé sur les ordres de Gregory. Une suggestion courante est que Grayson en savait trop sur le scandale des distinctions honorifiques et a peut-être menacé de le révéler.

Cependant, Lord Clark semblait assez convaincu, à la fois dans le documentaire original et à nouveau dans ses remarques d'hier soir, que Grayson est allé au sol et a été payé, et a continué à vivre en secret sous un nom d'emprunt. Cela expliquerait certainement les diverses observations de Grayson enregistrées dans les années 1920 et 1930. Mais une preuve plus solide est le fait que quelqu'un a récupéré les médailles de Grayson lors de la Première Guerre mondiale auprès des autorités néo-zélandaises à Londres en août 1939. Si ce n'était Grayson lui-même, cela aurait dû être un parent direct et proche. La seule en vie à ce moment-là était sa fille, qui, selon Clark, lui avait dit qu'elle ne savait rien des médailles. Il me semble que les observations peuvent être facilement expliquées, mais cela ne peut pas.

Lord Clark a parlé de Victor Grayson hier soir.

Lord Clark a également révélé que les dossiers sur Grayson et certains de ses contemporains politiques détenus par le ministère de l'Intérieur n'avaient toujours pas été publiés. Lorsque l'organisateur de l'événement et conférencier de l'Université de Huddersfield, Stephen Dorril, lui a demandé si ses expériences d'enquête sur la vie de Grayson avaient influencé ses travaux ultérieurs sur la liberté de l'information au cours de la première année du gouvernement de Tony Blair, Lord Clark a répondu que cela avait jusqu'à un certain point. Mais il a ensuite ajouté qu'il craignait que ce soient les médias plutôt que le grand public qui avaient tendance à utiliser la liberté d'information aujourd'hui, ce qui n'avait pas nécessairement été son intention initiale.

Après le discours de Lord Clark, Keith Laybourn, professeur d'histoire à l'Université de Huddersfield, a placé la vie de Grayson dans le contexte du mouvement travailliste du début des années 1900, puis les deux hommes ont répondu aux questions de la foule de bonne taille d'environ 80 personnes. Merci à tous pour une soirée très agréable.


Victor Grayson - Histoire

Blanc, presque une couleur pâle. L'accent et l'ethnicité sont inconnus.

Lecture, thé, tout ce qui concerne le paranormal, être responsable, horreur, etc.

Des gens bruyants, Filename2*, des enfants et des humains qui ne connaissent pas mieux, se sentant impuissants/ne pouvant pas contrôler une situation.

Dans l'ensemble, Victor ne montre pas beaucoup de personnalité, mais si vous deviez le décrire... Il est très strict en ce qui concerne son espace de travail. Victor peut affronter et affrontera tout membre du corps professoral qui se relâche au travail ou tout enfant qui lui manque de respect ainsi qu'à son personnel. Parfois, il peut être lent à réagir et apparaître comme « fatigué », mais il est toujours très sérieux au sujet du travail. Certains membres du personnel essaieraient même de faire faire une pause à Victor en raison de son travail si dur.

En dehors du travail, Victor peut être attentionné ou cruel selon les personnes. Ce n'est jamais entre les deux. Il n'est peut-être pas le meilleur en affection. Cependant, il essaie de montrer une sorte d'amour à ceux qui l'intéressent vraiment.

Victor .. également orthographié sous le nom de "Viktor" Grayson, est un homme adulte qui mesure 5"2 et il peut choisir de modifier sa taille s'il se sent menacé ou défié. Étonnamment, cet homme est le principal et ne plaisante pas quand il vient à son école.

Sous sa forme humaine, Victor a les cheveux brun foncé et porte tout ce qui lui est confortable, comme un pull décontracté ou un costume formel avec une paire de jeans / pantalons. On le trouve souvent avec un nœud papillon de couleur jaune coucher de soleil autour du cou. Si jamais cela est retiré, vous pouvez voir des brûlures de corde distinctes et profondes autour du devant du cou.

Victor est un être polymorphe, ce qui signifie qu'il peut changer d'apparence quand il le souhaite tant qu'il a suffisamment d'énergie pour le faire. Il est très probablement repéré sous forme humaine. Parfois, il peut être remarqué qu'il a les qualités d'un serpent telles que des crocs et son discours lorsqu'il est coché. Lorsqu'il est fou, il sifflera comme un serpent, et tout mot contenant un "s" sera prononcé plus longtemps. La forme la plus courante de Victor lorsqu'il choisit d'utiliser son pouvoir est le Black Mamba (images ci-dessous avertissement de serpent). Il vaut mieux se tenir à bonne distance si toutefois vous le repérez sous cette forme, car cette espèce est très rapide d'action et venimeuse.


Personnalité

Victoria était manipulatrice, froide et affichait rarement ses vrais sentiments, ironiquement, elle ressemblait plus à Amanda Clarke qu'aucun d'eux ne l'avait jamais réalisé, la seule grande différence dans leurs personnalités était que Victoria n'était pas fidèle à ses proches, bien que Victoria la montre rarement vrais sentiments, elle a un côté plus vulnérable, comme en témoigne sa demande à Frank Stevens de rester avec elle lorsqu'elle était seule dans sa maison. Elle a également semblé véritablement dévastée lorsque Frank a été tué et il a été laissé entendre qu'elle aurait pu avoir des sentiments pour lui, même s'il était possible qu'elle le manipulait simplement pour qu'il fasse ce qu'elle voulait.

Victoria aimait vraiment David Clarke, mais il avait été laissé entendre qu'elle avait une nature plutôt faible, car elle avait aidé Conrad et Frank à l'encadrer, malgré ses sentiments pour son amant. Cependant, après l'arrestation de David, Victoria est devenue une personne plus forte, faisant de son mieux pour faire sortir David de prison malgré la désapprobation de son mari. Elle a déclaré plus tard que David était le seul homme qu'elle avait jamais vraiment aimé et ne s'était jamais pardonné de l'avoir trahi.

Le Hampton Queen était également férocement compétitif et ne souffre d'aucun rival. Victoria veut apparemment posséder les personnes qu'elle prétend aimer et désire être la seule personne dans leur vie qui compte. Cela pourrait expliquer pourquoi elle ne s'est jamais entendue avec la jeune Amanda Clarke et pourquoi elle ne s'est jamais vraiment excusée pour tout le mal qu'elle lui a fait.

Victoria était une hypocrite, car elle prétend que ce que les conspirateurs ont fait à David était horrible, alors qu'elle était celle qui l'a trahi en premier lieu. Elle est également furieuse que Conrad et Lydia aient eu une liaison, bien que Victoria ait aussi trompé Conrad, mais elle ne l'a jamais aimé au départ.

Victoria aime beaucoup ses enfants, bien qu'elle ait eu une meilleure relation avec Daniel qu'avec Charlotte, il a été révélé plus tard que Charlotte était en fait la fille de David Clarke et la raison pour laquelle Victoria était si froide envers Charlotte était, parce qu'elle lui a rappelé le fait qu'elle avait trahi David. Au fil du temps, toute la famille de Victoria s'est retournée contre elle, mais après avoir survécu à la tentative de l'homme aux cheveux blancs de l'assassiner, elle s'est rapprochée de Charlotte. Elle aime le plus son fils aîné Patrick. À son retour, elle passe tout l'été à tisser des liens avec lui et ils développent une relation mère-fils intense.

Dans la saison 4, tous les enfants de Victoria lui ont tourné le dos, cette fois pour de bon. Charlotte s'est inscrite en cure de désintoxication fatiguée d'être un pion dans la guerre de sa mère avec Emily. Daniel voit sa mère comme une mise en garde. L'"amour" tordu de Victoria ne fait qu'assurer une vie de solitude. Voulant être meilleur que ses parents, Daniel laisse Victoria s'autodétruire. Même Patrick avec qui Victoria s'est finalement lié le plus à gauche, détestant l'homme violent et trompeur qu'il devenait sous l'influence de Victoria. Dans une rare démonstration d'altruisme, Victoria a autorisé son fils préféré à partir.


Victor Grayson : souvenir d'un député socialiste indépendant

Il y a cent ans, un fougueux socialiste, indépendant du Parti travailliste, était élu au parlement, provoquant l'hystérie dans les médias. Il a inspiré des milliers de travailleurs à travers la Grande-Bretagne, mais aujourd'hui, beaucoup de gens ne connaîtraient même pas son nom.

Lorsque Victor Grayson a été élu au parlement en 1907, il croyait que c'était une victoire "pour le socialisme révolutionnaire pur". Il a gagné contre toutes les attentes initiales et sans le soutien du parti travailliste nouvellement formé.

Grayson est né à Liverpool le 5 septembre 1881. Il était apprenti ingénieur à Bootle, faisant ses armes en tant qu'orateur dans une mission chrétienne non-conformiste.

A cette époque, une période de militantisme industriel connue sous le nom de nouveau syndicalisme s'estompait et l'élite dirigeante passait à l'offensive. Cela a culminé avec la décision Taff Vale en 1901 qui interdisait le piquetage et obligeait les syndicats à indemniser les employeurs pour l'argent perdu pendant les grèves. Beaucoup ont estimé qu'il y avait un besoin de représentation indépendante de la classe ouvrière au parlement.

Le Comité de représentation du travail (LRC) a été fondé en 1900. Il a formé une alliance entre les syndicats et le Parti travailliste indépendant (ILP), créant un parti plus large pour représenter la classe ouvrière.

Des députés syndicalistes avaient été élus au parlement en tant que membres du Parti libéral, l'un des deux principaux partis de la classe dirigeante, et étaient connus sous le nom de Lib-Labs.

La LRC élirait des députés qui pourraient former un groupe travailliste distinct à la Chambre des communes.

Cette initiative n'a suscité que peu d'enthousiasme parmi les membres des syndicats, avec un vote sur l'affiliation enregistrant un taux de participation de seulement 4 pour cent. La LRC a fait peu de progrès - seuls deux candidats ont réussi aux élections générales de 1900.

En conséquence, deux dirigeants de l'ILP – Keir Hardie et Ramsay MacDonald – ont conclu un pacte secret avec le Parti libéral, selon lequel les candidats travaillistes et libéraux ne contesteraient pas les mêmes sièges dans certaines régions. Lors des élections générales de 1906, 24 des 29 députés de la LRC ont été réélus sur cette base.

Bien que ce pacte soit resté secret pendant plus de 50 ans, il était clair pour beaucoup que le Parti travailliste suivait le Parti libéral. Les députés travaillistes ont soutenu le gouvernement libéral dans 86 % des voix entre 1906 et 1908.

Le parti travailliste était attaché à la procédure parlementaire et privé de fonds parce qu'une loi connue sous le nom de jugement Osborne avait interdit les prélèvements politiques sur les membres des syndicats.

L'avenir du parti n'était pas du tout certain. Il faisait maintenant face à un nouveau défi alors qu'un socialiste de 25 ans quittait sa formation de ministre unitarien pour se présenter au parlement sans sa sanction.

Grayson a été adopté par la Colne Valley Labour League (CVLL) dans le West Yorkshire pour être son candidat parlementaire, même si le Parti travailliste a refusé de le soutenir. Les membres du CVLL avaient effectué de nombreux travaux préparatoires dans la circonscription, tenant plus de 125 réunions publiques l'année précédente.

Le rédacteur en chef anti-socialiste du Colne Valley Guardian a noté, quelque peu déconcerté, que « plus les salaires sont élevés, plus on cherche à atteindre les idéaux chimériques du socialisme ».

L'élection a eu lieu au début de l'été 1907. Bien que dans son premier discours électoral officiel, Grayson ait été qualifié de « candidat travailliste et socialiste », les mots travailliste et socialiste ont ensuite été inversés.

Grayson a dit qu'il voulait "l'émancipation de l'esclavage salarial du capitalisme". Il a remporté la victoire par 3 648 voix.

La presse grand public a salué la victoire de Grayson avec un mélange de dédain et d'hystérie. Le Colne Valley Guardian a déploré que, selon l'estimation du pays, Colne Valley soit gravement tombée et qu'il faudra une décennie, peut-être une génération, pour la restaurer à son ancienne position.

Le Daily Express a titré « La menace du socialisme ». Cela exagérait la menace que Grayson représentait pour l'élite dirigeante, mais il s'est avéré être une menace pour eux à plus d'une occasion.

Lorsque Grayson est entré au Parlement, la plus grande majorité libérale de l'histoire du parti dirigeait la Chambre des communes. Il y avait 30 députés travaillistes, dont la moitié se prétendant socialistes. Grayson a été invité à rejoindre le groupe travailliste mais il a refusé car il ne voulait pas être paralysé par ses décisions.

Son discours inaugural n'était pas la foire apolitique habituelle. Le gouvernement a présenté une motion pour accorder 50 000 £ à Lord Cromer pour ses services en Égypte. Grayson a déclaré de manière irrévérencieuse : "Nous trouvons des ministres accordant une subvention à un responsable égyptien alors qu'à l'extérieur des quatre murs de ce bâtiment, des gens meurent de faim". Cela s'est avéré être le premier des nombreux discours controversés qu'il a prononcés.

Grayson a parcouru le pays avec son message. Il a déclaré à son auditoire à Wigan : « J'attends avec impatience le moment où un soldat britannique imitera son frère de la Garde nationale de France et où, invité à tirer sur le peuple, qui se bat pour ses droits, se retournera contre lui. fusil dans l'autre sens.”

Un samedi soir, il a pris la parole à l'hôtel de ville de Huddersfield. Grayson a répondu aux appels pour expulser un chahuteur avec une bonne humeur caractéristique, en disant: “Ne le jetez pas. Je sais ce que c'est d'être jeté dehors.”

Il s'est ensuite adressé à une réunion comble au St George's Hall de Bradford, devant 2 000 personnes à Keighley et 5 000 à St Pancras, dans le centre de Londres. Sa popularité a profondément troublé les dirigeants travaillistes, qui ont tenté de le salir afin de saper son soutien parmi les travailleurs.

Lorsque des grèves éclatèrent à Belfast en 1907, Grayson prit le parti des grévistes. Il a pris la parole lors d'une réunion à Huddersfield en disant : "Si les gens n'ont pas d'éclats d'obus, ils ont des bouteilles cassées."

Grayson a été élu député le plus populaire du Yorkshire dans un sondage mené par un journal du Yorkshire – il a remporté 27 000 voix contre les 22 000 exprimés pour son rival le plus proche.

Le jeudi 2 novembre 1908, les membres de la Chambre des communes discutaient du projet de loi sur les licences. Grayson a proposé un ajournement afin que la maison puisse discuter du chômage.

Il a refusé de garder le silence, déclarant que "les gens meurent de faim dans les rues, ils exigent l'attention immédiate de cette maison". Il a été contraint de quitter la chambre. En partant, il a crié aux bancs des travaillistes : « Vous êtes des traîtres ! Traîtres à votre classe.”

Le lendemain, il a été suspendu de la maison pour avoir fait une protestation similaire, qualifiant les communes de «maison des meurtriers» sur son chemin.

Grayson a perdu son siège aux élections de 1910. Il a tout de même recueilli plus de 3 000 voix malgré la division au sein de la Colne Valley Socialist League (successeur du CVLL) et une campagne mal préparée.

Maintenant en dehors du parlement, il est devenu le rédacteur politique du journal radical Clarion et a contribué de tout son poids à la formation d'un nouveau parti socialiste.

En août 1911, il démissionna officiellement de l'ILP. Cela a coïncidé avec une période de militantisme industriel sans précédent qui est devenue connue sous le nom de Grands troubles.

Cette période, qui va de 1910 à 1914, voit les premières grèves nationales des mineurs, des dockers et des cheminots. L'affiliation syndicale a doublé et le nombre de jours de grève a quadruplé.

Sur cette base, le Parti socialiste britannique a été fondé à Manchester le 30 septembre 1911. Il aurait pu défier le Parti travailliste pour son influence parmi les travailleurs.

Mais il était partagé entre les syndicalistes, qui croyaient à la primauté de la grève, et les réformistes, qui croyaient à la primauté du parlement. Il s'est fracturé avec le début de la Première Guerre mondiale.

L'impérialisme s'est avéré être le talon d'Achille de Victor Grayson. Il a défendu l'Empire britannique et soutenu la Première Guerre mondiale, servant même dans les tranchées. Cependant, Grayson s'est également opposé à la conscription et est devenu amer du fait que ceux qui avaient profité de la guerre recevaient des honneurs politiques au détriment de ceux qui avaient servi dans l'armée.

À la fin de la guerre, Grayson était isolé – coupé à la dérive par la gauche et considéré avec méfiance par la droite. Son dernier acte politique a été de dénoncer la vente d'honneurs par le gouvernement, qu'il a qualifiée de « scandale national ».

Après avoir exposé l'outrage aux honneurs, il a disparu dans des circonstances mystérieuses en 1920 pour ne plus jamais être revu.

Grayson considérait le parlement comme une plate-forme pour ses idées et utilisa sa position pour mettre les problèmes de la classe ouvrière au premier plan. Il a été une inspiration pour beaucoup.

Malheureusement, il était freiné par un manque de théorie - il ne voyait pas la nécessité d'un travail industriel régulier et ne voyait pas l'importance d'une organisation révolutionnaire indépendante. Lénine l'a décrit comme "un socialiste très fougueux mais pas fort dans ses principes et adonné à la phraséologie".

Malgré sa triste disparition, il mérite qu'on se souvienne de lui pour bien plus. Lorsqu'il a été élu au parlement, il a déclaré : « Je ne suis qu'une balle tirée par les travailleurs de Colne Valley contre l'ordre établi. » Nous pourrions faire bien pire que d'être des balles aussi.

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De retour et au cœur de la ville touristique de Londres, exécutez le gant des propriétés jaunes du panneau Monopoly - Leicester Square, Coventry Street et Piccadilly - ainsi que les rues qui composent le quartier chinois de la capitale.

Le point de départ pour aujourd'hui est Piccadilly Circus et alors que nous nous dirigeons vers l'est le long Rue de Coventry la première chose que nous passons est l'immense complexe du Trocadéro de Londres, un site avec une histoire longue et mouvementée. Dans les années 1820 et 30, il y a eu diverses tentatives pour établir un théâtre ici, mais au milieu du siècle, il était principalement utilisé comme espace d'exposition. Il a ensuite été loué à un marchand de vin du nom de Robert Bignell, qui a reconstruit les bâtiments existants en salles de réunion appelées les salles d'abonnement Argyll. Trente ans plus tard, l'endroit avait dégénéré en un repaire de prostituées et de leurs clients et en 1878, il a été perquisitionné puis fermé par la police. Malgré la perte de sa licence, Bignell n'était pas du genre à lâcher prise à la légère et quatre ans plus tard, il a réussi à rouvrir le bâtiment en tant que music-hall Trocadero Palace. Bignell est décédé en 1888, le music-hall n'a pas réussi à prospérer dans son sillage et sept ans plus tard, sa fille a vendu le bâtiment avec un bail de 99 ans à J. Lyons & Co. qui l'a transformé en restaurant Trocadero. Celui-ci était décoré dans un style baroque opulent avec des peintures murales sur des thèmes arthuriens à côté du grand escalier et d'un Long Bar qui ne s'adressait qu'aux messieurs. Pendant la Première Guerre mondiale, le Trocadéro initia le premier "thé concert" servi dans l'Empire Hall et accompagné d'un programme complet de concerts. Le restaurant a duré jusqu'en 1965 et après sa disparition, le bâtiment a accueilli diversement une salle de danse, un bowling et un casino. Puis, en 1984, le Trocadéro a été réaménagé en un complexe de divertissement, de cinéma et de shopping à vocation touristique, le plus grand du Royaume-Uni à l'époque. Malheureusement pour les propriétaires, le nombre de visiteurs pour des attractions telles que l'exposition Guinness World Records et plus tard l'arcade Segaworld n'a pas atteint l'ampleur de l'ambition. Au milieu des années 2000, l'endroit était dans un piteux état et, comme vous pouvez le voir sur les photos ci-dessous, la majeure partie est maintenant fermée. En 2015, cependant, l'ouverture d'un nouveau cinéma Picturehouse du côté Shaftesbury Avenue du bâtiment a au moins fourni des signes de rajeunissement.

Tournez vers le nord Rue Rupert en passant cet embellissement élaboré sur le toit sur lequel je ne peux trouver aucune information.

Émergez sur Shaftesbury Avenue en face de la série de trois théâtres que nous avons brièvement couverts dans l'un des postes de Soho. Le premier d'entre eux, se déplaçant d'ouest en est, est le Lyric qui a ouvert ses portes en 1888 mais a conservé la façade de la maison construite en 1766 par le Dr William Hunter, un anatomiste, en partie comme maison et en partie comme théâtre et musée anatomiques. Étonnamment, “Thriller Live”, la production actuelle est en cours depuis 2009, ce qui signifie qu'elle pourrait bientôt devenir le spectacle le plus réussi que ce théâtre ait jamais accueilli (prend toutes sortes, je suppose).

Bang à côté se trouve l'Apollo qui a ouvert ses portes trois ans plus tard avec un extérieur conçu dans le style Renaissance. Les quatre personnages sur le dessus de la façade ont été créés par Frederick Thomas, de Gloucester et Cheltenham, pour l'ouverture du théâtre et représentent la poésie, la musique, la comédie et la danse.

En 2013, une partie du plafond de l'auditorium s'est effondrée lors d'une représentation de « Le curieux incident du chien pendant la nuit » et près de 80 personnes ont été blessées. Le théâtre a ensuite été fermé pour enquête et réparations pendant plus de 3 mois et au moment de sa réouverture, le smash engendré par le théâtre national s'était déplacé vers le Gielgud à seulement un pâté de maisons.

Le Gielgud a commencé sa vie sous le nom de Hicks Theatre en 1906, mais en trois ans, il a été rebaptisé Globe. Il a été rebaptisé en 1994 d'après le chevalier théâtral éponyme en partie pour célébrer le célèbre comédien (qui avait encore six ans à vivre à l'époque) mais aussi pour éviter toute confusion avec le Shakespearean Globe Theatre nouvellement ouvert sur la rive sud. (Pour cette information et la plupart du reste sur l'histoire des théâtres de Londres, je suis très redevable à www.arthurlloyd.co.uk).

Ensuite, nous avons coupé à travers Cour Rupert à l'extrémité inférieure de Wardour Street qui marque la limite ouest de Chinatown,

Le n° 41-43 abrite le restaurant Wong Kei, réputé à l'époque pour la « grossièreté présumée » de ses serveurs. On a dit que cela ne faisait qu'augmenter la popularité du restaurant qui est généralement plein, mais cela a probablement plus à voir avec le caractère raisonnable de leurs prix. Vous ne pouvez pas vous attendre à la fois à un bon rapport qualité-prix et à une politesse excessive.

Le bâtiment est un autre conçu dans le style baroque (avec des touches supplémentaires d'Art Nouveau) et, comme l'atteste la plaque bleue, appartenait autrefois à Willy Clarkson (1861-1934), costumier de théâtre et perruquier (celui qui vous fait des perruques).

Place Dansey est essentiellement une ruelle qui passe derrière les restaurants du côté nord de Gerrard Street et débouche dans Rue Macclesfield. Malgré toutes les visites que j'ai faites dans cette région, je ne l'avais même jamais remarqué auparavant, mais il a un charme terne distinct, inchangé depuis des décennies.

Ensuite, nous passons à Rue Gérard lui-même qui, en milieu de matinée, avec un défilé de camionnettes blanches alignées pour effectuer des livraisons, parvient, le cas échéant, à paraître légèrement plus collant que la normale. Bien que je doive avouer avoir un faible pour ses accessoires criards.

La partie de Londres connue à l'origine sous le nom de Chinatown se trouvait à Limehouse dans l'East End et se composait d'entreprises destinées aux marins chinois visitant les quais. Ce n'est que dans les années 70 à la suite d'un afflux d'immigrants de Hong Kong et d'un goût croissant pour la cuisine orientale que Gerrard Street et ses environs ont commencé à prendre le nom.

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Ces deux lions chinois sculptés dans l'une des diapositives ci-dessus ont été offerts par la République populaire de Chine et ont été dévoilés par le duc de Gloucester en 1985 lors d'une cérémonie de baptême officielle (qui a coïncidé avec le quater centenaire de la ville de Westminster). À juste titre, étant donné le penchant chinois pour les jeux d'argent, ils sont maintenant appuyés par un bookmaker de Betfred.

Il y a quelques plaques commémoratives atypiques sur la rue Gerrard. Au n°37, John Dryden (1631 – 17000), le premier poète officiel d'Angleterre. On pense que l'expression « blaze de gloire » tire son origine du poème de Dryden de 1686 La biche et la panthère (qui a célébré sa conversion au catholicisme), en ce qu'il fait référence au trône de Dieu comme à un « flamme de gloire qui en interdit la vue ».

(Le portrait de Dryden ci-dessus a été pris à la National Portrait Gallery qui figurera dans le prochain article.)

La deuxième plaque est au n°37 en l'honneur de l'homme d'État anglo-irlandais Edmund Burke (1729 – 1979). Burke, qui était à la fois philosophe et homme politique, était favorable à l'indépendance américaine et à l'émancipation catholique, mais était farouchement antipathique à la Révolution française. Bien qu'il soit membre des Whigs, il est largement présenté comme le « père du conservatisme moderne ».

Comme indiqué dans un article précédent, le premier Ronnie Scott's Jazz Club était au no. 39.

Si tu mords Place Gérard, à l'extrémité ouest de la rue, vous arrivez sur Shaftesbury Avenue en face du Curzon Cinema qui, à mon avis, est l'un des meilleurs de Londres. Son existence est menacée par le projet de Crossrail 2 (Gawd help us) et bien que le bâtiment dont il occupe le sous-sol n'ait rien d'enthousiasmant, le cinéma nous manquerait cruellement. (Alors allez-y – signez la pétition).

Ensuite, nous descendons vers le sud Place de Newport et virer à gauche dans la ruelle qui est Cour de Newport. Cela nous amène sur Charing Cross Road où nous tournons à droite presque immédiatement en remontant Petite rue Newport. Le bâtiment au coin qui est maintenant une succursale de Pizza Express est classé Grade II et était autrefois un point de vente des costumiers, Morris Angel & Son.

Contournez l'arrière de l'Hippodrome (plus de cela la prochaine fois) et continuez le long Rue de Lisle qui a probablement une meilleure sélection de restaurants chinois que son voisin parallèle.

À la fin, nous retournons sur Wardour Street en face de ce qui était autrefois le restaurant Chuen Cheng Ku qui servait les meilleurs Dim Sum de Chinatown dans des paniers en bambou à roulettes sur des chariots. Je ne sais pas ce que c'est maintenant et le splendide Dragon Pole a disparu, à sa place une plaque commémorant le bâtiment comme le site où le Magic Circle a été fondé en 1905. Bizarrement, un site Web pour le restaurant vit toujours comme un rappel fantomatique afin que vous puissiez voir ce qui a été perdu ici.

Quelques portes plus bas non. 9 était autrefois la résidence de Benjamin Smart, un orfèvre et marchand de lingots, qui n'a pas hésité à en faire la publicité, comme vous pouvez le voir.

Un virage à gauche à l'extrémité sud de la rue Wardour et Tribunal suisse vous emmène dans Leicester Square et face à face avec le Swiss Glockenspiel, une structure de 10 m de haut, avec 27 cloches, une horloge musicale automatisée avec une procession de bergers et leurs animaux remontant une prairie alpine. Cette confection plutôt sans charme n'a été érigée ici qu'en 2011 pour tenter de remplacer le glockenspiel et l'horloge beaucoup plus impressionnants qui en 1985 ont été installés sur la façade du Centre suisse qui occupait le coin nord-ouest de la place, de 1966 jusqu'à sa démolition. En 2008.

Je ne pense pas avoir vraiment compris le but du Swiss Center, mais sa disparition semble être déplorée par de nombreux commentateurs en ligne. En tout état de cause, il était préférable au bâtiment qui l'a remplacé et intègre un autre hôtel de luxe et M&M’s World qui s'étend sur quatre étages époustouflants. À peu près aussi nécessaire qu'un autre film Teenage Mutant Ninja Turtles. (Pour les personnes d'un certain âge, les M&Ms sont comme une version américaine de Smarties).

Rue Leicester s'étend au nord de la place jusqu'à Lisle Street émergeant en face du n°5 qui a été conçu par Frank T. Verity en 1897 dans le style Renaissance du nord de l'Europe. Le bâtiment a d'abord été occupé en 1900 par le French Club, puis par Pathé of France et Pathéscope Limited, cinéastes. De 1935 à 1989, c'était le siège de l'hôpital St. John's pour les maladies de la peau. Après cela, il est devenu le pub bien nommé Crooked Surgeon jusqu'à ce qu'en 2007, il soit (soupir) repris par les propriétaires de l'omniprésent Slug and Lettuce Chain.

Dans le bloc suivant sur la place elle-même se trouve l'Empire Cinema and Casino. Le bâtiment actuel est la troisième incarnation du Théâtre Empire à occuper ce site. La première version a ouvert ses portes en 1884 en tant que théâtre de variétés haut de gamme, mais en trois ans, elle s'est repositionnée en tant que music-hall populaire. Ce bâtiment a été démoli en 1927 et le second Empire Theatre qui a ouvert ses portes un an plus tard fonctionnait principalement comme un cinéma. Après la Seconde Guerre mondiale, le théâtre est devenu connu pour ses programmes Cine-Variety – une combinaison de projections de films et de spectacles en direct – et dont vous pouvez voir un exemple ici. En 1959, l'Empire installe des projecteurs 70 mm et un nouvel écran devant l'avant-scène pour montrer Ben Hur, qui a duré 76 semaines. Suite à cela, en 1961, l'Empire a été fermé pour une vaste reconstruction interne selon un projet de l'architecte George Coles. Il a rouvert en 1962 avec un nouvel auditorium de 1 330 places à la place du cercle et une salle de bal de la Mecque où se trouvaient les stalles. Ce dernier est désormais le Casino. Le cinéma comprend aujourd'hui 9 écrans dont un IMAX.

À côté de l'Empire se trouve la Maison de la Reine qui a été construite en 1897 et a ouvert ses portes sous le nom d'Hôtel de la Reine en 1899. En 1920, le député socialiste Victor Grayson a mystérieusement disparu après avoir dit à des amis qu'il devait faire une visite rapide à l'hôtel. La rumeur disait que le député, qui s'était fait un certain nombre d'ennemis haut placés, avait été tué pour l'empêcher de révéler des détails sur la corruption du gouvernement.

En 1936, le bâtiment a été rénové pour accueillir des bureaux aux étages supérieurs, mais aujourd'hui, c'est à nouveau un hôtel (attendez-le) dans le cadre de l'écurie Premier Inn. Il accueille également un autre casino (Napoléon’s).

Sur cette note, il est temps de conclure, mais nous reviendrons avec plus de Leicester Square dans le prochain article. Jusque-là, voici un rappel de ce qu'il en est vraiment des touristes étrangers et des artistes de rue à moitié cuits.


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